Els van Swol

Biografie aan de hand van schaarse bronnen

Recensie door Els van Swol

Op de achterflap van de biografie De jonge Rembrandt staat, ‘Onno Blom, gelauwerd biograaf’. Waarbij de uitgever ongetwijfeld met dat gelauwerd Bloms biografie van Jan Wolkers (Het litteken van de dood) bedoelt, al ging zijn promotie daarop niet zonder slag of stoot.

Lees meer

Ontwikkelingen van een plattelandsdokter

Recensie door Els van Swol

Op een dag onderging Albert Willem van Renterghem (1845-1939), zoals hij in zijn Autobiografie schreef, ‘de gedaantewisseling van zeeofficier tot plattelandsdokter’. De marine had hij vaarwel gezegd en een baan als arts in Heinkenszand (Zeeland) aangenomen.

Lees meer

Over het werk van Henk Vreekamp (1943-2016)

Boeken van medewerkers

Els van Swol  (1952) studeerde Kunst- en Cultuurwetenschappen en recenseert met grote regelmaat literatuur voor Literair Nederland. Van haar hand verscheen de afgelopen zomer het boek Mythe, mysterie, mystiek, over het leven en werk van de hervormde Israël-theoloog , publicist en predikant Henk Vreekamp.

Lees meer

Toerist avant la lettre

Recensie door Els van Swol

Het zou iets typisch Nederlands kunnen zijn. Alexander Mitscherlich kwam met ‘het’ boek over huizen en steden. Pieter Hoexum schreef een boek over één huis, het Roland Holsthuis in het Noord-Hollandse Bergen.

Lees meer

In een film is geen plaats voor toeval

Recensie door Els van Swol

Wat een raak omslag van Nanja Toebak kreeg het romandebuut Draaidagen van Bianca Boer (1976) mee. Eerder verscheen van haar een verhalenbundel en een dichtbundel. Het omslag bestaat enkel       uit de titel, met de tweede a van ‘Draaidagen’ op z’n kop.

Lees meer

Alles in sobere stijl met grote zeggingskracht

Recensie door Els van Swol

De tweede roman van Lieke Kézér speelt in de jaren negentig van de vorige eeuw, afwisselend in ‘De bergen’ en aan ‘De zee’, zoals de hoofdstukken ook getiteld zijn. In de bergen (Spaanse Pyreneeën) wordt vakantie gehouden.

Lees meer

Zomerlezen - Tijd voor dikke pillen

door Els van Swol

De zomertijd leent zich bij uitstek voor het lezen van een ‘dikke pil’. En een dikke pil kun je dit wel noemen: 1232 pagina’s. Verslavend ook. Als je je er eenmaal toe hebt kunnen zetten, is het moeilijk om weg te leggen.

Lees meer

Hoofd leeg, maag gevuld maakt het leven verdraagzaam

Recensie door Els van Swol

Tatjana Almuli heeft een monogenetische vorm van obesitas. Ze is de dochter van een in Brazilië geboren vader van Servische afkomst en een moeder die er niet echt voor haar was, enkel voor haar broertje en zusje.

Lees meer

Het zoeken naar de waarheid

Recensie door Els van Swol

De hoofdstukken in deze debuutroman van de Duitse schrijfster Bettina Wilpert zijn niet genummerd of getiteld maar geletterd van A, B en C, tot en met N. Als je begint te lezen, voel je direct dat er iets aan de hand is dat nog geen naam mag hebben.

Lees meer

Waardevolle bijdrage aan het huidige feminisme debat

Recensie door Els van Swol

Onlangs verscheen het boek Duizend-en-een manieren om jood of moslim te zijn. Nee, daarover gaat het hier niet, maar de essaybundel Wolf zou net zo goed Duizend-en-een manieren om vrouw te zijn hebben kunnen heten.

Lees meer

Zoeken en vinden als vorm van genade

Recensie door Els van Swol

Jutka Horvath, het hoofdpersonage in Vonne van der Meers roman Vindeling, lijkt het zusje van Ramses Shaffy’s Sammy. ‘Waarom loop je zo gebogen Sammy’, zingt Shaffy en geeft allerlei suggesties op het waarom.

Lees meer

Prachtige realistische roman uit de jaren dertig nog steeds actueel

Recensie door Els van Swol

Het is alsof ze aan tafel zit met een kennis die naar haar luistert. Een tafel waar midden in de nacht licht op valt. Met dit verschil, dat ‘ze’, de ik-figuur Heleen, ter observatie is opgenomen in een –

Lees meer

Recent

11 december 2019

De dromende dichter

Literair Nederland - 10 jaar geleden

24 december 2009

Angst voor de barbaren, Tzvetan Todorov

Door Hilde van Vlaanderen

 

“Al springt iedereen in de Rijn, dan hoef jij dat nog niet te doen”, zei mijn moeder vroeger altijd, als ik mee wilde doen met vrienden of vriendinnen. Als kind vindt  je zo’n uitspraak maar niks, maar later besefte ik, dat mijn moeder eigenlijk een appel deed op je gezonde verstand. Dat ze vooral wilde, dat je goed nadacht, voor je ergens aan begon.

En dat is wat Tzvetan Todorov (Sofia, 1939) beoogt met zijn nieuwste boek, dat de lezer gaat nadenken.

Lees meer