Zomerboeken 2018 – Het Italië van Giorgio Bassani

door Martin Lok

Wat mij zo aanspreekt in de Italiaanse keuken is haar eenvoud. Een paar plakken prosciutto San Daniela en een zo vers mogelijke Burrata. Meer heb je toch niet nodig? Nou ja, een glas sprankelende prosecco erbij is natuurlijk wel lekker, want anders droog je uit. En avondzonnetje en goed boek maken het helemaal af. Dan voel je je echt een God in Italië.

Zo zag mijn vakantie er dit jaar in ieder geval uit. Het gerecht en de drank varieerden en de avondzon was soms een ochtendschemering of middagschaduw, maar dat goede boek was er altijd bij. Om precies te zijn zes goede boeken, maar eigenlijk toch weer één. Want ze waren allemaal van dezelfde auteur (Giorgio Bassani) en deelden een cruciale hoofdpersoon: de stad Ferrara. Een stad waar ik overigens zelf niet kwam, maar dat terzijde. Ik was er wel vlakbij, en kwam soms op plekken die ook in de boeken werden aangedaan. Zo ging ik op een vroege morgen in Bologna voordat er veel mensen op straat waren naar de Neptunus-fontein van Giambologna kijken, en deed daarna het ernaast gelegen Caffè Vittorio Emanuele aan. De bar was vrijwel leeg, en ik las genietend van de stilte en mijn espresso in De gouden bril: ‘Al keuvelend over koetjes en kalfjes komen we allemaal bij de Piazza del Nettuno. Ja. Voordat we uiteengaan moeten we een kop koffie van hem aannemen.’

Het is zo’n zeldzaam moment waarop je je één voelt met een verhaal, een schrijver, een geschiedenis. Een prima manier om je te onthaasten en afstand te nemen van de drukte van alledag. Iets wat mij met Bassani’s Verhaal van Ferrara geweldig goed lukte. Een verhaal dat bestaat uit zes boeken, die ik dus allemaal las. Ik vat ze hieronder stuk voor stuk in één zin samen.

Je leest Bassani’s Verhaal van Ferrara in een vloek en een zucht uit. Ook al zijn de zes boeken naar Bassani’s eigen zeggen moeizaam geschreven: ‘Schrijven, niet eens verwezenlijken in de voor Cézanne geldende betekenis van het woord schrijven, heeft me van begin af aan altijd de grootste moeite gekost. Nee, de spreekwoordelijke ‘gave’ heb ik helaas nooit gehad. Nog steeds struikel ik over ieder woord, halverwege elke zin dreig ik de kluts kwijt te raken. Ik schrijf, streep door, herschrijf, streep weer door. Tot in het oneindige.’

Maar dat oneindige, samengebald in één stad, biedt rust, verpozing en perfectie. Een betere vakantie kan je je niet wensen.

Omslag  -

De tuin van de familie Finzi-Contini (1962): Een verloren liefde ontluikt in een tuin maar mag, nee kan, niet zijn.

Omslag De tuin van de familie Finzi-Contini - Giorgio Bassani
De tuin van de familie Finzi-Contini
Giorgio Bassani
Vertaling door: Jan van der Haar
Verschenen bij: Uitgeverij De Bezige Bij
ISBN: 9789403108001
288 pagina's
Prijs: € 17,50

Achter de deur (1964): Een jonge homofiel is ‘gedoemd tot afzondering en afgunst’ en houdt/gooit de deur waarachter hij zich verschuilt nooit echt open.

Omslag Achter de deur - Giorgio Bassani
Achter de deur
Giorgio Bassani
Vertaling door: Tineke van Dijk
Verschenen bij: Uitgeverij De Bezige Bij
ISBN: 9789403102603
128 pagina's
Prijs: € 12,50

De reiger (1968/1976): Een doodgeschoten reiger, zijn ogen net gebroken, wijst een ongelukkig man de weg naar onverwacht geluk.

Omslag De reiger - Giorgio Bassani
De reiger
Giorgio Bassani
Vertaling door: Tineke van Dijk
Verschenen bij: Bezige Bij, De
ISBN: 9789403102702
160 pagina's
Prijs: € 12,50

De gouden bril (1970): Een oude homofiel gunt zichzelf een pleziertje, dat ternauwernood geaccepteerd wordt, maar ook ternauwernood geconsumeerd, waardoor maar een weg open staat.

Omslag De gouden bril - Giorgio Bassani
De gouden bril
Giorgio Bassani
Vertaling door: Jan van der Haar
Verschenen bij: Uitgeverij De Bezige Bij
ISBN: 9789023499169
144 pagina's
Prijs: € 12,50

De geur van hooi (1972): In en na enkele verhalen komt een auteur uit de kast en bekent zijn schrijversafkomst.

Omslag De geur van hooi - Giorgio Bassani
De geur van hooi
Giorgio Bassani
Vertaling door: Tineke van Dijk
Verschenen bij: De Bezige Bij
ISBN: 9789403102801
112 pagina's
Prijs: € 12,50

Binnen de muren (1973): Het verleden speelt de hoofdrol, van de Via Mazzini, tot het graf van Clelia Trotti en de stoep waar Pino Barilari een executie zag en toch niet.

Omslag Binnen de muren - Giorgio Bassani
Binnen de muren
Giorgio Bassani
Vertaling door: Jan van der Haar
Verschenen bij: Uitgeverij De Bezige Bij
ISBN: 9789403102504
208 pagina's
Prijs: € 17,50

Recent

13 november 2018

Schuld en geluk na val van de trap

Over 'Afgelegen' van James Wood
12 november 2018

Zwanger van de dood

Over 'De lange droogte' van Cynan Jones
9 november 2018

Deze roman is een fantastische reflectie op het schrijverschap

Over 'Als de schaduw die verdwijnt' van Antonio Muñoz Molina
7 november 2018

Alzheimer en andere teloorgangen

Over 'Kleine helden zijn wij' van Stijn van der Loo