Transit – Anna Seghers

Gesignaleerd

Transit is een liefdesgeschiedenis waarin twee mannen vechten om een vrouw die van een derde, al overleden man houdt. Een drama met thril- ler-elementen dat al bijna zestig jaar een onvergetelijke indruk achterlaat op zijn lezers. Meesterverteller Anna Seghers, die zelf via het Mexicaanse consulaat in Marseille Europa wist te ontvluchten, begon aan Transit te schrijven in de hotelkamers en cafés waar het boek zich afspeelt, terwijl ze net als haar personages wachtte op een onzekere toekomst.

Aan het begin van de Tweede Wereldoorlog, wanneer de Duitsers een deel van Frankrijk hebben bezet, wemelt het in de stoffige havenstad Marseille van de vluchtelingen die Europa over zee proberen te verlaten. Deze mensen, die niet terug en niet verder kunnen, slijten hun dagen op de consulaten en in de havencafés. Er hangt een sfeer van angst voor de naderende Duitsers, verveling, hoop en wanhoop.

In deze chaos belandt een 27-jarige Duitse vluchteling, die een koffer met de papieren van een overleden dichter met zich meedraagt. De mooie, jonge vrouw die hij dagenlang de cafés ziet afzoeken, blijkt diens we- duwe te zijn. Zij is echter niet van de dood van haar man op de hoogte en denkt voor een groot dilemma te staan: moet zij haar man blijven zoeken of verder vluchten met een ander? De Duitse vluchteling raakt steeds meer in haar ban en probeert op zijn beurt haar voor zich te winnen.

De Duitse Anna Seghers (pseudoniem voor Netty Reiling, 1900-1983) was lid van de com- munistische partij en van de socialistische schrijversbond toen Hitler aan de macht kwam. Ze vluchtte naar Parijs waar ze tot 1940 bleef.

Daar woonde in die dagen ook de Duitstalige schrijver Ernst Weiss, op wie Seghers het personage Weidel uit Transit baseerde. Anna Seghers zelf vluchtte naar Mexico, vanwaar ze na de oorlog terugkeerde naar Berlijn.

Het zevende kruis, dat eerder bij Van Gennep verscheen, en Transit worden beide beschouwd als hoogtepunten uit de exil- literatuur.

 

Transit

Auteur: Anna Seghers
Vertaald door:  Elly Schippers
Verschenen bij: Uitgeverij Van Gennep
Aantal pagina’s: 296
Prijs: € 22,50

Recent

17 december 2018

Wellust van woorden

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 december 2008

Zeer korte verhalen

Door Coen Peppelenbos

Er zijn mensen die nog nooit van de schrijver A.L. Snijders hebben gehoord. Dat ligt aan die mensen. Jarenlang had hij een column in Het Parool en later in regionale dagbladen. Die columns werden uitgegeven door Thomas Rap en zijn de afgelopen jaren nog herdrukt in twee dikke verzamelbundels.

Lees meer