Inge Schouten – Recensie 'Van kort verhaal naar roman'

‘Een mens houdt van definities.’

‘Een mens houdt van definities.’

De proloog belooft wat: de cursusleidster, tevens de schrijfster van dit boek, rijdt op een winderige avond naar de Verlengde Hooggravenseweg.
‘Als ik mijn auto uit stap, valt mijn map op de grond, en ik zie mijn lesopzet, voorbeeldtekst en dialoogoefening door de straat dansen. De papieren worden door de wind omhooggedreven de eindeloze herfstlucht in.’
Veelbelovend is niet de stijl waarin deze mededelingen werden gedaan, maar wel het idee dat Inge Schouten iets anders gaat vertellen dan ze heeft voorbereid.
‘Het lokaal zit vol wanneer ik met mijn koffie en map met natte vellen naar binnen loop; twaalf cursisten kijken mij verwachtingsvol aan. Ik haal diep adem en glimlach.’
Helaas komen de cursisten, net als de lezer van dit boekje, bedrogen uit. In plaats van een flitsende voordracht begint ze aan een stukje theorie, dat al honderd keer eerder in allerlei handboeken voor de beginnende schrijver ter sprake is gekomen. Ik denk aan De kunst van het schrijven van John Gardner dat ook in deze serie is uitgegeven en die, ondanks alle verdere theoretische haarkloverijen, tenminste ermee begint te zeggen dat alles kan, dat er geen beperkingen zijn, maar alleen vrijheid. Of, over de korte baan, aan Joost Zwagerman die in zijn inleiding van De Nederlandse en Vlaamse literatuur vanaf 1880 in 250 verhalen afdoende is geweest over de autonomie van het korte verhaal.
Het antwoord op de vraag of een kort verhaal kan uitgroeien tot een roman geeft Inge Schouten pas op het eind. De lezer is dan al helemaal doodgegooid met voorspelbare onderwerpen als ? daar gaan we weer ? personages, structuur, ruimte, tijd, spanning en plot, die alle steeds opnieuw voorafgegaan met een definitie. De meeste lesstof is slaapverwekkend en soms ook ongenuanceerd, zoals de uitspraak dat het in een roman vaak geen probleem is om in het begin duizelingwekkende hoeveelheden personages op te voeren. Ergerlijk vond ik het dat Inge Schouten haar eigen werk gebruikt om zaken aan te kaarten. Het deed me denken aan Het prozaboek waarin Pim Wiersinga vaak zijn eigen roman tot voorbeeld stelde om dilemma’s te verduidelijken. Aan stijl wordt geen aandacht besteed. Het is allemaal techniek, techniek, techniek, met aan het eind van ieder hoofdstuk opdrachten die de lezer juist de lust zouden ontnemen om ooit zelf de pen op te pakken. Schools is het, voor leerlingen die niet weten wat een flashback is of een epiloog. De argeloze beginner wordt doodgegooid met aanwijzingen, die meer faalangst veroorzaken dan plezier.
Over de laatste zin van het boekje heb ik moeten nadenken. ‘En mogen de handreikingen in dit boek je op weg helpen naar een verdomd goede roman.’ Het woordje verdomd vond ik helemaal niet passen in dit afstandelijke boekje. Ik vraag me af of Inge het gebruikte omdat ze zelf ook twijfelde of het haar gelukt was haar bedoelingen over te brengen. Dat zou tenminste nog iets zijn, een vleugje gevoel, want zonder dat is het helemaal een project van steen.

Door Rein Swart

Inge Schouten, Van kort verhaal naar roman. Augustus, paperback, 128 p., € 12,50

Omslag Recensie 'Van kort verhaal naar roman'  -  Inge Schouten
Recensie 'Van kort verhaal naar roman'
Inge Schouten
ISBN: 9789045702643

Recent

17 juli 2018

Legenden en leven

Over 'De vrouw met het rode haar' van Orhan Pamuk
13 juli 2018

Een oer-Vlaams bestaan, maar dan anders

Over 'Kroniek van een verzonnen leven' van Charles Ducal
11 juli 2018

Een ongrijpbare Kretenzische vrijheidsstrijder

Over 'Kapitein Michalis' van Nikos Kazantzakis
10 juli 2018

Het Koplandsiaans minuscule is de kracht in deze bundel

Over 'Houdingen' van Sylvie Marie
9 juli 2018

Nederland komt uit het buitenland

Over 'Rivierenland' van Sunny Jansen (auteur), Martin van Lokven (fotograaf)

Verwant

Vive de Viva

Over 'Recensie 'Vederlicht' ' van Janneke Jonkman