4 mei 2009

Recensie 'Grammatica van een obsessie' – Jolien Janzing

Door Margot Zuidema

Hoever kan een schrijver gaan in zijn zoektocht naar inspiratie? In de debuutroman Grammatica van een obsessie van Jolien Janzing heeft de hoofdpersoon, de schrijver Alex Meijer, een niet alledaagse kijk op het schrijverschap waardoor hij bijzondere paden bewandelt om ideeën op te doen voor zijn literaire werk.

Maar naast het verhaal over de schrijver Meijer telt de roman nog twee verhaallijnen die op het eerste gezicht niets met elkaar te maken hebben. Ieder verhaal speelt zich af in een andere tijd: het verhaal over juffrouw Olga in de jaren ‘50, het verhaal over het meisje Eddy in de jaren ’60 en het verhaal over de schrijver Meijer in het heden. Deze drie verhaallijnen lopen in het boek door elkaar. In de drie verhalen gaat het over macht en machtspelletjes; over het ge- en misbruiken van macht, tussen ouders en kinderen, tussen vrienden en tussen geliefden.

Het verhaal over juffrouw Olga speelt zich af in een psychiatrische inrichting in de jaren vijftig. In de kliniek worden onthutsende behandelingen toegepast op patiënten: insulinetherapie tegen schizofrenie en malaria aanvallen bij de behandeling van syfilis. Een psychiater wordt onder druk gezet om bepaalde behandelingen toe te passen.

De tweede verhaallijn gaat over het meisje Eddy en haar ouders in de jaren zestig. Eddy ontsnapt aan de greep van haar autoritaire moeder en sluit zich aan bij een groep dichters. Zij schrijft over haar ellendige jeugd.

De derde hoofdpersoon is de vijftigjarige schrijver Alex Meijer. Wanneer zijn vrouw hem verlaat plaatst hij een contactadvertentie. Op deze manier leert hij de kunstzinnige Eda, een fotografe, kennen. Eda woont samen met Herve, een bekende seksuoloog. Meijer is zeer ingenomen met zijn vriendin Eda. ‘Ze is aantrekkelijk en excentriek en dus de perfecte geliefde voor een schrijver. Er wordt naar hen gekeken en Meijer geniet.’ Ook al krijgen Alex en Eda een liefdesrelatie, Eda wil Herve niet verlaten.

Meijer publiceert een verhalenbundel “Eddy en andere verhalen” en wordt genomineerd voor een prijs. In het juryrapport zegt men over zijn “verhalen”: ’Ze voeren ons naar een wereld die tegelijkertijd vertrouwd en verontrustend is.’

Maar de obsessie van Meijer voor het schrijven neemt zulke buitenproportionele vormen aan dat het hem tot daden brengt die de mensen waar hij van houdt in gevaar brengt.

Jolien Janzing slaagt erin om in een compacte roman (215 pagina’s) drie totaal verschillende milieus op te roepen. De drie verhalen zitten vol met wonderlijke, excentrieke personages. Veel hoofdpersonages, maar ook veel bijpersonages. Dit betekent dat er enerzijds het hele boek door steeds weer nieuwe personages opduiken, anderzijds dat er veel personages zijn die niet goed uit de verf komen. Ook kost het in het begin moeite om de verschillende verhaallijnen te plaatsen, maar halverwege het boek komt langzamerhand alles op een plek en is er een verband tussen de drie verhalen te ontdekken. De roman wordt steeds spannender en naar de climax toe wordt het zelfs moeilijk om het boek weg te leggen. Er volgt een schokkende ontknoping waarna al het voorgaande met andere ogen beken kan worden. Want in de roman is niets zoals het op het eerste gezicht lijkt!

Janzing heeft een vlotte stijl van schrijven en spitsvondige vondsten: ‘Ik zit in de gang met mijn rug tegen het vergeelde papier ? niet door de jaren vergeeld, we hebben het zo gekocht, maar dat vonden we zo bijzonder …’
Olga’s moeder was niet dik, “nee, enkel grof en uitgezakt; hoewel ze het ongetwijfeld heerlijk gevonden zou hebben om vet te kweken, leek ze hem daarvoor gewoon te gierig.”

De roman geeft met een originele invalshoek een kijkje in de wereld van schrijvers en artiesten en bevat opmerkelijke uitspraken: ‘Het leven is een eeuwige worsteling met jezelf, met je natuurlijke instincten en de menselijke instincten zijn zoveel lager, gemener dan die van het dier.’
En wat te denken van de volgende uitspraken over literatuur en literaire prijzen:
– ‘Hou op met dat autobiografische gewauwel, ’zei Ruyslinck. ‘Zoek je inspiratie elders. Open je ogen en kijk: zuig de ziel uit de wereld, zuig de ziel uit de mensen om je heen.’ (En dat is wat de schrijfster Janzing haar personage de schrijver Meijer laat doen… )
– ‘Schrijver Meijer is niet jong en trendy, heeft geen aids en hij is ook niet dood, dus zijn kansen (op een literaire prijs) zijn nihil.’
– ‘De dertiger kijkt hem aan en er ligt onverholen afgunst in zijn ogen … hij staat, loopt naar het podium en krijgt een banaal boetseerwerkje en een cheque …’

Of de schrijfster zich door middel van deze uitspraken door haar literaire personages al bij voorbaat wil distantiëren van het literaire prijzencircus is niet bekend. ’Grammatica van een obsessie’ is in ieder geval een ambitieuze, gewaagde, ideeënrijke debuutroman die zich na enige inspanning vlot laat lezen.

Jolien Janzing (1964) werkt als journalist voor Vlaamse en Nederlandse bladen als Humo, Revu, Libelle en Feeling. Verder geeft ze literaire workshops. “Grammatica van een obsessie” is haar debuutroman. Eerder schreef ze de essaybundel ”Je kind of je dromen” over het moederschap. Ze werkt momenteel aan haar tweede fictieboek.

Jolien Janzing, Grammatica van een obsessie. Arbeiderspers, 215 p., € 18,95

Recensie 'Grammatica van een obsessie'
Jolien Janzing
ISBN: 9789029567565

Meer van :

23 oktober 2017

Zingende gedichten onovertroffen in hun beeldspraak

Over 'Nacht & navel' van Yannick Dangre
20 oktober 2017

Soepel en licht vallende poëzie

Over 'Wax Hollandais' van Abdelkader Benali
18 oktober 2017

‘Een luchtig sprookje’

Over 'Waterscheerling' van Rascha Peper

Recent

17 oktober 2017

Van poldercrimineel tot godfather in Frankrijk

Over 'Ondijk/Punt' van Barry Smit
16 oktober 2017

Nooit meer los van Indië

Over 'De Tanimbar-legende' van Aya Zikken
13 oktober 2017

Leven zonder moeder

Over 'Het intieme vreemde' van Jente Jong
12 oktober 2017

Een antikrimi

Over 'De rechter en zijn beul' van Friedrich Dürrenmatt
11 oktober 2017

De stijl tekent de man

Over 'Mijn grote appartement' van Christian Oster

Verwant