Recensie 'Dames en heren, de Bijbel!' van Jonathan Goldstein

Door Hilde van Vlaanderen

Nooit geweten, dat Mozes van nature chagrijnig was en dat David zo graag grapjes wilde maken. ‘Liever nog dan rijkdom en roem, wilde David mensen aan het lachen maken’. Een pleaser, zouden we tegenwoordig zeggen.
De bijbel in een modern jasje. Jonathan Goldstein heeft een aantal beroemde bijbelverhalen in een eigentijdse vorm gegoten. Het verhaal van Adam en Eva. Eva, die lekker in het gras naar de hemel lag te staren en Adam, die weerbarstig haar had dat soms voor zijn ogen hing. De jaloezie tussen Kaïn en Abel, zo levensecht beschreven, dat je begrijpt waarom er in zoveel families onderlinge twisten ontstaan en altijd geweest zijn. Ook Jacob denkt ergens: ‘Er is geen triester woord dan ‘familie’. Zijn moeder Rebekka speelde eigenlijk niet zo’n mooie rol door Jacob steeds te vertellen dat ze het meest van hem hield, terwijl hij maar vijf minuten later geboren is dan zijn broer Esau. Na een fikse ruzie moet Jacob vluchten. Zelfs als tweelingbroers konden ze het samen niet redden. Het laatste verhaal van Josef van N. is heel fraai geschreven. Zo actueel kan het beroemde verhaal zijn van een man met zijn zwangere vrouw op zoek naar een dak boven het hoofd.

Toch heeft Goldstein niet de bedoeling gehad de bijbelverhalen in deze tijd te plaatsen, wat gezien zijn schrijfwijze zeker mogelijk zou zijn. Dan zou het laatste verhaal ook kunnen gelden voor vluchtelingen, overal op de wereld.
Enerzijds zijn de verhalen met humor geschreven, en als je het origineel ooit hebt gehoord of gelezen, dan lees je deze geschiedenissen met een glimlach.
Anderzijds, als je het origineel niet kent, is het de vraag of die humor wel overkomt, of het dan niet gewoon een bundel korte verhalen is over verschillende mensen met eigenschappen en behoeften die van alle tijden zijn: jaloezie, macht, liefde, verlangen.
Het is een speelse kennismaking met de verhalen van David en Goliath, Samson en Delila, Jonas en de vis en andere bijbelfiguren, die je zowel in de beeldende kunst als in talloze spreekwoorden kunt tegenkomen.

Jonathan Goldstein, Dames en heren, de Bijbel. Vertaald door Liesbeth de Goort, Nijgh & Van Ditmar, € 19,90.

Recent

14 juni 2018

Scharrelen in de krabbenmand van de literatuur

Over 'Het wikkelhart' van Bertram Koeleman
13 juni 2018

Meer dan een terugblik op een schrijversleven

Over 'Dagelijks werk' van Renate Dorrestein
12 juni 2018

Soepele gedichten met goed gevonden zinswendingen

Over 'Dwaallichten' van Gerda Blees
11 juni 2018

Kijken en bekeken worden

Over 'Bespieder van de Eerste Persoon' van Sam Shepard
7 juni 2018

Moordenaar in het kwadraat

Over 'Macbeth' van Jo Nesbø