1 januari 2019

Uit het archief – Joseph Conrad

door Reinier van Houwelingen

De VPRO-serie ‘Over de rug van de Andes’ trok dit voorjaar – ten onrechte – minder aandacht dan de China-reeks van Ruben Terlouw, die er vlak voor geprogrammeerd stond. Wie beide series achter elkaar keek, kon het niet ontgaan dat de mensen uit China en die uit Zuid-Amerika sterk van elkaar verschillen. Wellicht moet dat worden toegeschreven aan de bijzondere mengeling van invloeden op de bewoners van het Andesgebied; oorspronkelijke bevolkingsgroepen, Afrikaanse slaven en Europese kolonisten hebben allemaal hun sporen nagelaten. Eeuwen van onderdrukking en rebellie zijn in het DNA van het continent beland (wat prachtig is verbeeld door Eduardo Galeano in zijn Kroniek van het vuur).

Deze invloeden komen ook naar voren binnen de ‘Latin American Boom’, een uitbarsting van literaire creativiteit uit de jaren 60 en 70. Een generatie van grote schrijvers stond op en positioneerde zichzelf in één klap in de frontlinie van de internationale literatuur. Twee jaar geleden bracht ik in de winterrubriek al hulde aan De prijswinnaars (Julio Cortázar). Dit keer wilde ik gaan voor Gesprek in De Kathedraal (Mario Vargas Llosa), een boek waarin politieke ontwikkelingen in Peru gespiegeld worden aan het verlies van persoonlijke idealen, geschreven in een imponerende stijl boordevol tijdslijnen. Het is een totaalroman die zonder werkelijke concurrentie bovenaan mijn jaarlijstje hoort.

Maar de redactie van Literair Nederland besloot het over een andere boeg te gooien. Stukken uit het archief van de site halen deze winter opnieuw de voorpagina. Welnu, dan direct maar mijn allereerste recensie, waarin twee boeken onder de loep worden genomen die als het ware de boom-generatie omspannen. Begin 20eeeuw kon Joseph Conrad in Nostromo nog naar hartenlust een eigen land verzinnen in Zuid-Amerika waar Europeanen de dienst uitmaakten. Juan Gabriel Vasqúez geeft ruim honderd jaar later zijn commentaar, waar ondanks de inhoudelijke kritiek ook veel bewondering uit spreekt. En terecht, Nostromo is een schitterend boek, nog altijd.

 

Nostromo
Joseph Conrad
Vertaling door: Jan Pieter van der Sterre en Brigitte Coopmans
een verhaal over een kustplaats
Verschenen bij: IJzer
ISBN: 9789074328470
596 pagina's
Prijs: € 34,95

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *





 

Recent

17 januari 2019

Ondergronds in Turkije

Over 'Istanbul, Istanbul' van Burhan Sönmez
16 januari 2019

Eenzaamheid in de liefde en verlangen naar een ander leven

Over 'Blauwe hemel' van Kreek Daey Ouwens
15 januari 2019

Een zwarte brief in een blanke envelop

Over 'Het levensverhaal van Frederick Douglass' van Frederick Douglass
14 januari 2019

Over de donkerste jaren van Peru en een moeilijke vader-zoon relatie

Over 'De afstand die ons scheidt' van Renato Cisneros
10 januari 2019

Dystopische roman over de media

Over 'De wereld als leugen' van Paul Gellings