4 januari 2019

Uit het archief – Helen Macdonald, T.H. White en Milena Michiko Flasar

door Anky Mulders

Kort geleden zag ik in de ramsj De havik van T.H. White liggen, bedacht hoe ik er toen ik het las door geraakt was en kocht het voor vrienden. Thuis zocht ik mijn recensie over De H is van havik van Helen Macdonald op, dat me eveneens pakte. Zij beschrijft daarin hoe ze havikier wordt en hoe De havik van T.H. White haar al van jongs af aan bezighield. Behalve met haviken leren omgaan onderzoekt ze White’s beweegredenen. Voor wie dieren een warm hart toedraagt of er op zijn minst in is geïnteresseerd, zijn beide boeken ontroerende verhalen. Niet vanwege de aaibaarheidsfactor of de schattigheid van een dier. Bij Macdonald en White maakt de lezer kennis met het zuivere wezen, de onschuldige existentie en de hunkerende mens die daar zo dicht mogelijk bij in de buurt wil komen.

Op 4 april 2017 schreef ik over De H is van havik van Macdonald het volgende:

Wie begint aan De H is van havik van Helen Macdonald (geb. 1970) doet er goed aan eerst over te schakelen naar De havik van T.H. White (geb. 1906), omdat Macdonald daar haar hele boek door aan refereert. In het begin meldt zij dat White zijn havik wreed behandelt, maar de lezer die daar niet op zit te wachten kan gerustgesteld worden: het woord wreed blijkt te zwaar, al maakt White fouten waar zijn havik Gos de gevolgen van draagt. Daarover later meer.

Wat uit beide boeken spreekt is liefde voor (en kennis van) de natuur en de roofvogel, een diersoort waar de doorsnee lezer nou niet het eerst aan denkt als het om dierenliefde gaat. Tijdens het lezen verandert dat. Als een mens een dier beter leert kennen, al is het maar via een boek, ontstaat begrip en sympathie voor het tot dan toe onbekende dier. Lees verder:

 

De H is van havik
Helen Macdonald
Vertaling door: Joris Vermeulen, Nico Groen
Verschenen bij: De Bezige Bij
ISBN: 9789023492412
336 pagina's
Prijs: € 19,90

Ergens op internet kwam Een bijna volmaakte vriendschap van Milena Michiko Flasar voorbij, een boek dat ik eveneens heb gerecenseerd. En weer zag ik de jonge Taguchi Hiro voor me, die als ‘hikikomori’ twee jaar van school wegblijft, en de oudere ‘salaryman’ Ōhara Tetsu, met een even tere ziel en een even zekere lafheid als de jongen. Beiden zitten met de consequenties van hun keuzes en hun ontmoetingen leiden tot nieuwe keuzes. Bovenal herinner ik me de eigenzinnige stijl van Flasar en de treffende woordkeus waarmee ze de psyche van haar personages ontvouwt.

Op 10 maart 2015 schreef ik:

In Een bijna volmaakte vriendschap draait het om besluiten die geen besluiten zijn. Hoofdpersonen Taguchi Hiro, een zogenaamde ‘hikikomori’, en Ōhara Tetsu, een ‘salaryman’, laten zich drijven door hun gevoel en erkennen tenslotte dat nietsdoen ook een besluit is.
Een hikikomori is een Japanse jongere die zich langdurig opsluit in het ouderlijk huis, meestal omdat hij of zij zich niet kan of wil aanpassen aan de prestatiemaatschappij. Een salaryman is in Japan een mannelijke werknemer van een bedrijf.
Bij ik-verteller Taguchi was het niet de prestatiedruk op school waardoor hij een hikikomori werd. Het was nadat hij zijn vriend Kumamoto door een auto overreden zag worden en in zijn herinnering voortdurend diens hand vanaf het asfalt naar hem opgeheven zag, dat hij besloot voortaan op zijn kamer te blijven en het leven te ontwijken. Lees verder..

Een bijna volmaakte vriendschap
Milena Michiko Flasar
Vertaling door: Kris Lauwerys, Isabelle Schoepen
Verschenen bij: Uitgeverij Cossee
ISBN: 9789059365315
160 pagina's
Prijs: € 12,50

Recent

25 juni 2019

Hoofd leeg, maag gevuld maakt het leven verdraagzaam

Over 'Knap voor een dik meisje' van Tatjana Almuli
24 juni 2019

'Bij elke oorlog gaat het zo: de mensen copuleren zich er gewoon doorheen'

Over 'De Aardappelcentrale' van Atte Jongstra
19 juni 2019

Het leven van de Oldenbarnevelts na de executie van Johan Van Oldenbarneveld

Over 'Onthoofdingen in de Hofstad' van Ronald Prud'homme van Reine
18 juni 2019

Het sektarisch gezelschap van Jacob Frank

Over 'De Jacobsboeken' van Olga Tokarczuk