Onlangs verschenen: 'Litouwse verhalen' – Hermann Sudermann

Schitterende herontdekking in de reeks Duitse Bibliotheek

De Litouwse verhalen (1917) geven een realistisch beeld van de Litouwse bevolking van het zogenaamde Memelland, ooit Pruisisch-Duits grondgebied, nu een deel van Litouwen. Deze Oost-Pruisische Litouwers zijn protestantse christenen, die toch hun oude goden gunstig moeten stemmen. Het zijn voor een deel welgestelde boeren en vissers, die Duits en Litouws spreken, maar zich toch afzetten tegen de Duitse bovenlaag. Hartstocht en schuld kenmerken de verhalen ‘De reis naar Tilsit’ en ‘Miks Bumbullis’. ‘Jons en Erdme’ is het authentieke verhaal van veenkolonisten, die boer worden en hogerop willen. ‘De meid’ vertelt de geschiedenis van een jonge vrouw, die overgeleverd is aan de macht van een landheer en aan de wil van de mannen van haar eigen stand.

Sudermann, zelf afkomstig uit het Memelland, beschrijft al deze lotgevallen op een spannende en meelevende, hier en daar ook ironische manier. Hij doet dit in een taal die heel dicht bij de gesproken taal van zijn personages staat en doorspekt is met couleur locale. Zo weet hij een wereld op te roepen die niet meer bestaat, maar die we ons dankzij zijn schildering nog levendig kunnen voorstellen.

Hermann Sudermann, Litouwse verhalen. Atlas, gebonden, 288 p., € 34,90. Vertaald door Elly Schippers en Hilde Keteleer met een nawoord van Theo Kramer. 

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 juli 2008

Leven na een moord

Door Pauline van der Lans

Zoals de in het begin van de serie Desperate Housewives overleden Mary Alice Young met een alziende blik de gebeurtenissen in Wisteria Lane weergeeft, zo vertelt in Alice Sebolds roman De wijde Hemel de vermoorde tiener Susie Salmon hoe het haar achterblijvers vergaat.

Lees meer