Mooi zomerboek: De wegen van de wereld

Verslag van een reis naar India

tekeningen Thierry Vernet
vertaling Floor Borsboom

Nicolas Bouvier en zijn vriend, de tekenaar Thierry Vernet, reisden in 1953-1954 in een oude Fiat Topolino van Genève, via Joegoslavië, Turkije, Perzië, Pakistan, Afghanistan, en via de Kyberpas naar India. Het verslag daarvan groeide uit tot een van de beste cultboeken van de reisliteratuur, net zo invloedrijk als On the road van Jack Kerouack en In Patagonia van Bruce Chatwin.
Oorspronkelijk verschenen in 1963 als L’Usage du monde, kreeg het boek al gauw de status van een cultboek. Omdat het verschillende landen beschrijft die pas vele jaren later toegankelijk voor toeristen werden en de laatste decennia in het wereldnieuws kwamen door conflicten en oorlogen, lijkt het moment meer dan rijp dat er ook een Nederlandse vertaling van verschijnt.
Het thema van De wegen van de wereld is net zo goed het schrijven als het reizen, of veeleer de versmelting van die beiden, een alchemistische synthese, die de werkelijke magie van Bouviers boeken uitmaakt.

De Zwitserse schrijver, journalist en fotograaf Nicolas Bouvier (1929-1998) groeide op in Genève en maakte talrijke reizen door Europa en Azië, waarover hij verschillende boeken publiceerde. De wegen der wereld uit 1963 is zijn belangrijkste werk.

Nicolas Bouvier, De wegen van de wereld. Bas Lubberhuizen, paperback met flappen, 400 p., € 29,50

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 juli 2008

Leven na een moord

Door Pauline van der Lans

Zoals de in het begin van de serie Desperate Housewives overleden Mary Alice Young met een alziende blik de gebeurtenissen in Wisteria Lane weergeeft, zo vertelt in Alice Sebolds roman De wijde Hemel de vermoorde tiener Susie Salmon hoe het haar achterblijvers vergaat.

Lees meer