Agenda

Literaire ontmoeting met Ben Okri

Donderdag 14 mei, 20 uur in het Zuiderpershuis in Brussel. Toegang: 5 euro / 4 euro

Het beeldende en fantasierijke oeuvre van Booker Prize-winnaar Ben Okri (Nigeria, °1959) bulkt van betoverend mooie en tegelijk maatschappelijk relevante verhalen. In 1991 won hij de Booker Prize met de roman The Famished Road (Hongerende weg, Van Gennep, 2004). Okri is Vice-President van het English Centre of International PEN en in 2001 werd hem een OBE toegekend. Een boeiend gesprek met de Brits-Nigeriaanse auteur die op 17/05 in het Zuiderpershuis een ‘Eredoctoraat in de Utopia’ ontvangt van de Universiteit van het Algemeen Belang.

Ben Okri (Minna 15-03-1959)
Ben Okri werd geboren in Nigeria, woonde de eerste zeven jaar van zijn leven in Londen, maakte de Nigeriaanse burgeroorlog mee in het getto van Lagos en verhuisde op 19-jarige leeftijd weer naar Engeland. Geen wonder dat zijn romans en verhalen de invloed van westerse stromingen (realisme en modernisme) én Afrikaanse tradities (de orale cultuur van het Yoruba-volk) laten zien. Okri’s doorbraak kwam met de Bookerprijswinnende roman The Famished Road (1991), over de abiku (kind-geest) Azaro die ervoor kiest om in de wereld van de mensen te leven, zelfs al moet hij aarden in het arme en chaotische Nigeria van vlak voor de onafhankelijkheid. Het succes van deze oefening in Afrikaans magisch-realisme was zo groot dat Okri het probeerde te herhalen met Songs of Enchantment (1993) en Infinite Riches (1998), waarin hij Azaro’s avonturen tijdens de burgeroorlog en daarna beschrijft. Een betere opvolger van The Famished Road is Astonishing the Gods (1995), het fabelachtige verhaal van een onzichtbare man die zichtbaar wil worden, of het autobiografische Dangerous Love (1996), over de wording van een kunstenaar in een Afrikaanse krottenwijk. Het magisch realisme dat ook weer terugkeerde in In Arcadia (2002) was voor recensenten genoeg reden om terug te verlangen naar Okri’s vroege werk – ze hadden genoeg van de oude trucjes waarin magisch realisme vooral vervolmaakt werd, maar weinig boeiend werd uitgewerkt. Recent verscheen Tales of freedom (2009). (Bron: Beschrijf.be)

Lees verder op www.beschrijf.be