Agenda

Literaire avond rondom Henry Bauchau

Een tweetalige avond over het oeuvre van Henry Bauchau (Mechelen, 1913), de belangrijkste nog levende Franstalig-Belgische schrijver van de naoorlogse generatie. Aanleiding is de publicatie van Maalstroom, de vertaling van zijn laatste roman Le boulevard périphérique (Prix du Livre Inter 2008). Met vertaler Kris Lauwerys, collega Rokus Hofstede, uitgever Harold Polis en Bauchau-specialiste Myriam Watthee-Delmotte.

Over Maalstroom:
Parijs, 1980. Een oude man bezoekt plichtsgetrouw zijn schoondochter die aan kanker lijdt. Zij ligt in een ziekenhuis aan de andere kant van de stad. Bij elk bezoek moet de oude man de ringweg rond Parijs nemen, de drukke Boulevard Périphérique. Gedurende die monotone rit herinnert hij zich zijn jeugdvriend, de onvervaarde Stéphane. Tijdens de oorlog leert die hem bergbeklimmen in de Ardennen. Stéphane gaat in het verzet, wordt gevangengenomen door de Duitsers en sterft in duistere omstandigheden.

De oude man wordt geplaagd door zijn herinneringen aan Stéphane. Die beelden van vroeger worden scherper naarmate de kleine nederlagen van het dagelijkse leven hun tol eisen en de woeste hulpeloosheid van zijn stervende schoondochter ondraaglijk wordt. Uit de onpeilbare diepten van de tijd doemt kolonel Shadow op, de nazi die de dood van Stéphane op zijn geweten heeft. De oude man heeft de kolonel ontmoet na de oorlog, toen die opgesloten was in de gevangenis van Sint-Gillis. Shadow is een man die de banaliteit van het kwade stijlvol vertolkt. Vele jaren later, aan het sterfbed van zijn schoondochter, beseft de oude man hoe nauw zijn verleden is verweven met zijn heden.

Henry Bauchau is een schrijver voor wie literatuur nog wat betekent. Zelden is de dunne grens tussen twijfel en hoop zo treffend beschreven. Droom en werkelijkheid komen samen in Maalstroom, een verbazingwekkende roman over de liefde voor het leven. Maalstroom is de eerste belangrijke titel die in het Nederlands wordt vertaald.

Organisatie: Het beschrijf, Meulenhoff / Manteau
Dinsdag 20 oktober, 20 uur in Literatuurhuis Passa Porta, Brussel. Voertaal: FR / NL. Toegang: 5 euro / 4 euro.

Henry Bauchau, Maalstroom. Meulenhoff/Manteau, hardcover, 288 p., € 22,50. Vertaald door Kris Lauwerys.