1 maart 2010

De nieuwkomers ? Lojze Kova?i?

 ‘Een voortreffelijke Europese herinneringsroman’ – Berliner Zeitung

Bubi is tien jaar wanneer hij in Basel met zijn ouders en zusje op de trein wordt gezet naar Slovenië, het land waar zijn vader vandaan komt. Zijn vader heeft in de jaren twintig verzuimd het staatsburgerschap aan te vragen en nu worden onder dreiging van de naderende oorlog alle vreemdelingen het land uitgezet.
Voor Bubi is de reis een groot avontuur. Hij geniet van alles wat hij om zich heen ziet. Ook de eerste periode van zijn verblijf op het platteland bij familie van zijn vader is opwindend. De nieuwe, primitieve wereld doet denken aan het wilde westen van indianen en cowboys. Maar al gauw verslechteren de omstandigheden. In Ljubljana leert Bubi armoede en honger kennen. Als zijn kostbaarste bezit, een zilveren horloge, wordt nagestuurd uit Basel, brengen zijn ouders het naar de lommerd. Hij wordt gepest op school en leert zich op straat te handhaven. Nog grimmiger wordt het wanneer de sirenes loeien, de Heinkels overvliegen en Mussolini’s troepen de stad binnenmarcheren.
De nieuwkomers is het eerste deel van de herinneringstrilogie van Lojze Kova?i?. Met een scherp oog voor menselijke verhoudingen en politieke en sociale ontwikkelingen schetst hij het leven van een jongen aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog in Midden Europa, waar de herinnering aan de Habsburgse monarchie nog levend is en verschillende nationalistische sentimenten met elkaar wedijveren.

Lojze Kova?i? (Basel, 1928) had een Sloveense vader en een Duitse moeder. Zijn vader weigerde de Zwitserse nationaliteit toen hij die aangeboden kreeg. Daarvoor was hij nog teveel Sloveen. Het gevolg was dat de familie Kova?i? ? net als alle anderen die geen Zwitserse nationaliteit hadden ? in 1938 het land moest verlaten en in het toenmalige Koninkrijk Joegoslavië ging wonen. De overgang van het stadsleven naar het leven op het platteland in Ciglenica, de geboortesteek van zijn vader, was voor de schrijver Lojze een traumatische ervaring. Dit kreeg later een weerslag in zijn literair werk dat over het algemeen een sterk autobiografisch karakter heeft.

Lojze Kova?i? heeft veel gepubliceerd (romans, verhalen en kinderboeken) en heeft talrijke literaire prijzen gewonnen.

Lojze Kova?i? is een ontdekking van de eerste orde. In tragiek en diepte, verteldichtheid en taalkracht kan De nieuwkomers zich meten met de grote herinneringsboeken van Midden Europa van Péter Nàdas. Danilo Ki?, Ismael Kadare en Czes?aw Mi?osz.’ Neue Zürcher Zeitung

 

De nieuwkomers      

Auteur: Lojze Kova?i?
Vertaald door: Roel Schuyt
Verschenen bij: Uitgeverij Van Gennep (mrt. 2010)
Prijs:

Recent

11 augustus 2017

Zorgenkind of zondagskind

7 augustus 2017

Een kanjer

4 augustus 2017

Wondranden

Literair Nederland - 10 jaar geleden

27 augustus 2007

Iemand gaat op reis naar een prachtig land, Peru in dit geval, en schrijft een boek over deze reis. Op de flap staat: "Het neusje van Peru voert de lezer mee naar de Peruviaanse woestijn, het Triticameer, over de Andes naar het hart van het Incarijk, tot in de jungle nabij Iquitos."

Iemand gaat op reis naar een prachtig land, Peru in dit geval, en schrijft een boek over deze reis. Op de flap staat: "Het neusje van Peru voert de lezer mee naar de Peruviaanse woestijn, het Triticameer, over de Andes naar het hart van het Incarijk, tot in de jungle nabij Iquitos."

Dat klinkt toch goed nietwaar? Helaas, we worden wel meegenomen maar niet naar het bovengenoemde. Natuurlijk komen deze gebieden wel voor in het boek maar het frappante is dat ik heel veel over het reizen zelf heb gelezen maar weinig over het land.

Lees meer