De Multatuli’s van Amerika – Graa Boomsma

Gesignaleerd door de redactie

Wat in Amerika gebeurt, heeft grote gevolgen voor hier. Amerika blijft de bakermat van een dynamische en open samenleving, hoezeer de democratie er ook kreunt en kraakt. Daar kijkt niemand ervan op dat schrijvers maatschappelijke mankementen becommentariëren, verbeelden en zich erover opwinden – de literatuur leeft niet in een reservaat. Als de vrijheid gevaar loopt verloedert de taal, en andersom.

Waarom de VS wél ‘multatulianen’ heeft
Op basis van een indrukwekkende hoeveelheid kennis onderzoekt Graa Boomsma in De Multatuli’s van Amerika de kracht van The Great American Novel – vanaf Henry Thoreau, John Dos Passos en F. Scott Fitzgerald tot en met Philip Roth, Jonathan Franzen en Dave Eggers. Al die meer dan geëngageerde ‘multatulianen’ hebben iets te zeggen over het belang van democratie en de bedreigingen waaraan zij blootstaat. Ook dankzij hun virtuoze stijl leggen zij de scheefgroei van de samenleving bloot. Daar valt veel van te leren.

Off the record
Tot de boeken die we ‘eigenlijk’ nog moeten lezen, behoren zonder twijfel de Amerikaanse klassiekers. Aan dat schuldgevoel appelleert Graa Boomsma in deze even leerzame als verrassende spoedcursus. Belangrijker nog is de duiding van die boeken. Na lezing van De Multatuli’s van Amerika zul je Moby Dick niet snel meer als zomaar een roman zien. Dat is een politiek traktaat!

 

De Multatuli’s van Amerika
Democratisch denken in de Great American Novel

Graa Boomsma
224 bladzijden
Prijs: 19,95
Uitgever: Nw Amsterdam

 

Om Literair Nederland draaiende te houden, zijn wij afhankelijk van vrijwillige bijdragen. U kunt ons steunen via de rode knop. Waarvoor onze hartelijke dank!

Recent

26 december 2023

Beste boeken van 2023

26 december 2023

Een oeverloos bestaan

Literair Nederland - 10 jaar geleden

08 januari 2014

Elke dag een paar blokken Elke dag een paar blokken
Recensie door Teunis Bunt

Vaak kun je in één oogopslag zien met wat voor tekst je te maken hebt: een gedicht, een formulier, een dialoog, een brief. Dat wilde Ted van Lieshout niet en daarom heeft hij in Nu in handige meeneemverpakking elke tekst in de vorm van een ‘blok’ op de pagina gezet: de regels zijn uitgevuld en de tekst beslaat precies een pagina (soms twee).