De Multatuli’s van Amerika – Graa Boomsma

Gesignaleerd door de redactie

Wat in Amerika gebeurt, heeft grote gevolgen voor hier. Amerika blijft de bakermat van een dynamische en open samenleving, hoezeer de democratie er ook kreunt en kraakt. Daar kijkt niemand ervan op dat schrijvers maatschappelijke mankementen becommentariëren, verbeelden en zich erover opwinden – de literatuur leeft niet in een reservaat. Als de vrijheid gevaar loopt verloedert de taal, en andersom.

Waarom de VS wél ‘multatulianen’ heeft
Op basis van een indrukwekkende hoeveelheid kennis onderzoekt Graa Boomsma in De Multatuli’s van Amerika de kracht van The Great American Novel – vanaf Henry Thoreau, John Dos Passos en F. Scott Fitzgerald tot en met Philip Roth, Jonathan Franzen en Dave Eggers. Al die meer dan geëngageerde ‘multatulianen’ hebben iets te zeggen over het belang van democratie en de bedreigingen waaraan zij blootstaat. Ook dankzij hun virtuoze stijl leggen zij de scheefgroei van de samenleving bloot. Daar valt veel van te leren.

Off the record
Tot de boeken die we ‘eigenlijk’ nog moeten lezen, behoren zonder twijfel de Amerikaanse klassiekers. Aan dat schuldgevoel appelleert Graa Boomsma in deze even leerzame als verrassende spoedcursus. Belangrijker nog is de duiding van die boeken. Na lezing van De Multatuli’s van Amerika zul je Moby Dick niet snel meer als zomaar een roman zien. Dat is een politiek traktaat!

 

De Multatuli’s van Amerika
Democratisch denken in de Great American Novel

Graa Boomsma
224 bladzijden
Prijs: 19,95
Uitgever: Nw Amsterdam

 

Recent

31 maart 2020

Libanese galgenhumor

Literair Nederland - 10 jaar geleden

10 april 2010

Recensie door: Machiel Jansen
Recensie door Machiel Jansen

Twee dagen nadat Kees Fens overleed op 14 juni 2008 ging de documentaire Erfgenaam van een lege hemel in première. Filmer Hans Keller portretteerde de literatuurcriticus en P.C. Hooftprijs winnaar aan het eind van zijn leven. De film begint als Fens de Chassékerk in de Amsterdamse wijk de Baarsjes binnenkomt. De kerk, gebouwd in de jaren twintig in de stijl van de Amsterdamse School, staat in de Amsterdamse buurt de Baarsjes waar hij opgroeide in de jaren 30 van de vorige eeuw.

Lees meer