De Multatuli’s van Amerika – Graa Boomsma

Gesignaleerd door de redactie

Wat in Amerika gebeurt, heeft grote gevolgen voor hier. Amerika blijft de bakermat van een dynamische en open samenleving, hoezeer de democratie er ook kreunt en kraakt. Daar kijkt niemand ervan op dat schrijvers maatschappelijke mankementen becommentariëren, verbeelden en zich erover opwinden – de literatuur leeft niet in een reservaat. Als de vrijheid gevaar loopt verloedert de taal, en andersom.

Waarom de VS wél ‘multatulianen’ heeft
Op basis van een indrukwekkende hoeveelheid kennis onderzoekt Graa Boomsma in De Multatuli’s van Amerika de kracht van The Great American Novel – vanaf Henry Thoreau, John Dos Passos en F. Scott Fitzgerald tot en met Philip Roth, Jonathan Franzen en Dave Eggers. Al die meer dan geëngageerde ‘multatulianen’ hebben iets te zeggen over het belang van democratie en de bedreigingen waaraan zij blootstaat. Ook dankzij hun virtuoze stijl leggen zij de scheefgroei van de samenleving bloot. Daar valt veel van te leren.

Off the record
Tot de boeken die we ‘eigenlijk’ nog moeten lezen, behoren zonder twijfel de Amerikaanse klassiekers. Aan dat schuldgevoel appelleert Graa Boomsma in deze even leerzame als verrassende spoedcursus. Belangrijker nog is de duiding van die boeken. Na lezing van De Multatuli’s van Amerika zul je Moby Dick niet snel meer als zomaar een roman zien. Dat is een politiek traktaat!

 

De Multatuli’s van Amerika
Democratisch denken in de Great American Novel

Graa Boomsma
224 bladzijden
Prijs: 19,95
Uitgever: Nw Amsterdam

 

Recent

24 september 2021

Meesterlijke novelles

16 september 2021

De kracht van fictie

Literair Nederland - 10 jaar geleden

04 oktober 2011

Recensie door: Albert Hogeweij
Recensie door Albert Hogeweij

Na het succes van Baltische Zielen uit 2010 heeft uitgeverij Atlas een Brokken-klassieker uit 1991 opnieuw uitgebracht: De regenvogel. Als om aan te geven dat waar Baltische Zielen om geprezen werden, ook al in De regenvogel aanwezig was: knap gecomponeerde reportages, die het midden houden tussen essay en verhaal. Maar vooral ook de meerstemmigheid erin: het subtiel laten verweven van opgetekende verhalen van ontmoetingen met inwoners en Brokkens eigen observaties, met de levensverhalen van verscheidene historische personages.

Lees meer