De Multatuli’s van Amerika – Graa Boomsma

Gesignaleerd door de redactie

Wat in Amerika gebeurt, heeft grote gevolgen voor hier. Amerika blijft de bakermat van een dynamische en open samenleving, hoezeer de democratie er ook kreunt en kraakt. Daar kijkt niemand ervan op dat schrijvers maatschappelijke mankementen becommentariëren, verbeelden en zich erover opwinden – de literatuur leeft niet in een reservaat. Als de vrijheid gevaar loopt verloedert de taal, en andersom.

Waarom de VS wél ‘multatulianen’ heeft
Op basis van een indrukwekkende hoeveelheid kennis onderzoekt Graa Boomsma in De Multatuli’s van Amerika de kracht van The Great American Novel – vanaf Henry Thoreau, John Dos Passos en F. Scott Fitzgerald tot en met Philip Roth, Jonathan Franzen en Dave Eggers. Al die meer dan geëngageerde ‘multatulianen’ hebben iets te zeggen over het belang van democratie en de bedreigingen waaraan zij blootstaat. Ook dankzij hun virtuoze stijl leggen zij de scheefgroei van de samenleving bloot. Daar valt veel van te leren.

Off the record
Tot de boeken die we ‘eigenlijk’ nog moeten lezen, behoren zonder twijfel de Amerikaanse klassiekers. Aan dat schuldgevoel appelleert Graa Boomsma in deze even leerzame als verrassende spoedcursus. Belangrijker nog is de duiding van die boeken. Na lezing van De Multatuli’s van Amerika zul je Moby Dick niet snel meer als zomaar een roman zien. Dat is een politiek traktaat!

 

De Multatuli’s van Amerika
Democratisch denken in de Great American Novel

Graa Boomsma
224 bladzijden
Prijs: 19,95
Uitgever: Nw Amsterdam

 

Recent

21 augustus 2019

Een bezielde moeder

13 augustus 2019

Mooie en relevante roman

Literair Nederland - 10 jaar geleden

28 augustus 2009

Recensie 'Gerardje, notities van een Reve-liefhebber' - Theodor Holman
Recensie door Karel Wasch

Het lijkt de laatste tijd iets stiller geworden rond Gerard Reve, de in 2006 overleden volksschrijver, zoals hij zichzelf graag noemde. Deze stilte zal echter in het najaar worden doorbroken door een vuistdikke biografie van Nop Maas. In de tussentijd mogen we genoegen nemen met dit boek van Theodor Holman, die zich al jaren fan noemt van Reve.

Lees meer