Boekenweektip: De hond van Odysseus – Fik Meijer

Als Odysseus twintig jaar na het begin van de Trojaanse oorlog eindelijk thuiskomt, is zijn stokoude hond de eerste die hem herkent. Zo trouw als deze Argos zijn niet alle dieren in de oudheid, en daarom roepen ze vaak tegenstrijdige gevoelens op: bewondering, verwondering, angst, liefde. Soms is ongekende wreedheid hun deel. De relatie tussen Grieken en Romeinen en het dierenrijk is het onderwerp van dit boek. Allereerst beschrijft Fik Meijer het beeld dat er in de oudheid van wilde dieren bestond. Machthebbers, gegrepen door de gedachte dat ze ook in de wildernis de baas moesten zijn, brachten beesten uit alle windstreken naar hun steden om daarmee hun macht te tonen. Ze werden meegevoerd in opvallende parades en kwamen in actie bij gruwelijke gevechten in de arena. Tegelijkertijd was er ook liefde en bewondering. Honden werden vaak liefkozend beschreven als trouwe metgezellen, en paarden konden tijdens het populairste volksvermaak van Rome, de wagenrennen, uitgroeien tot publiekslievelingen.

Verder bevat De hond van Odysseus enkele ontroerende verhalen over de emoties die opvallende dieren, onder andere dolfijnen, bij mensen opriepen, en belicht het boek de ‘dierenhobby’s’ van Romeinse keizers. Meijer vertelt ons ook nog over de strijd van vegetariërs, en over de smaak van carnivore Romeinen aan de hand van enkele exquise vis- en vleesrecepten. Ten slotte vraagt hij zich met de schrijver Plutarchus af of de mens wel intelligenter is dan het dier.

Fik Meijer is veruit de populairste schrijver over de oudheid in Nederland en Vlaanderen, en zijn werk is in vele talen vertaald. Elk van zijn boeken vindt zijn weg naar vele duizenden lezers. (uitgeverij Athenaeum)

Fik Meijer, De hond van Odysseus. Athenaeum, 152 blz., € 12,50

Recent

22 februari 2018

Boek van een ramp

19 februari 2018

Spiegels van de tijd

14 februari 2018

Gedenkteken in woorden

Literair Nederland - 10 jaar geleden

25 februari 2008

Indrukwekkend verhaal

Door Bernadet

De overgave is na De zwarte met het witte hart en Een schitterend gebrek de derde historische roman van Arthur Japin die een mengeling is van fictie en non-fictie. Het verhaal is gebaseerd op de geschiedenis van Cynthia Ann Parker (zij staat ook op de voorkant van het boek) Als kind groeide zij op bij de familie Parker die na een lange reis vol beproevingen een nieuw bestaan probeerden op te bouwen in Texas.

Lees meer