Reiziger in de geest

Door Stefan Ruiters

Een week of wat geleden werd ik gebeld door een Nederlandse schrijver. Hij had opgeruimd. Of ik die boeken kon komen ophalen. Hoeveel dozen zijn het? Een doos of twintig, dacht ie. Hij bleek op een paar kilometer van mij vandaan te wonen. Jaren geleden woonde hij nog in het welvarende deel van Amsterdam, waar ik ook al eens een partij boeken bij hem en zijn, toenmalige, vrouw had weggehaald. Nu woont de schrijver in Rollator City, zoals hij zijn nieuwe buurt in een van zijn laatste boeken noemt. Het bevalt hem daar, zei hij. Geen poeha hier. Ik herken dat wel. Al is kunst, literatuur en cultuur soms ver te zoeken in deze contreien voorbij de Amsterdamse ringweg.

Op een zaterdagmiddag laadden we 2 auto’s vol en op maandag nog een halve. Ik pakte de dozen een voor een uit. Wat een weelderige boekenwereld zeg. Zoals zijn oeuvre, zo is zijn boekenverzameling. En zijn huis, dat vol hangt met kunst en verrassende beelden, is ook al overweldigend. Encyclopedisch, caleidoscopisch, wauw wat een diversiteit. Wat zit er allemaal wel niet in het hoofd van deze man? Hoeveel pagina’s zijn er wel niet door zijn handen gegaan en hoeveel zinnen zal hij wel niet allemaal tot zich hebben genomen? Boeken over vissen, over de Friese taal, over graafschappen, over schrijvers, over medische onderwerpen, over atlassen, kunstenaars, over fietsen en schaatsen, sport, het houdt niet op. Ik moet nog een doos of 10 bekijken, maar het is allemachtig veel en veelzijdig. Ik kan me geen weldadiger werkuren bedenken dan deze, vol verrassingen en tot dat moment niet voorstelbare studies. En, dat is wel eens anders, hij heeft ze nog gelezen ook, met als bewijs hier en daar een aantekening of een zwierige potloodstreep in de kantlijn.

Ik was even een paar zomermaanden klaar met boeken en de pretenties van kennis, lezen en de verantwoordelijkheid en de tegenwoordigheid van de geest en de commercie die er mee gemoeid is. Maar deze boekeninkoop heeft me weer energie gegeven. Deze schrijver heeft me weer aan het lezen gekregen. In drie van zijn boeken ben ik aan het lezen en ze brengen me in het Denemarken van nu, het Brussel rond 1830 en het Friesland van 50 jaar terug. De reiziger in de geest is weer op pad.

 

 

Recent

16 september 2021

De kracht van fictie

Literair Nederland - 10 jaar geleden

16 september 2011

Kruimels die voedzaam zijn
Recensie door Machiel Jansen

Het lezen van boeken kun je vergelijken met het eten van voedsel. Misschien niet de oudste maar wel de bekendste vergelijking is die van Francis Bacon uit 1625. In zijn korte essay On Studies merkt hij op dat sommige boeken er zijn om geproefd, anderen om doorgeslikt en een paar om gekauwd en verteerd te worden.

Lees meer