Een plek om te praten over boeken – twee redacteuren over Literairnederland.nl

   De discussies in het forum en in de leesclubs zijn het aardigste deel van de site. Na registratie is de bezoeker lid en kan hij meedoen. Een serieuze gedachtewisseling over literatuur is een zeldzaamheid op het internet. Veel fora raken vervuild door figuren die onzin spuiten of agressie vertonen, andere fora ontberen domweg bezoekers. Op literairnederland.nl zijn de gesprekken tussen wildvreemden ook voor buitenstaanders informatief. De Heer: ?Onze site wordt veel bezocht door deskundigen op een bepaald terrein. Zo lopen er discussies over Brakman en Vestdijk die door twee erudiete mannen bijna dagelijks wordt aangevuld. En niet zomaar met een zinnetje, maar met flinke stukken tekst.
   Het interactieve gedeelte overvleugelt de database. Daar is nog een hoop werk aan te doen. Waarom geen samenwerking gezocht met andere literaire sites, als www.dbnl.org? Zon soort ?wetenschappelijke site wil literairnederland.nl niet zijn, betoogt De Heer. ?Andere sites bieden informatie statisch aan. Het gaat ons om het dynamische geheel en persoonlijk contact. Leden wisselen onderling informatie uit en dat kan je onverwacht op ideeën brengen. Het enthousiasme van een andere lezer kan je overtuigen dat je een boek moet lezen. 
   De helft van de canon na 1900 heeft in de database een plek, aldus de redacteuren. ?We hebben wel samenwerkingsverbanden gezocht, maar andere instanties vragen veel geld voor hun informatie, zegt Knecht. ?Mogelijk gaan we samenwerken met letterenstudenten aan de Universiteit van Amsterdam.
   De redactie wil graag een site ?op niveau zijn. De Heer: ?Ons wordt wel aangewreven elitair te zijn. Maar er zijn al genoeg messsageports waar je kan melden dat je zó hebt genoten van de nieuwe Nicci French. Het gaat ons om echte literatuur. Over Heleen van Royen gaan we niet discussiëren.
   De site heeft 1400 leden en zon 2000 bezoekers per dag. Van de leden is 80 procent geabonneerd op de nieuwsbrief. De twee redacteuren schatten dat driekwart van hun publiek ?iets met literatuur doet: studenten, leraren, universitair medewerkers. De site trekt veel zestigplussers, maar kent ook een zeer actieve jeugdgroep, van 15- tot 18-jarigen, aldus Knecht. ?Op dit moment discussiëren ze over De geverfde vogel van Kosinski. Niet alleen over het vele geweld, dat aanvaarden ze als realistisch, maar over de heikele situatie van het kind. 
   Dit jaar teerde de website op subsidie van de Stichting Digitale Pioniers. Het geld van de ministeries is op. Advertenties heeft de site niet. Het geld gaat naar technische vernieuwingen. ?Het is liefdeswerk oud papier, zegt De Heer, die freelance medewerker voor uitgeverijen is. ?We doen het zolang we het ons kunnen veroorloven, aldus Knecht, die werkt als vertaalster en recensent.
   Nieuwe subsidieaanvragen zijn de deur uit en aan plannen geen gebrek. De vormgeving aanpassen, meer beeld, gesproken tekst aanbieden. Eén plan springt eruit. Samen met Uitgeverij 521 laat literairnederland.nl de roman A Death in the Family van James Agee vertalen en uitgeven. Knecht: ?We zien het als een cadeautje voor ons eenjarig bestaan.
   Past een boek uitgeven wel bij een internetsite? Knecht: ?We doen iets wat uitgevers laten liggen. Het is brutaal, maar we laten zien dat we deze roman belangrijk vinden. Dan levert de site ook iets tastbaars op, een boek dat nog bestaat als de site zou verdwijnen. Per slot van rekening zijn we boekenliefhebbers. We zijn geen digitale wezens, we bestaan echt.

 
foto: Bram Budel

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 juli 2008

Leven na een moord

Door Pauline van der Lans

Zoals de in het begin van de serie Desperate Housewives overleden Mary Alice Young met een alziende blik de gebeurtenissen in Wisteria Lane weergeeft, zo vertelt in Alice Sebolds roman De wijde Hemel de vermoorde tiener Susie Salmon hoe het haar achterblijvers vergaat.

Lees meer