7 januari 2008

In alle staten,Max Westerman

Een kliniek voor mensen die kampen met zwaarlijvigheid en waar het meubilair is aangepast aan het postuur, de strijd om het presidentschap en het streven naar The American Dream. Dit zijn enkele onderwerpen die in het boek In alle staten: Het Amerika van Max Westerman aan de orde komen. De voormalige RTL4-correspondent heeft dit boek geschreven ter afsluiting van zijn vijftien jaar durende carrière in Amerika. In alle staten gaat over het Amerikaanse leven en de ervaringen van Westerman bij het maken van reportages in het land. Ook vertelt hij over zijn fascinatie voor Amerika, die begon toen hij nog klein was en dol was op cowboyfilms.

Als je wat meer wilt weten over modern Amerika, dan is In alle staten zeer geschikt. Het boek geeft je een kijkje in het Amerikaanse leven, waarvan we allemaal weten – of vermoeden – hoe bizar dat kan zijn. Het boek gaat niet alleen over grote zaken, maar ook over het dagelijkse leven. Westerman bewondert de levenshouding van de ‘gewone’ Amerikaan, namelijk erg positief en prestatiegericht. Prestatiedrang wordt de Amerikaan met de paplepel ingegeven. ‘Hard werken, ze laten zich niet snel uit het veld slaan. De immigranten werken harder dan de Amerikanen en die lopen niet bepaald de kantjes eraf. Ik bewonder de Amerikaanse werklust.’

Westerman vertelt onder andere hoe belangrijk het geloof is in Amerika en hoe daar miljoenen in omgaan. Hij beschrijft de preutsheid, terwijl het land de grootste porno-industrie in de wereld heeft en de toename van het aantal slaapklinieken, doordat iedereen té hard werkt – de keerzijde van de zo door hem bewonderde prestatiedrang.

Ook orkaan Katrina, de alsmaar dik wordende Amerikaan, 11 september en de oorlog in Irak komen aan bod. Natuurlijk blijven de presidentsverkiezingen niet onbesproken. Dat Westerman geen fan is van George W. Bush, blijkt uit alle stukken. Hij verklaart waarom Hilary Clinton zo populair is en neemt geen blad voor de mond over zijn voorkeur voor de nieuwe president.

In alle staten is een fijn boek om te lezen. Heel erg aardig is dat op de bijgevoede dvd een selectie uit zijn reportages te zien is. De schrijfstijl van Westerman is zeer prettig en soms humoristisch. Hoewel hij Amerika bewonderenswaardig vindt, blijft hij kritisch en ironisch. Dit allemaal maak dat In Alle Staten echt een aanrader is. ‘Wat je ook van Amerikanen vindt, zeker is dat je iets van ze vindt. Hun avontuurlijke geest maakt ze als eenlingen inspirerend, maar als volk soms angstaanjagend.’

In alle staten. Het Amerika van Max Westerman. Max Westerman, paperback, 224 pagina's, Nieuw Amsterdam, ISBN10: 9046802906, ISBN13: 9789046802908.

Fatima Bajja

Meer van :

17 november 2017

Uitzichtloos leven in Unthank / Glasgow

Over 'Lanark' van Alasdair Gray
15 november 2017

Een portret in stukjes

Over 'Waarom ik mensen niet in mootjes hak' van Renske de Greef
14 november 2017

Diepe emoties in weloverwogen zinnen met originele beelden

Over 'Binnenplaats' van Joost Baars

Recent

13 november 2017

Een aaneenschakeling van mislukkingen?

Over 'We haten elkaar meer dan de Joden' van Els van Diggele
9 november 2017

Verlangen in vele variaties

Over 'Het raadsel van de liefde' van Andre Aciman
8 november 2017

Biografie Herman de Coninck gedicteerd door De Coninck zelf

Over 'Toen met een lijst van nu errond' van Thomas Eyskens
7 november 2017

De dreiging van het duister

Over 'Wol' van Aart Taminiau
6 november 2017

Het licht gaat uit

Over 'Laatste dagen op Ellis Island' van Gaëlle Josse

Verwant