A.M. Homes – Dit boek redt je leven

Waanzinnig en boeiend verhaal

Richard, woonachtig in Los Angeles, is rijk, heeft een mooi huis, prijzige kunstwerken aan de muur, mooie Mercedes, een werkster die er elke dag is, een dietiste die zijn uitgebalanceerde maaltijden klaarmaakt, een filmster als buurman, kortom, Richard heeft alles waar velen van dromen. Hij hoeft alleen maar elke morgen op zijn computer te kijken hoe zijn financiële situatie is en eigenlijk maakt het niet uit of de beurs schommelt, hij heeft geld genoeg. Maar dan krijgt Richard pijn, heftige pijn en deze pijn maakt dat hij wakkerschudt uit zijn op zichzelf gericht leventje. Hij beseft dat hij wel bestaat maar niet lééft, dat hij geen contact meer heeft met het leven zelf en de mensen die hem lief zijn.

Natuurlijk komt er eerst een ziekenhuis, een dokter aan te pas, maar wat hij mankeert? Hij belt zijn zoon om te melden dat hij in het ziekenhuis ligt en zijn ex-vrouw, die het zoals altijd, eigenlijk te druk heeft om met hem te praten. Ontslagen uit het ziekenhuis neemt hij een taxi en laat zich afzetten bij een donutzaak. Richard heeft een onweerstaanbare trek in donuts!

De eigenaar, Anhil, blijkt een bijzonder mens en helpt hem zijn leven een nieuwe draai te geven. Richard blijkt veel meer in zich te hebben dan hij dacht, hij kan onzelfzuchtig zijn, hij gaat mensen helpen en handelt in een noodsituatie zelfs erg moedig.

De nieuwe Richard bevalt hem veel beter. Na een gedwongen, tijdelijke verhuizing naar Mailbu ontmoet hij zijn buurman, een beroemd schrijver, die er een zeer apart leven op na houdt. Ook van hem leert Richard veel, o.a. dat beroemd zijn ook niet zaligmakend is.
Maar uiteindelijk is het zijn zoon die hij gemist heeft, die hij weer wil leren kennen. De zoon wil ook wel maar misschien is er een te lange tijd overheen gegaan?

Aanvankelijk vond ik het wel een erg Amerikaans verhaal, de sport- en voedingsgekte die Richard tentoon spreidt, de sympathieke, knappe filmster als buurman, het opgeklopte leven, de bizarre situaties die alleen in Amerika kunnen voorkomen. Maar langzamerhand verandert de toon en begint het verhaal je te boeien. Anhil en de excentrieke schrijver zijn apart en bijzonder. Wat als een waanzinnig verhaal begint wordt gaandeweg serieus. Richard komt eerst als een leeghoofd over, alleen geïnteresseerd in uiterlijkheden maar hoe meer je van hem te weten komt hoe interessanter hij wordt. Prettig boek.

 

Voor meer informatie over de schrijfster:

http://boeken.vpro.nl/personen/22544671/

Omslag Dit boek redt je leven - A.M. Homes
Dit boek redt je leven
A.M. Homes
Vertaling door: Gerda Baardman
Verschenen bij: De Bezige Bij
ISBN: 9789023465935
352 pagina's
Prijs: € 12,50

Recent

18 februari 2020

Een spoor trekkend door de geheimtaal van kreupelhout

Over 'Kreupelhout' van Esther Kinsky
17 februari 2020

Hommeles in de Zweedse Academie

Over 'Het bolwerk' van Matilda Gustavsson
12 februari 2020

Ongrijpbare samenhang in de gedichten van Glissant

Over 'Veld van eilanden' van Édouard Glissant
11 februari 2020

Het titelverhaal getuigt van een groot talent

Over 'Hoe Matt een dode vis werd' van Jeroen van Kan
10 februari 2020

Hij verheerlijkte de schoonheid van het kwaad

Over 'Dagboek van een dief' van Jean Genet

Verwant