Play that funky music, white boy

Dylan Ebdus groeit als een van de weinige blanken op in Dean Street, Brooklyn. Het hippie idealisme van zijn ouders komt hem duur te staan: Dylan moet dagelijks pesterijen, afpersingen en geweld doorstaan, maar een vriendschap met Mingus, zoon van een verlopen soulzanger die teert op een paar hitjes, is zijn redding. Graffiti, muziek, stripboeken, drugs en overleven bepalend de jeugd van de twee jongens. 

De burcht van eenzaamheid, de tweede roman van Jonathan Lethem, is een moderne bildungsroman doorspekt met soul. Niet alleen geeft Lethem en passant een muziekgeschiedenis, ook het taalgebruik is sterk geënt op populaire muziek: op bijna iedere pagina kom je wel een citaat of een verwijzing naar een liedje, band of stroming tegen. Bovendien gebruikt Lethem een soort taal waaraan je je ? als aan muziek ? helemaal moet over geven. Originele en indringende sfeertekeningen, waarachtige observaties en een tikkeltje magisch realisme maken De burcht van eenzaamheid een boek waar je als lezer ‘mee gaat leven’ en dat nog lang bij je blijft als het uit is. 

De vriendschap tussen de twee jongens en een ode aan Brooklyn lijken de twee hoofdthema’s van het boek. Maar er is nog een derde, minstens even belangrijk onderdeel in de roman: de Ring van de Vliegende Man. Dit element brengt een beetje magie in het anders zo scherp realistische verhaal. Rechtstreeks uit een stripverhaal getrokken bepalen de Ring en de Vliegende Man niet alleen Mingus’ jeugd, ze bepalen de hele roman. Het verhaal is zo opgebouwd om Mingus uiteindelijk vrede te laten sluiten met zijn verleden, en de ring is daarbij van cruciaal belang. 

De burcht van eenzaamheid
is indringend, rijk, swingend, liefdevol. Lethem heeft een universeel verhaal geschreven dat feit en fictie verbindt en het resultaat is indrukwekkend. 

De burcht van eenzaamheid
Oorspronkelijk titel The Fortress of Solitude
Jonathan Lethem
Vertaling Ed van Eeden en Richard Kwakkel
2003, Prometheus

AMvdP

De burcht van eenzaamheid
ISBN: 9789044603194

steun-ons

Jaarlijks publiceert Literair Nederland ruim vierhonderd boekrecensies en literaire berichten mede dankzij donaties van lezers. Uw hulp om boekrecensies, interviews, columns en essays in de toekomst te laten verschijnen is nodig. Klik voor een bijdrage. Onze dank is groot!

Recent

1 april 2020

Herinneringen van een kunstliefhebber

Over 'Andermans wegen' van K. Schippers
31 maart 2020

Libanese galgenhumor

Over 'Grappen voor de schutters' van Mazen Maarouf
28 maart 2020

Alle vrouwen zullen vleugels hebben

Over 'Circusnachten' van Angela Carter
26 maart 2020

Een ode aan de taal

Over 'Wittgensteins minnares' van David Markson
25 maart 2020

Het verzwegen oorlogsverhaal van zijn grootvader in Leningrad

Over 'Stad der dieven' van David Benioff