De zondvloed, David Maine

De Nederlandse vertaling van de debuutroman van David Maine verscheen al begin vorig jaar, maar verdient het alsnog een plaats te krijgen in deze rubriek. Het uitgangspunt van De zondvloed (2006, Prometheus) is een verhaal dat iedereen kent (of zou moeten kennen): het bijbelse verhaal over de zondvloed en de opdracht die Noach van God krijgt om een ark te bouwen. Niet erg origineel denkt u misschien (zeker als u de megaseller Het leven van Pi heeft gelezen, of de hertalingen van de Illias en de Odyssee door Imme Dros kent), maar de interpretatie van Maine en de stijl die hij hanteert maken van zijn debuut een gedenkwaardige roman.

Maine blijft dicht bij het verhaal zoals het is opgetekend in de bijbel (Genesis 6-9). Voor diegenen die niet zo bijbelvast zijn: de hoofdstukken vertellen over Noach die van God de opdracht krijgt een ark te bouwen. God heeft namelijk het plan opgevat om de aarde door middel van een zondvloed te verdelgen en alleen Noach en zijn familie (zijn vrouw, drie zonen, Sem, Cham en Jafeth en hun vrouwen) vinden genade in de ogen van de Heer. Noach krijgt niet alleen de opdracht een ark te bouwen, God zegt hem ook: ‘al wat leeft, van alle vlees, van alles zult gij één paar in de ark brengen om het met u in het leven te behouden; mannetje en wijfje zullen zij zijn (gen. 6:19).’ Noach moet dus door een zelfgebouwde boot zijn familie en alle diersoorten zien te redden van de verdrinkingsdood.
Dat het geen gemakkelijke taak is, zelfs als de opdracht rechtstreeks van God komt, illustreert David Maine prachtig in zijn roman. Maine brengt het grote, mythische verhaal terug tot menselijke proporties en emoties. Hij schrijft direct en zonder overbodige franje. Maine laat alle personages hun verhaal vertellen en geeft ieder een eigen stem. Dat maakt het bekende verhaal tastbaar en persoonlijk. Zijn zondvloedverhaal is een verhaal over familieverhoudingen, over vertrouwen op de pater familias en het opvolgen van bevelen. Noach heeft direct contact met God, maar de andere familieleden hebben een andere geloofsbeleving en kunnen niets anders dan vertrouwen op het inzicht van Noach en op zijn vertrouwen in een goede afloop. De zondvloed geeft ook mogelijke antwoorden op de praktische vragen die een dergelijk verhaal oproept. Hoe verzamel je één paar van alle dieren? Hoe overleef je op een boot met je (schoon)familie en honderden dieren? Het klinkt misschien als een kinderachtige Van de Hulst vertelling, maar de kundige schrijfstijl van Maine, zijn humor en het psychologische gewicht dat hij de verschillende karakters meegeeft, maken zijn verhaal volwassen en indrukwekkend.
De zondvloed
David Maine
2006, Prometheus
Oorspronkelijke titel The Preservationist (2004)
Vertaald door Barbare de Lange
 

Recent

31 maart 2020

Libanese galgenhumor

26 maart 2020

Een ode aan de taal

Literair Nederland - 10 jaar geleden

05 april 2010

Maatschappij kritische geluiden
Recensie door Lodewijk Lasschuijt

De wereld is vol van betweterige mensen (meestal wat oudere mannen of vrouwen) die het allemaal zo goed weten. Politici, journalisten en literatuurcritici verkondigen ongebreideld hun mening in boeken, tijdschriften en in televisieprogramma’s. Vaak worden van achter de borreltafel allerlei problemen in de wereld opgelost. Doet José Saramango daar aan mee?

Lees meer