2 mei 2005

Het hart is een eenzame jager – Carson McCullers

Duister als een eenzame nacht

Sommige boektitels zijn zo hartverscheurend mooi dat ze in je geheugen gegrift blijven staan en op onverwachte momenten, wandelend door een stad, staande in een rij, starend uit de trein, als een mantra door je hoofd zingen. The Heart is a Lonely Hunter is zo’n boekititel. Deze roman van Carson McCullers uit 1940 is onlangs in vertaling verschenen onder de titel Het hart is een eenzame jager. Ook mooi.

Het boek kent geen makkelijk op te hoesten verhaal; waar het al een verhaal vertelt is dat er vooral een van fundamentele eenzaamheid. De protagonist is de doofstomme John Singer die een innige band onderhoudt met de eveneens doofstomme Griek Spiros Antonapoulos. Wanneer Antonapoulos op instigatie van zijn neef voor wie hij altijd werkte in een krankzinnigengesticht wordt geplaatst, ziet John Singer zich genoodzaakt het huis dat hij deelde met zijn vriend te verlaten en hij vindt onderdak bij de familie Kelly in een klein dorpje in het zuiden van de Verenigde Staten. Het stadje wordt bevolkt door de meest uiteenlopende personen, die we zowel door de ogen van Singer als vanuit henzelf leren kennen. De dromerige Kelly-dochter Mick, die componiste wil worden en zich uit een soort wanhoop vastklampt aan Singer, de boosaardige alcoholist Jack Blount die het marxisme predikt, de wat sneue maar vriendelijke kroegbaas Biff Brannon en de oude, zwarte dokter Copeland die lijdt onder het al dan niet onderhuidse racisme dat hem en zijn dochter treft. Allemaal zoeken ze hun heil bij Singer, waarschijnlijk in de ironische veronderstelling dat een man die niet kan horen en kan praten het ultieme luisterend oor biedt. Singer ondertussen bezoekt zijn almaar zieker wordende vriend Antonapoulos trouw en met een aan liefde grenzende halsreikende verwachting. Maar hij moet toezien hoe de enige persoon met wie hij zich werkelijk verwant voelt langzaam maar zeker steeds onbereikbaarder wordt.

Grote (maatschappelijke) thema’s worden subtiel gebracht en vanuit de sfeer van die tijd en het zuidelijke Amerika levendig neergezet. Je voelt de personages worstelen in de zinderende hitte, je voelt de subtiele onderlinge verhoudingen en hoe al die verschillende werelden maar niet nader tot elkaar willen komen. Er schuilt een aangrijpende wanhoop in de zoektocht van de personages naar begrip, naar een bestemming, naar iets wat ze vat geeft op zichzelf en de wereld om hen heen. John Singer vormt de kern van al die eenzaamheid en zijn lot hangt als een duistere wolk over het verhaal heen, dat een huiveringwekkende apotheose vindt in de uiteindelijke keuze waar Singer zich voor gesteld ziet.

Het hart is een eenzame jager. Een boek trillend als heet asfalt en duister als een vervreemdende eenzame nacht.

DdH

 

 

Het hart is een eenzame jager
Carson McCullers
Vertaling door: Marion op den Camp.
Verschenen bij: Singel Uitgeverijen
ISBN: 9789025303549
368 pagina's
Prijs: € 19,99

Meer van :

18 oktober 2017

‘Een luchtig sprookje’

Over 'Waterscheerling' van Rascha Peper
17 oktober 2017

Van poldercrimineel tot godfather in Frankrijk

Over 'Ondijk/Punt' van Barry Smit
16 oktober 2017

Nooit meer los van Indië

Over 'De Tanimbar-legende' van Aya Zikken

Recent

13 oktober 2017

Leven zonder moeder

Over 'Het intieme vreemde' van Jente Jong
12 oktober 2017

Een antikrimi

Over 'De rechter en zijn beul' van Friedrich Dürrenmatt
11 oktober 2017

De stijl tekent de man

Over 'Mijn grote appartement' van Christian Oster
10 oktober 2017

Eindeloos gepieker

Over 'Parttime astronaut' van Renée van Marissing

Verwant