Steek ze in de kleren

Die Anne Frank woonde ook best aardig

Van de Amerikaan David Sedaris zijn inmiddels drie verhalenbundels op de markt verschenen: Naakt, Ik ooit mooi praten en sinds kort Steek je familie in de kleren. Aangezien er erg weinig mensen zijn die verhalenbundels kopen en lezen, doe ik hier maar weer een poging om daar verandering in aan te brengen. Sedaris is een van de leukste, grappigste schrijvers van dit moment en aangezien hij zelf het onderwerp is van al zijn verhalen kun je dit boek als een roman lezen.
De broers en de zussen, de vader en de moeder van Sedaris, het worden zo langzamerhand fictieve personages in de literaire wereld van Sedaris. Zijn zusje Lisa waarschuwt hem. ‘Als jij dit verhaal óóit verder vertelt of opschrijft,’ zei ze, ‘kijk ik je nooit meer aan.’ Wat haar broer dan niet weerhoudt om dat te doen. Hij maakt zijn familie dan ook niet mooier dan ze is. ‘Mijn zuster is het type dat de vooral op bangmakerij gerichte quasi-nieuwsprogramma’s op de plaatselijke televisie met een religieuze toewijding volgt, en dan onthoudt ze ook nog eens alleen het allerergste. Ze onthoudt dat appelmoes dodelijk kan zijn maar vergeet dat als je eraan dood wilt gaan, je het wel eerst rechtstreeks in je aderen moet spuiten.’ Deze zinnen zijn om te smullen. En het boek staat vol met dit soort ironische zinnen.
Sedaris lees je denk ik voornamelijk om de stijl. De verhaalinhouden zijn niet zo bijzonder. De uitgever zet op de achterflap een aantal zinnen in de trant van  ‘Davis Sedaris eet een hamburger’, en weet ook wel dat daar niet meteen honderden kopers op afkomen. En toch, Sedaris weet van elk non-event toch nog iets te maken. De bruiloft van zijn broer, het eerste kind van zijn broer, het aankopen van een appartement: alles kon tot onderwerp dienen.
Vooral dat laatste verhaal is erg grappig. Sedaris en zijn vriend zijn op huizenjacht in Parijs, zeer tegen de wil van de auteur, die niet uit zijn oude appartement weg wil. Toevallig komen ze tijdens een trip naar Amsterdam in het Anne Frank-huis terecht: ‘Onze maandenlange huizenjacht had tot een zekere blikvernauwing geleid: toen ik de rij mensen voor de deur van het Anne Frank-huis zag staan dacht ik niet: kaartjes kopen, maar: open huis!’ En hij kijkt binnen inderdaad rond met de stem in zijn achterhoofd van de Franse makelaarster en wat hij ziet zou hij graag willen kopen.

Geloof voor één keer de recensent en ga naar de winkel en koop dit boek. Als extraatje krijg je ook nog een cd, waarop Sedaris verhalen voorleest.

coen@literairnederland.nl

David Sedaris ? Steek je familie in de kleren. Vertaald door Auke Leistra. Vassallucci, Amsterdam, €14,95.

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 juli 2008

Leven na een moord

Door Pauline van der Lans

Zoals de in het begin van de serie Desperate Housewives overleden Mary Alice Young met een alziende blik de gebeurtenissen in Wisteria Lane weergeeft, zo vertelt in Alice Sebolds roman De wijde Hemel de vermoorde tiener Susie Salmon hoe het haar achterblijvers vergaat.

Lees meer