Thea Beckman

Het moest er een keer van komen: De Derde Wereldoorlog.
(openingszin van Kinderen van Moeder Aarde).

Thea Beckman wordt geboren op 23 juli 1923 in Rotterdam. Ze is enig kind en groeit op in de crisistijd. Haar vader wordt werkeloos, waardoor ze niet kan gaan studeren. Haar ouders willen dit ook niet, zij moet een ‘nuttig’ vak gaan leren en niet zoiets als ontdekkingsreiziger worden. Na de lagere school wordt ze op de industrieschool opgeleid tot naaister. Dit is echter niets voor haar en ze wordt van school gestuurd. Na school gaat ze op kantoor werken. Het is inmiddels oorlog en in die tijd leert ze haar man Dirk Hendrik Beckmann kennen. Bij een razzia wordt hij opgepakt en naar Duitsland gebracht. Na de oorlog keert hij terug en ze trouwen. Het jonge echtpaar verhuist naar Utrecht en krijgt daar drie kinderen.

Nadat ze haar kinderen heeft opgevoed besluit ze alsnog te gaan studeren. In 1975 haalt ze haar atheneum-diploma en hierna gaat ze (alsnog) sociale psychologie studeren in Utrecht. In 1981 rondt ze deze studie af. Haar doctoraalscriptie handelt over de invloed van jeugdboeken op kinderen.

Beckman probeert met schrijven en journalistiek wat bij te verdienen. In 1957 verschijnt haar eerste boek Anjers voor Adele, een roman voor volwassenen. Als auteursnaam gebruikt ze Thea Beckman, met één n. In datzelfde jaar debuteert ze ook als kinderboekenschrijfster met De ongelooflijke avonturen van Tim en Holderde-bolder. Achteraf vindt ze dit beide geen goede boeken.

Intussen stapt ze over naar uitgeverij Lemniscaat, waarvan ze één van de succesauteurs wordt. Ze schrijft een groot aantal kinderboeken, zoals Met Korilu de griemel rond (1970), dat haar in 1981 een Zilveren Griffel oplevert onder de titel Zwerftocht met Korilu. Haar meest gelezen boek blijft Kruistocht in spijkerbroek (1973) dat bekroond wordt met de Gouden Griffel in 1974 en de Europese prijs voor het beste historische kinderboek in 1976 ontvangt. Inmiddels is dit boek al meer dan zestig keer herdrukt. Voor haar historische kinderboeken documenteert Thea Beckman zich uitvoerig. Ze wil alles weten van de kleding en de gebruiksvoorwerpen van die tijd. Voor Kruistocht in spijkerbroek maakt ze zelf de reis die in het boek beschreven wordt. Voor het land Thule, dat in de trilogie De kinderen van Moeder Aarde (1985), Het helse paradijs (1987) en Het Gulden Vlies van Thule (1989) beschreven wordt, staat Noorwegen model. En ook voor De doge-ring van Venetië (1994) wordt de stad Venetië nauwkeurig in beeld gebracht. Een eveneens veel gelezen jeugdboek van Thea Beckman is Wij zijn wegwerpkinderen (1980). Andere bekroonde boeken van haar zijn Een bos vol spoken (1988) en Het geheim van Rotterdam (1990), beide gelauwerd met de Prijs van de Nederlandse Kinderjury.

In de boeken vind je iets terug van Thea Beckmans eigen karakter. De meisjes die de hoofdrol spelen in haar boeken laten duidelijk zien dat je moet doen wat je zelf wilt, ook al moet het via een omweg. Mickey in De verloren schat (1994) is eigenzinnig. Ze bereikt daarmee, dat mensen met elkaar contact krijgen, die dat anders nooit hadden gekregen. En voor haar geldt net als voor de meeste hoofdpersonen van Beckman: laat je niet van de wijs brengen en zet door.

Binnenkort wordt er begonnen met de opnamen van de verfilming van Kruistocht in spijkerbroek. (klik hier) die voor de kerst van dit jaar af moet zijn. Beckman zelf kan het helaas niet meer meemaken, zij sterft in de nacht van 4 op 5 mei 2004, na een ziekbed van 2 maanden, op 80-jarige leeftijd in haar huis in Bunnik aan de gevolgen van kanker.

MN

Recent

17 januari 2018

Rusland, mijn Rusland

Literair Nederland - 10 jaar geleden

21 januari 2008

Een verhalendebuut
door Bernadet

Het blijft altijd lastig een verhalenbundel te bespreken hoewel door deze verhalenbundel een rode draad loopt. Op de flaptekst staat: De personages in deze verhalen treden elke dag de wereld monter tegemoet, om dan altijd weer te ontdekken dat het leven tegenstrijdige eisen stelt. De situaties waarin ze terechtkomen zijn verwarrend – tragisch voor hen, vaak hilarisch voor de lezer.

Lees meer