Tessa de Loo

Tessa de Loo, pseudoniem van Tineke Duyvené de Wit, is op 15 oktober 1946 als de oudste van het gezin te Bussum geboren. Haar vader was chemicus bij het farmaceutische bedrijf Organon en in zijn vrije tijd amateur-cellobouwer. Het gezin bleef enige tijd in het Gooi wonen, verhuisde toen naar Amsterdam en vervolgens naar Oss. Waar haar broer en zus werden geboren. In Brabant ging ze eerst naar het gymnasium en daarna naar de HBS. Op beide scholen haalde zij zulke slechte cijfers, dat zij tenslotte naar het Maaslandcollege werd gestuurd, waar zij in 1965 haar MMS-diploma haalde.
Na de middelbare school studeerde ze Nederlands in Utrecht. Eigenlijk wilde zij naar de kunstacademie, maar haar ouders vonden dat geen goed idee: als kunstenaar zou zij een onzeker en armoedig bestaan tegemoet gaan. Tijdens haar studie trouwde ze met een bouwkundige en in 1971 werd haar zoon Joris geboren. De Loo stond nog enige tijd voor de klas als docent Nederlands en schreef tussendoor verhalen.

In 1975 stuurt ze voor een wedstrijd in Vrij Nederland een verhaal in dat enthousiast wordt ontvangen. Een aantal jaren later is de scheidt ze van haar man en verhuist met haar zoon in 1980 naar het Groningse Pieterburen. Daar ontstaan de verhalen ‘De muziekles’ en ‘De meisjes van de suikerwerkfabriek’, die in 1983 gepubliceerd worden in het tijdschrift Maatstaf. Ze gebruikt dan voor het eerst haar pseudoniem Tessa de Loo. Over de oorsprong hiervan doen verschillende verhalen de ronde. Sommigen zeggen dat het gehucht Tesseloo in de Ardennen haar op het idee daarvoor bracht. Anderen zeggen dat Tessa is afgeleid van Texel en dat het bovendien van Theresia is afgeleid, wier naamdag op haar verjaardag 15 oktober valt. In ieder geval heette haar grootmoeder Van Loo.

In 1983 verschijnt de verhalenbundel De meisjes van de suikerwerkfabriek. Ze ontvangt daarvoor het Gouden Ezelsoor voor het best verkochte debuut en het wordt bekroond met de Anton Wachterprijs voor beste debuut. In 1985 verhuist ze van Pieterburen naar Amsterdam. Een jaar later verschijnt haar eerste roman Meander, gebaseerd op de commune ‘Impuls’ die De Loo in 1979 in Pieterburen bezocht heeft. In 1987 schrijft ze het Boekenweekgeschenk Het rookoffer. De novelle, Het mirakel van de hond, verschijnt in 1988. Het jaar daarop verschijnt haar tweede roman, Isabelle, gebaseerd op een krantenbericht over de mysterieuze verdwijning van een Franse actrice, een jonge vrouw op vakantie bij haar ouders in de bergen in de provincie. De Franse kranten stonden vol speculaties over wat er met haar gebeurd kon zijn. Er werd een enorme zoekactie gehouden, zonder resultaat.

Met de bij een breed publiek bekende roman De tweeling (1993) bereikt De Loo ongekend hoge oplagecijfers. Uitgangspunt in dit boek is de ontmoeting tussen twee bejaarde vrouwen, een Nederlandse en een Duitse, in het kuuroord van Spa. Ze vertellen elkaar hun levensverhalen maar weten aanvankelijk nog niet van elkaar dat ze een al in de kindertijd van elkaar gescheiden tweeling vormen. Op de achtergrond aanwezig is de Tweede Wereldoorlog, die de tweeling gescheiden heeft, en de voor de Duitse en de Nederlandse verschillende doorwerking van dit oorlogsverleden in het heden. De Loo ontvangt hiervoor de Publieksprijs voor het Nederlandse boek, maar de kritieken zijn niet erg juichend. Aan dit boek heeft De Loo drie jaar gewerkt, waarvan een half jaar bestond uit research. Van het Instituut voor Internationale Betrekkingen Clingendael ontvangt zij bovendien de Otto von der Gablentz-prijs, voor haar objectieve informatievoorziening over de Bondsrepubliek Duitsland.

Na de ‘zware onderneming’ die De tweeling voor haar was, heeft ze in Portugal, haar nieuwe woonplaats, gewerkt aan Een varken in het paleis (1998), dat gebaseerd is op brieven en dagboekfragmenten van Lord Byron. Hiervoor heeft ze in de herfst van 1996 dezelfde reis gemaakt die Byron in 1809 heeft gemaakt met zijn vriend Hobhouse, door Epiros en Zuid-Albanië.
In 2000 verschijnt de roman Een bed in de hemel, waarin de gevolgen van de Tweede Wereldoorlog een rol spelen. Opnieuw zijn de recensenten niet onverdeeld enthousiast maar daar laten de lezers zich inmiddels niet al te zeer door beïnvloeden.

 

Lees een ongepubliceerd verhaal: http://www.ongebonden.nl/auteur/loo/index.html

Haar eigen website: http://www.tessadeloo.nl/

 

Om Literair Nederland draaiende te houden, zijn wij afhankelijk van vrijwillige bijdragen. U kunt ons steunen via de rode knop. Waarvoor onze hartelijke dank!

Recent

26 december 2023

Beste boeken van 2023

26 december 2023

Een oeverloos bestaan

22 december 2023

Zoektocht naar Nataraja

Literair Nederland - 10 jaar geleden

03 januari 2014

De uit de duim gezogen biografie van een charmante fantast De uit de duim gezogen biografie van een charmante fantast
Recensie door Maarten Buser

Twee van de mooiste poëzie-uitgaves van dit jaar, die niet (oorspronkelijk) Nederlands zijn, zijn van de Amerikaanse dichter Charles Simic (1938). Begin dit jaar verscheen New and Selected Poems: 1962-2012, een uitgebreide keuze uit zijn oeuvre. Bovendien verscheen in oktober Aan de wereld komt geen eind, een integrale vertaling van The World Doesn’t End (1989).