Alfred Schaffer

Begin deze maand berichtten wij u over de genomineerden voor de tiende VSB Poëzieprijs. De jongste van het vijftal dichters is nog geen dertig jaar oud en debuteerde minder dan tweeënhalf jaar geleden met de bekroonde bundel Zijn opkomst in de voorstad. Alfred Schaffer werd op 16 september 1973 geboren als zoon van een Nederlandse vader en een Arubaanse moeder. Hij studeerde Moderne Nederlandse Literatuur en Film- en Theaterwetenschappen in Leiden. In 1996 vertrok hij naar Zuid-Afrika. Hij vestigde zich in Kaapstad, waar hij promoveerde in de letterkunde en sindsdien onderzoek verricht en lesgeeft aan de universiteit. Voor de Afrikaanstalige kranten Die Burger en Beeld schrijft hij over Nederlandse poëzie.

Van tijd tot tijd overweegt Schaffer remigratie, maar vooralsnog is hij helaas slechts zelden op een Nederlands literair podium te vinden. Kort geleden was hij weer even in het land, onder andere om op te treden tijdens de landelijke gedichtendag, maar doorgaans vinden zijn contacten met de Nederlandse literaire wereld toch vooral via internet plaats. Zijn redacteur bij de Amsterdamse uitgeverij Thomas Rap ontmoette hij zelfs pas na het verschijnen van zijn debuut in levende lijve: de bundel was geheel per e-mail tot stand gekomen. Zijn opkomst in de voorstad verscheen in het najaar van 2000 en werd in Nederland en Vlaanderen bijzonder enthousiast ontvangen. Een nominatie voor de jaarlijkse C. Buddingh’ Prijs (voor het beste poëziedebuut) en de toekenning van de eerste Jo Peters Poëzieprijs 2002 (voor jong talent) volgden.

Schaffer ontpopt zich als een tamelijk productief dichter: zijn tweede bundel, Dwaalgasten, verscheen al in mei 2002 en momenteel werkt hij hard aan de opvolger, die gepland staat voor 2004. Voordien zal uitgeverij Perdu nog een bijzondere uitgave verzorgen van tien van zijn gedichten. De lijst van literaire tijdschriften waarin zijn gedichten een plek vonden, neemt intussen indrukwekkende vormen aan en bevat onder meer Bunker Hill, Dietsche Warande & Belfort, Krakatau, De Revisor, Tirade, Vrijstaat Austerlitz en Zanzibar. Ook werd werk van hem opgenomen in zowel Sprong naar de sterren. De laatste generatie dichters van de twintigste eeuw (Kwadraat, 1999) als Vanuit de lucht. De eerste generatie dichters van de eenentwintigste eeuw (Passage, 2001).

In relatief korte tijd heeft Schaffer een zeer herkenbare stijl ontwikkeld, gekenmerkt door een sober taalregister en een quasi-nonchalante toon. In fragmentarische beschrijvingen en anekdotes trekken tal van merkwaardige personages en absurde details voorbij, soms voorzien van kort commentaar of een droge vaststelling. De transparante taal suggereert een grote mate van overzichtelijkheid en helderheid, maar (in de woorden van Christiaan Weijts:) ‘hoe helder het allemaal ook mag klinken, van geen enkel gedicht heb je na lezing het idee dat je het helemaal begrepen hebt’. Juist doordat het vaak knarst tussen de woorden en de beelden die ze creëren, hebben Schaffers gedichten een verwarrend en niet zelden humoristisch effect.

Citaat:
Ik heb je raad nodig,
deze avond verdient iets beslissends.
Niet te verwarren met een slechte afloop natuurlijk.

Uit ‘Een mislukte grap’, in: Zijn opkomst in de voorstad, p.37.

Interview met Alfred Schaffer:
home.wanadoo.nl/ewouw/asview.htm

Korte beschouwing ‘Verstaanbaar, maar met mate’, door Christiaan Weijts:www.leidenuniv.nl/mare/2002/30/bibliotheek.html

Recensie van Zijn opkomst in de voorstad, door Danny Degenaar:
home.wanadoo.nl/ewouw/schaffer.htm

Recensie van Dwaalgasten, door Edwin Fagel:
home.wanadoo.nl/ewouw/alfred_schaffer.htm

Korte biografie en twee gedichten:
www.epibreren.com/rs/schaffer.html

 

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 juli 2008

Leven na een moord

Door Pauline van der Lans

Zoals de in het begin van de serie Desperate Housewives overleden Mary Alice Young met een alziende blik de gebeurtenissen in Wisteria Lane weergeeft, zo vertelt in Alice Sebolds roman De wijde Hemel de vermoorde tiener Susie Salmon hoe het haar achterblijvers vergaat.

Lees meer