Abdelkader Benali

Abdelkader Benali is vier jaar oud als hij in 1979 vanuit het Marokkaanse Ighazazza door zijn vader naar Nederland wordt gehaald. Zijn vader verdient in Rotterdam de kost als slager. Zeventien jaar later publiceert Benali zijn eerste roman Bruiloft aan Zee. Daarvoor heeft hij al diverse literaire prijzen gewonnen, waaronder tweemaal El Hizjra, De Kunstbende en het lustrum van de Universiteit van Leiden. Ook heeft hij een jaar gratis studeren verdiend met zijn essay Vernieuwing als traditie. Bruiloft aan Zee wordt een ongekend succes. Het wordt genomineerd voor de AKO- literatuurprijs, wint de Geert-Jan Lubberhuizenprijs en verschijnt inmiddels vertaald in Engeland, de Verenigde Staten, Spanje, Duitsland, Frankrijk en Denemarken.

Het verhaal van Bruiloft aan Zee is snel verteld: Lamarat Minar keert met zijn familie terug naar zijn geboortestreek. Daar zal het huwelijk voltrokken worden tussen zijn zus Rebekka en zijn oom Mosa. Op de vooravond van de bruiloft komt Lamarat er echter achter dat zijn oom het hazenpad heeft gekozen. Hij moet van zijn vader de deserterende bruidegom opsporen en wordt daarbij geholpen door de taxichauffeur Chalid. De bruiloft en de ontmaagding vinden alsnog plaats, maar het bloed vloeit op een ontraditionele manier… Veel beroemder dan de inhoud is de vorm van de roman: de vele vertelperspectieven, de door elkaar verweven verhalen en vooral Benali’s springerige, originele taal. Zelf zegt hij daarover in De Groene Amsterdammer: ‘Ik was tijdens het schrijven Middernachtskinderen van Rushdie aan het lezen, dat boek is een braakneiging van taal en ik schreef zelf ook in een roes.’ (Wie van Benali’s stijl wil proeven: klik hier)

Op 1 januari 1999 ging Benali’s eerste toneeltekst De Ongelukkige (naar een roman van Louis Couperus) in première, hij schreef deze tekst in opdracht van de Toneelschuur te Haarlem. De samenwerking beviel. In 2000 verzorgde hij de teksten voor de Toneelschuurproductie Drift en in 2001 was zijn monoloog Yasser in Haarlem te zien. In die laatste speelt Sabri Saad El Hamus de Palestijnse acteur Yasser Mansour die -tot grote woede van zijn familie- het joodse personage Shylock gaat spelen in Shakespeare’s de Koopman van Venetië. Op weg naar een voorstelling in Maastricht verliest de acteur zijn koffer, gejat door Marokkaanse straatschoffies, met daarin de neus van Shylock. Vanaf dat moment raakt Yasser het spoor helemaal bijster, alles gaat in zijn hoofd door elkaar spelen: zijn rol in het theater, zijn rol in het leven en de rol van zijn leven. Het liefst zou hij namelijk Yasser Arafat spelen. Mensen herkennen hem zelfs op straat! Maar naast de dromen is er in zijn razernij ook nog zicht op de werkelijkheid: ‘Oorlog is een dubbelloopsgeweer waarvan de ene loop geladen is met een kogel en gericht op de tegenstander. De andere loop is geladen met twee kogels en is met een u-bocht gericht op het eigen gezicht. Wie aanvalt zal altijd verliezen. Niemand zal de oorlog winnen,’ Naast bovengenoemde boeken verscheen van Benali nog de roman de Langverwachte en de verhalenbundel Berichten uit Maanzaad- stad. Abdelkader Benali wordt dit jaar achtentwintig jaar.

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 juli 2008

Leven na een moord

Door Pauline van der Lans

Zoals de in het begin van de serie Desperate Housewives overleden Mary Alice Young met een alziende blik de gebeurtenissen in Wisteria Lane weergeeft, zo vertelt in Alice Sebolds roman De wijde Hemel de vermoorde tiener Susie Salmon hoe het haar achterblijvers vergaat.

Lees meer