Burgerrecensenten versus 'echte' recensenten, deel III

In de afgelopen week was op deze plek een discussie te lezen over de waarde van ‘burgerrecensies’. Professioneel recensent Herman Stevens waarschuwde tegen het gevaar van middelmatigheid wanneer ‘gewone’ lezers zich een mening aanmatigen over de schone letteren en daar via het internet een miljoenenpubliek mee bereiken. Mijn eerste reactie is dat Stevens de recensielezers wel erg weinig onderscheidingsvermogen toekent. ‘Van de meeste slechte boeken zal niemand ooit horen’, zegt hij. Geldt hetzelfde dan niet voor recensies? Als je met behulp van Google belandt bij een slechtgeschreven of onbenullige recensie, dan haak je toch ook af? Ik denk ook dat ‘burgerrecensenten’ wellicht vaker boeken bespreken die de ‘eliterecensenten’ terzijde hebben geschoven. En aangezien ‘burgerlezers’ een ander leesgedrag hebben dan ‘eliterecensenten’, betekent dat dat ze nu iets extra’s kunnen meepikken – of niet: aan hun de keus.

Al herkauwend op deze kwestie vroeg ik me af in hoeverre deze hele discussie niet achterhaald is. Oh the times, they are a-changing. In deze tijd wordt er toch veel meer televisie gekeken, muziek geluisterd, gechat en gecyberd dan dat je nog met een boekje in een hoekje duikt? The happy few die in staat zijn een onderscheid te maken tussen literatuur en lectuur vinden hun weg ook wel in het weelderige woud van amateuristische boekbesprekingen, lovende flapteksten en serieuze recensies. Waarbij ik overigens vind dat een leek op het gebied van recenseren vaak een heel frisse kijk kan bieden, of misschien vanuit een andere discipline iets waardevols kan toevoegen.

En ten slotte, is het zo erg als we als lezer, maar ook als recensent, van tijd tot tijd de haute cuisine afwisselen met een hamburgertje? Mijn kinderen zijn toch ook niet verplicht om zich te beperken tot Dick Bruna, Roald Dahl en Annie M.G. Schmidt? Die mogen van mij ook wegdromen bij Barbie de circusprinses en als ze later groot zijn een lieve Batman worden die met de monsters gaat vechten. Zo lang het een het ander niet uitsluit vind ik een groter aanbod altijd een verrijking.

Marieke Visser

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 juli 2008

Leven na een moord

Door Pauline van der Lans

Zoals de in het begin van de serie Desperate Housewives overleden Mary Alice Young met een alziende blik de gebeurtenissen in Wisteria Lane weergeeft, zo vertelt in Alice Sebolds roman De wijde Hemel de vermoorde tiener Susie Salmon hoe het haar achterblijvers vergaat.

Lees meer