1 februari 2017

Verbeelding aan de macht

Door Stefan Ruiters

Trump heeft de wereld in zijn greep. Dat blijkt uit heel veel dingen. Zet de radio aan en het gaat om de haverklap over de man en zijn decreten. Ik merk het ook aan de bestellingen die ik de laatste weken krijg. Dat zijn er dus een stuk minder sinds de nieuwe president is gekozen en helemaal sinds hij aan de macht is. Een jaar nadat we onze winkel in de Hartenstraat begonnen, kregen we de aanslagen van 11 september 2001. Ook toen merkten we dat klanten wegbleven en dat er veel minder boeken werden gekocht. Een WK of EK, ook evenementen waar een groot aantal mensen hun aandacht bij hebben, zorgen meestal voor een dip in de verkoop van boeken. In elk geval, de boeken die bij ons te koop zijn. Zou er ook bij bol.com een neergaande lijn te bespeuren zijn na een aanslag of tijdens een groot evenement? Als een wereldomspannende, of landelijke gebeurtenis  zoals verkiezingen de aandacht van veel mensen vasthoudt. De kredietcrisis van 2008 en de jaren erna waren ook zeker geen prettige tijden voor de boekenverkoop. Macro-economische of mondiale ontwikkelingen, zo is mijn overtuiging en ervaring, zorgen ervoor dat de lezende medemens zich even wat minder met boeken bezig houdt en blijkbaar dan ook minder boeken koopt en leest. Tijd en energie worden gestopt in het bijhouden van de actualiteit (en de beurskoerzen?).

Ik wil dus niet elitair overkomen, maar die Trump maakt me wel heel droevig. Niet alleen vanwege de tijdelijk inkakkende boekenverkoop, maar vooral ook door waar Trump voor staat. Het druist in tegen alles waar ik zelf voor sta. En een hoop mensen met mij. Ik hoef niet op te sommen wat Trump wel en vooral niet wil (zoals een kind), want dat weten we intussen wel. Er kan bijna geen romanpersonage tegen deze man op vrees ik, maar dat is wel gelijk een mooie opdracht voor onze schrijvers, een tour de force, om in het Trump-tijdperk verbeelding aan de macht te laten komen. Een verbeelding die aait en zacht is, warm en verzoenend.

 

Recent

15 februari 2017

Steun ons, koop een boek

Literair Nederland - 10 jaar geleden

26 februari 2007

Zekerheid,Madeleine Thien

Debuutroman van Madeleine Thien maakt moeilijke start

De debuutroman van Madeleine Thien is moeilijk onder een noemer te plaatsen. Ideeënroman. Familiesage. Een postmodern verhaal. Een mysterie. Zekerheid (Anthos) is het allemaal een beetje. Dat de centrale vraag uit het verhaal onbeantwoord blijft, maakt het er voor de lezer niet gemakkelijker op.

De Indonesische Matthew ziet als kleine jongen hoe zijn vader wordt vermoord door de Japanse bezetters. Zijn vader collaboreerde met de Japanners, maar waarom hij door hen wordt gedood, blijft een raadsel.

Lees meer