24 augustus 2016

Gevangen in Nepal. Hoe een droomreis een nachtmerrie werd – Annemiek van Kessel

Uit bijzonder hout gesneden

Recensie door Evert Woutersen

‘Iedereen denkt bij Nepal aan mooie bergen en spiritualiteit, maar er is ook een heel andere kant, die bijna niemand buiten Nepal kent, en die is heel slecht.’ Het zijn de woorden van Edward van der Ree die op beschuldiging van moord zes maanden opgesloten zit in een overvolle Nepalese gevangenis.

‘Je moet uit bijzonder hout gesneden zijn om het vol te houden, en  blijkbaar is me dat gelukt. Als ik hieruit ben, denk ik dat ik een boek ga schrijven.’ Dat heeft Annemiek van Kessel voor hem gedaan. Gevangen in Nepal is gebaseerd op haar gesprekken met Edward en zijn familie, e-mails en de dagboeken van zijn moeder.

Opgesloten
Edward van der Ree is 36 jaar als hij na een reorganisatie in 2013 zijn baan verliest. Op zijn eerste officiële werkloze dag vertelt zijn vriendin hem dat ze niet met hem verder wil. Via een datingsite maakt hij kennis met Gabrielle die een bar in Nepal runt en zich daar inzet voor weeskinderen. Zij zoekt een barman die goed kan koken. Hij vertrekt naar Nepal en bouwt een vriendenkring op. Met Pravash klikt het vanaf het begin. Edward vertelt dat Pravash hun vriendschap zo omschrijft: ‘Wij hebben een andere kleur van buiten, maar van binnen zijn we precies hetzelfde. Wij zijn brothers.’

Gevangen in Nepal begint op zaterdag 10 augustus 2013. Die avond is er een spontaan etentje met vrienden bij Edward thuis. De volgende hoofdstukken gaan in op zijn voorgeschiedenis: zes maanden terug in de tijd. Met stapjes van maanden keren we terug naar het vertelheden, zondag 11 augustus 2013. Pravash wordt dood gevonden in de straat onder Edwards balkon, de politie valt zijn appartement binnen: ‘Who pushed Pravash? You big problem.’ Edward wordt samen met drie vrienden (Sean, Nancy en Daiana) van moord beschuldigd. En in afwachting van de rechtszaak vastgezet. Eerst in voorarrest op het politiebureau, een maand  later in de Kasi District Prison.

De situatie blijkt ernstig. Edward vertelt over een telefoongesprek met Gabrielle. Ze zegt: ‘Edward, ik weet het niet. Ik heb ruim zeven jaar in Nepal gewerkt en gewoond. Ze zeggen altijd bij alles dat het wel goed komt, dat is nu eenmaal hun aard. Maar meestal zit er toch een addertje onder het gras. Vaak komt het zelfs helemaal niet goed, dus bereid je op alles voor […].’

Edward heeft het gevoel terecht te zijn gekomen in Locked Up Abroad, een serie van National Geographic: ‘spannende afleveringen over gevangenschap, eenzaamheid en terreur in buitenlandse gevangenissen.’ Zijn ouders Martin en Ineke zijn ondertussen in Nepal aangekomen om hem te steunen. Een lange periode van onzekerheid volgt.

Geen  roman
Van Kessel kiest ervoor Edward als ik-verteller zijn verhaal te laten vertellen. Dat is een bijzonder perspectief, omdat er altijd de mogelijkheid bestaat dat de ik-verteller niet alles vertelt of kan vertellen. Een lijk in een steeg, een ongeluk of een moord? Een politie-onderzoek. Het zouden de ingrediënten voor een literaire thriller kunnen zijn. Maar Gevangen in Nepal is geen roman, maar een spannend waargebeurd verhaal. De lezer weet dat Edward vrij komt, de vraag is alleen hoe en wanneer. In een roman valt meestal alles op zijn plek,  in dit verhaal blijven vragen onbeantwoord. Hoe Pravash aan zijn eind is gekomen, zal nooit duidelijk worden. Er is geen alwetende verteller die daarop het antwoord heeft.

Vanaf het moment dat Edward in de gevangenis zit, wordt zijn verhaal aangevuld met dagboekfragmenten van moeder Ineke. De wereld in de gevangenis tegenover de buitenwereld. Edward: ‘Dit is nu mijn werkelijkheid, met deze debielen moet ik overleven’. En: ‘Ik ben altijd op mijn hoede en de gedachte dat ik vermoord kan worden blijft altijd in mijn achterhoofd aanwezig.’ Ineke: ‘Ik heb zorgen om Edward. Ik kan er niet van slapen. Als ze hem maar niets doen.’ En: ‘Ik ben kapot, bekaf, geestelijk en lichamelijk.’

Strategie
Edward bedenkt een strategie om te overleven in de gevangenis. Vooral niet ingaan op pesterijen en vrienden zien te worden met gevangenen met aanzien. Een van hen is Father, dé drugsbaron van Pokhara. Die accepteert hem omdat hij net als Edward ontspannen in het leven staat: ‘Don’t worry, be happy.’ Het is bijzonder knap hoe Edward onder deze zware omstandigheden in de gevangenis overeind blijft. ‘Mijn vriendschappen helpen mij de dagen door. Father, Shareef en Padak, we hebben samen lol, maar we kunnen ook onze emoties delen.’ Bovendien zet hij zich in voor het lot van zijn medegevangenen.

Nog een tegenstelling: Nepal tegenover Nederland. Broer Lennart doet via e-mail vanuit Nederland meerdere malen een beroep op de minister van Buitenlandse Zaken (Frans Timmermans). En Lennart stuurt Edward opbeurende mails,  zoals de mail met een levensles van de voormalige monnik Andy Puddicombe: een mens moet woede en wrok uit het verleden loslaten, anders is er in het heden geen ruimte voor liefde, geluk en vriendschap. Het sluit aan op de relaxte levensopvatting van Edward.

Trage rechtsgang
De rechtsgang in Nepal blijkt bijzonder traag. Uitstel van zittingen, processtukken die eerst wel in het dossier zitten en later weer ontbreken, valse getuigenissen. Van Father hoort Edward hoe zijn zaak zal verlopen: ‘De familie speelt een spel. Eerst moeten de emoties zakken. De hele procedure duurt zes à zeven maanden. Eerst de familie betalen en dan de rechter. Dan pas kom je vrij.’

Na zeven maanden ‘levend tussen hoop en wanhoop’ komen Edward, Nancy en Daiana daadwerkelijk vrij. Sean is om onduidelijke redenen al veel eerder vrij gelaten. De familie van Pravash, de advocaat, de officier van justitie en de rechter, zij ontvangen allemaal een bedrag. Het heeft de familie duizenden dollars gekost. Edward is niet blij, maar ‘boos op de rechter, boos op de familie, boos op iedereen die van ons geprofiteerd heeft.’

Het afscheid van zijn gevangenismaatjes valt hem zwaar: ‘ik heb lief en leed met ze gedeeld.’ Edward heeft in Nepal fijne mensen leren kennen, maar ook mensen die uit zijn op ‘eigen gewin. Die alles kapot hebben gemaakt.’ Op vrijdag 21 februari vliegt Edward met zijn familie naar huis: ‘Langzaam verdwijnt Nepal onder onze voeten, het land van ellende, maar ook van geluk.’

Van Kessel heeft de belevenissen van Edward knap en zonder opsmuk opgetekend. Het gekozen perspectief – een ik-verteller en aanvullende dagboekfragmenten  –  zorgt voor veel vaart. Zij heeft afgezien van het opvoeren van processtukken. Ook de ervaringen van bijvoorbeeld Nancy en Daiana zijn niet in het boek verwerkt. Zo blijft de focus volledig op Edward en zijn geschiedenis.

Gevangen in Nepal beschrijft de schoonheid van het land, maar waarschuwt vooral voor de gevaren van corruptie. Sinds 2013/2014 is het land nog corrupter geworden. Op de corruptie-index van Transparency International staat Nepal in 2015 op plaats 130 (van de in totaal 168 landen), met een score van 27 punten (van de 100).

Uit het reisadvies van de Rijksoverheid (Ministerie van Buitenlandse Zaken): ‘De rechtsgang in Nepal wijkt af van die in Nederland. In het algemeen geldt dat procedures, zoals gerechtelijke procedures bij de Nepalese overheid en in het bijzonder bij het ministerie van Justitie niet transparant zijn en jaren kunnen duren. Daar kunt u mee te maken krijgen als u met de Nepalese justitie in aanraking komt.’  Het boeiende verhaal van Edward laat zien hoezeer die rechtsgang afwijkt en wat er in de praktijk kan gebeuren. Iedereen die overweegt naar Nepal te gaan zou dit boek moeten lezen. Want wat Edward is overkomen, dat kan iedereen overkomen.

Edward verdient bewondering voor zijn mentale weerbaarheid. Onder de moeilijkste omstandigheden is hij overeind gebleven. Hij is inderdaad uit bijzonder hout gesneden. En Annemiek van Kessel heeft zijn verhaal prachtig opgeschreven.

 

 

Annemiek van Kessel (Enschede, 1955) studeerde Sociale Wetenschappen in Amsterdam. Ze  had twintig jaar lang een HR-adviesbureau. Van haar website: ‘Nadat ik de zoveelste loopbaanklant adviseerde om vooral te doen waar hij écht warm voor loopt, heb ik mijn eigen advies ook opgevolgd: ik ben gaan schrijven.’ Met Anton Philips schreef ze De kracht van motivatie  (2013, herzien in 2016).

Gevangen in Nepal. Hoe een droomreis een nachtmerrie werd
Annemiek van Kessel
Verschenen bij: Uitgeverij De Kring
ISBN: 9789462970267
256  pagina's
Prijs: € 17,95

Meer van Evert Woutersen:

8 juni 2016

Hoe Prins Willem III van Oranje de Engelse kroon ‘veroverde’

Over 'De roofkoning' van Machiel Bosman
25 april 2016

Indrukwekkend levensverhaal van een intellectuele buitenstaander

Over 'Andreas Burnier, Metselaar van de wereld' van Elisabeth Lockhorn

Recent

18 januari 2017

Streng en gewichtig

Over 'We hadden liefde, we hadden wapens' van Christine Otten
17 januari 2017

Ongrijpbare gedichten

Over 'Bladgrond' van Roland Jooris
16 januari 2017

Sprookjes hebben geen woorden nodig

Over 'Sprookjes van Grimm zonder woorden' van Frank Flöthmann
12 januari 2017

Een blik in de spiegel

11 januari 2017

Reis door het leven

Over 'De tere bloemen van het verstand' van Myrte Leffring

Verwant