Reizen met Charley – John Steinbeck

Reizen met Charley (Travels with Charley) is een reisverhaal uit 1962 van de Amerikaanse schrijver John Steinbeck die op bijna zestigjarige leeftijd in zijn camper “Rocinante” (genoemd naar het paard van Don Quichote) 15000 km door Verenigde Staten van Amerika  reist. Van Long Island naar de Pacific en via Texas en het Diepe Zuiden terug naar New York. Via kleine stadjes en groeiende steden reist hij naar schitterende oases in de wildernis en doet uitgebreid verslag van de obsessies en eigenaardigheden van de Amerikanen die hij onderweg tegenkomt. Zijn enige gezelschap is de poedel van Franse komaf, Charley. Onderweg ontmoet hij vele personen en geeft en passant een beeld van het Amerika uit de vijftiger en zestiger jaren. De onstuimige groei, de winkelcentra etc. Filosofische beschouwingen en rake typeringen kenmerken dit boek. Reizen met Charley is een geanimeerd portret van de Amerikaanse samenleving in de jaren zestig. Het boek mag met recht een klassieker genoemd worden.

De Amerikaanse auteur John Steinbeck (1902-1968) ontving in 1962 de Nobelprijs voor de literatuur. Hij schreef vaak over arme mensen uit de arbeidersklasse. Zijn werk De Grapes of Wrath (De druiven der gramschap) vertelt het verhaal van de familie Joad, een arme familie uit de Amerikaanse staat Oklahoma tijdens de opeenvolging van immense stofstormen op de vlakten van het midden van de Verenigde Staten van 1930 -1941. Over hun reis naar Californië en hun problemen in deze staat. De roman stelt op indringende manier het immigratievraagstuk aan de orde en wordt gezien als een verdediging van de armen tegen de rijken.

East of Eden is waarschijnlijk het belangrijkste werk van Steinbeck. In deze roman verlegt de schrijver zijn blik van het kijken naar sociale onrechtvaardigheid als de bron van kwaad, naar een psychologische benadering van de problemen die mensen ondervinden.

 

Reizen met Charley

John Steinbeck
Vertaling: Tineke Funhoff
Blz: 208
Prijs: € 22.95
Verschenen bij: Uitgeverij Atlas

Recent

17 januari 2018

Rusland, mijn Rusland

12 januari 2018

Voelen met verstand

Literair Nederland - 10 jaar geleden

21 januari 2008

Een verhalendebuut
door Bernadet

Het blijft altijd lastig een verhalenbundel te bespreken hoewel door deze verhalenbundel een rode draad loopt. Op de flaptekst staat: De personages in deze verhalen treden elke dag de wereld monter tegemoet, om dan altijd weer te ontdekken dat het leven tegenstrijdige eisen stelt. De situaties waarin ze terechtkomen zijn verwarrend – tragisch voor hen, vaak hilarisch voor de lezer.

Lees meer