22 december 2011

Reis naar de Oriënt – Gérard de Nerval

Gesignaleerd door de redactie:

De schrijver Gérard de Nerval was journalist, toneelschrijver, romancier en dichter. Reis naar de Oriënt is het is verslag van zijn reis van Parijs naar Istanbul. Een 19e-eeuws avontuur, vol schilderachtige beschrijvingen van de omgeving en verhalen die hij optekende uit de mond van de mensen die hij ontmoette.

 

Reis naar de Oriënt wordt gezien als een van de eerste meesterwerken van de moderne Franse literatuur. Fantastische, magische, mystieke passages worden vermengd met ironie en distantie. Zo ontstond een uniek reisverslag, dat in de twintigste eeuw hogelijk gewaardeerd werd door Marcel Proust, kort daarna ook door de Surrealisten en dat nu voor het eerst in Nederlandse vertaling verschijnt, van de hand van , die eerder het werk van Voltaire en Rabelais vertaalde.

Gérard de Nerval was het pseudoniem van Gérard Labrunie (1808-1855), een Franse dichter en schrijver. De Nerval beschouwde zijn reis als meer dan een avontuur: het was een zoektocht naar de oorsprong van godsdienst en beschaving. Hij had zich grondig voorbereid, kende zijn klassieken en was geïnteresseerd in mystiek en esoterie. Ook verwachtte hij van de reis een heilzame werking tegen de toevallen en hallucinaties die zich vanaf zijn 33e levensjaar steeds vaker bij hem manifesteerden en moest zelfs enige tijd worden opgenomen in een kliniek. Zijn grote reis naar het Midden-Oosten beschouwde hij enerzijds als een vorm van therapie en anderzijds als een manier om aan de buitenwereld te bewijzen dat hij was genezen. Helaas bleef zijn geestelijke gezondheid slecht, en uiteindelijk pleegde hij in 1855 zelfmoord. Reis naar de Oriënt verscheen in 1851, zeven jaar na de reizen waarop het boek is gebaseerd. De Nerval is in Nederland vooral bekend vanwege zijn gedichten en zijn novelle Aurelia. Hij was bevriend met Heinrich Heine, Théophile Gautier en Alexandre Dumas. Schrijvers als Marcel Proust en André Breton beschouwden hem als hun voorloper.

‘Hij schreef het mooiste Frans, schitterend en lucide. Bovendien waren het van die geheimzinnige verhalen.’ – Geerten Meijsing

Reis naar de Oriënt

Gérard de Nerval
Vertaling: Hannie Vermeer-Pardoen
Blz: 552
Prijs: €29,90
Uitgeverij Van Gennep

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

28 mei 2007

´Het eerste bezoek was een klucht. Niet zomaar banaal lachen en dijen kletsen. Nee, het was, hoe meer ik erover nadenk, de verfijnde onderbroekenlol van een oude professor die te midden van kunst en antiek plotseling tegen me zei: ´Laat uw broek maar even zakken.´´

´Het eerste bezoek was een klucht. Niet zomaar banaal lachen en dijen kletsen. Nee, het was, hoe meer ik erover nadenk, de verfijnde onderbroekenlol van een oude professor die te midden van kunst en antiek plotseling tegen me zei: ´Laat uw broek maar even zakken.´´

Wie had ooit gedacht dat deze aanlokkende openingsalinea door ons eigen Peter Brusse werd opgeschreven? Brusse, bij het grote publiek voornamelijk bekend als voormalig buitenlands correspondent voor de Volkskrant en het NOS Journaal in Londen maakt met het vlindernet zijn debuut als romanschrijver.

Lees meer