Onlangs verschenen: 'De Indische klerk' – David Leavitt

Een roman over het leven van de beroemde wiskundige Ramanujan

Op een januariochtend in 1913 treft de charismatische en excentrieke G.H. Hardy, die op zijn zevenendertigste al beschouwd wordt als een van de grootste wiskundigen van zijn tijd, een mysterieuze envelop aan. Hij vindt hierin een brief van een Indische klerk, Srinivasa Ramanujan, die beweert op het punt te staan een revolutionaire wiskundige ontdekking te doen. De collega’s van Hardy menen dat hij met een oplichter van doen heeft, maar Hardy is ervan overtuigd dat de klerk serieus genomen moet worden. Deze keuze zal niet alleen zijn eigen leven en dat van zijn vrienden veranderen, maar de hele geschiedenis van de wiskunde.

David Leavitt groeide op in Palo Alto, Californië. Zijn vader was professor aan Stanford University. Na de middelbare school verruilde Leavitt de westkust van Amerika voor het oosten en meldde zich op achttienjarige leeftijd als student letteren bij de Yale University in New Haven. Hij volgde onder meer colleges in creative writing. Tijdens zijn studie begon hij korte verhalen te schrijven.

Leavitt was negentien toen zijn eerste korte verhaal in The New Yorker verscheen. Daarna verschenen verhalen van zijn hand in Harper’s. Op zijn drieëntwintigste brak Leavitt wereldwijd door met zijn debuut Family Dancing.
In opdracht van het blad Esquire viel hem in 1985 de eer te beurt om in een essay te beschrijven hoe zijn generatie tegen de wereld aankijkt, een vraag die door Esquire eens in de tien jaar aan een jonge, veelbelovende schrijver wordt voorgelegd. In het verleden kweten gerenommeerde schrijvers als F. Scott Fitzgerald en William Styrion zich van deze taak. Het essay, Next Generation, werd in Nederland gepubliceerd in Vrij Nederland.

Leavitts succesvolle romandebuut Verloren taal der kranen werd bewerkt tot een televisiefilm. In enkele van Leavitts verhalen komen dezelfde personages terug: Celia en Nathan. Deze twee dienden als basis voor de voorstelling Celia (1993) van de Rotterdamse theatergroep Bonheur.

In 1997 kocht David Leavitt met zijn vriend Mark Mitchell een verwaarloosde boerderij in Maremma, in het zuiden van Toscane. De belevenissen rond de aankoop en het opknappen van het huis staan beschreven in de verhalenbundel In de Maremma.

Momenteel is David Leavitt docent creative writing aan de Universiteit van Florida.

(bron: De Harmonie, www.deharmonie.nl)

David Leavitt, De Indische klerk. De Harmonie, paperback, 512 p., € 25,-

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 juli 2008

Leven na een moord

Door Pauline van der Lans

Zoals de in het begin van de serie Desperate Housewives overleden Mary Alice Young met een alziende blik de gebeurtenissen in Wisteria Lane weergeeft, zo vertelt in Alice Sebolds roman De wijde Hemel de vermoorde tiener Susie Salmon hoe het haar achterblijvers vergaat.

Lees meer