Mooi zomerboek: De wegen van de wereld

Verslag van een reis naar India

tekeningen Thierry Vernet
vertaling Floor Borsboom

Nicolas Bouvier en zijn vriend, de tekenaar Thierry Vernet, reisden in 1953-1954 in een oude Fiat Topolino van Genève, via Joegoslavië, Turkije, Perzië, Pakistan, Afghanistan, en via de Kyberpas naar India. Het verslag daarvan groeide uit tot een van de beste cultboeken van de reisliteratuur, net zo invloedrijk als On the road van Jack Kerouack en In Patagonia van Bruce Chatwin.
Oorspronkelijk verschenen in 1963 als L’Usage du monde, kreeg het boek al gauw de status van een cultboek. Omdat het verschillende landen beschrijft die pas vele jaren later toegankelijk voor toeristen werden en de laatste decennia in het wereldnieuws kwamen door conflicten en oorlogen, lijkt het moment meer dan rijp dat er ook een Nederlandse vertaling van verschijnt.
Het thema van De wegen van de wereld is net zo goed het schrijven als het reizen, of veeleer de versmelting van die beiden, een alchemistische synthese, die de werkelijke magie van Bouviers boeken uitmaakt.

De Zwitserse schrijver, journalist en fotograaf Nicolas Bouvier (1929-1998) groeide op in Genève en maakte talrijke reizen door Europa en Azië, waarover hij verschillende boeken publiceerde. De wegen der wereld uit 1963 is zijn belangrijkste werk.

Nicolas Bouvier, De wegen van de wereld. Bas Lubberhuizen, paperback met flappen, 400 p., € 29,50

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

17 december 2008

De dagen van Lazarus - Alexander Hemon

Recensie door Karel Wasch

Alexander Hemon maakte een bliksemcarrière als schrijver. Hij kwam vanuit Bosnië aan in Chicago met niet veel meer kennis van het Engels, dan wat toeristenzinnen, maar ging aan het schrijven. Zijn boeken Nowhere Man en Questions of Bruno werden bejubeld en hij werd zelfs met Nabokov vergeleken. Een groot idool van hem.

Peter Abelsen vertaalde voor Meulenhoff zijn derde roman De dagen van Lazarus.

Lees meer