18 december 2014

Leestips voor de decembermaand – Sunny Jansen

December-boekentips associeer ik met dikke boeken die je leest in een lekkere stoel voor de verwarming. Boeken die je opslokken en meenemen naar een andere wereld.

Op de kaart van Simon Garfield is zo’n boek.
Ik recenseerde het voor Literair Nederland in 2013, maar het is nog steeds één van mijn favorieten. Toegegeven, aanvankelijk had ik zo mijn twijfels: moet ik echt bijna 500 pagina’s over landkaarten lezen? Maar het bleek een geweldig boek: de geschiedenis van de mens aan de hand van kaarten. Op de kaart geeft niet alleen een historisch overzicht, de lezer wordt ook meegenomen op zeereizen naar onbekende oorden, naar landen met draken en naar bergketens die niet bestaan. Een ontdekkingsreis vanuit je comfortabele stoel.

GodenslaapEen andere aanrader neemt je mee terug in de tijd, naar de Eerste Wereldoorlog. Godenslaap van Edwin Mortier is een meesterwerk. De Grote Oorlog wordt verteld aan de hand van het leven van een stervende oude vrouw. Mortier gebruikt sterke beelden: zoals hij een verwoest dorp beschrijft maakt dat je het dorp voor je ziet en de smeulende puinhopen ruikt. Zijn trage manier van vertellen is even wennen, maar prima geschikt voor lange decemberavonden.

 

De groepMary McCarthy voert haar lezers in De groep terug naar het New York in de jaren dertig van de vorige eeuw. Negen jonge vrouwen zijn net afgestudeerd. Vol idealen en hoop beginnen ze aan hun leven. Ze vinden zich zelf ontzettend progressief, maar ze kunnen zich maar moeilijk van hun elitaire achtergrond los maken. Een inkijkje in ‘the American way of life‘. De groep is een portret van een generatie en vreemd genoeg is het boek nog steeds actueel.

 

Het boek HenryIn 2012 won Hilary Mantel met Het boek Henry de Booker Prize. Na Wolf Hall is het het tweede deel in haar Tudortrilogie. Hoofdpersoon is de bekende en beruchte Hendrik VIII, die van al die vrouwen. In dit deel staat de val van Anna Boleyn, zijn tweede vrouw, centraal. Natuurlijk is het lot van Anna Boleyn, de moeder van de latere koningin Elisabeth I bekend, maar de opmaat naar haar onthoofding is intens beschreven. Het boek Henry geeft een prachtig inkijkje in de machtsstrijd aan het Tudorhof met de oppermachtige Oliver Cromwell, die zich terdege realiseert hoe afhankelijk zijn macht is van de grillen van Koning Henry VIII.

door Sunny Jansen

Recent

21 maart 2017

Intrigerende zwakheden

20 maart 2017

De zee in Tilburg

Literair Nederland - 10 jaar geleden

26 maart 2007

Zonder dat hij het wist, keek ze hem telkens na als hij voorbijkwam, de winkelierster, langs de zaak, soldaat Brû. Hij liep daar heel ongedwongen, in zijn vrolijke kaki klof, met zijn haar, tenminste wat er onder de kepie van te zien was, zijn haar keurig geknipt en nagenoeg glanzend, zijn handen langs de naad van zijn broek, handen waarvan de ene, de rechter, met onregelmatige tussenpozen omhoogging om een superieur te eren of de groet van een gedemilitariseerde te beantwoorden. Niet bevroedend dat hij elke dag door een bewonderend oog werd vastgepind op de weg die hem van de kazerne naar het bureel voerde stapte soldaat Brû, die in het algemeen nergens aan dacht, maar als hij dat toch deed dan het liefst aan de slag bij Jena, stapte soldaat Brû voort met de onbevangenheid van een niet-bewuste. Met zijn niet bewust grijsblauwe ogen en zijn niet bewust elegant omwikkelde beenkappen droeg soldaat Brû heel naïef al het nodige met zich mee om in de smaak te vallen bij een jongejuffrouw die niet helemaal jong meer was en ook niet helemaal juffrouw. Het ontging hem.

Zonder dat hij het wist, keek ze hem telkens na als hij voorbijkwam, de winkelierster, langs de zaak, soldaat Brû. Hij liep daar heel ongedwongen, in zijn vrolijke kaki klof, met zijn haar, tenminste wat er onder de kepie van te zien was, zijn haar keurig geknipt en nagenoeg glanzend, zijn handen langs de naad van zijn broek, handen waarvan de ene, de rechter, met onregelmatige tussenpozen omhoogging om een superieur te eren of de groet van een gedemilitariseerde te beantwoorden.

Lees meer