Leestips voor de decembermaand – Sunny Jansen

December-boekentips associeer ik met dikke boeken die je leest in een lekkere stoel voor de verwarming. Boeken die je opslokken en meenemen naar een andere wereld.

Op de kaart van Simon Garfield is zo’n boek.
Ik recenseerde het voor Literair Nederland in 2013, maar het is nog steeds één van mijn favorieten. Toegegeven, aanvankelijk had ik zo mijn twijfels: moet ik echt bijna 500 pagina’s over landkaarten lezen? Maar het bleek een geweldig boek: de geschiedenis van de mens aan de hand van kaarten. Op de kaart geeft niet alleen een historisch overzicht, de lezer wordt ook meegenomen op zeereizen naar onbekende oorden, naar landen met draken en naar bergketens die niet bestaan. Een ontdekkingsreis vanuit je comfortabele stoel.

GodenslaapEen andere aanrader neemt je mee terug in de tijd, naar de Eerste Wereldoorlog. Godenslaap van Edwin Mortier is een meesterwerk. De Grote Oorlog wordt verteld aan de hand van het leven van een stervende oude vrouw. Mortier gebruikt sterke beelden: zoals hij een verwoest dorp beschrijft maakt dat je het dorp voor je ziet en de smeulende puinhopen ruikt. Zijn trage manier van vertellen is even wennen, maar prima geschikt voor lange decemberavonden.

 

De groepMary McCarthy voert haar lezers in De groep terug naar het New York in de jaren dertig van de vorige eeuw. Negen jonge vrouwen zijn net afgestudeerd. Vol idealen en hoop beginnen ze aan hun leven. Ze vinden zich zelf ontzettend progressief, maar ze kunnen zich maar moeilijk van hun elitaire achtergrond los maken. Een inkijkje in ‘the American way of life‘. De groep is een portret van een generatie en vreemd genoeg is het boek nog steeds actueel.

 

Het boek HenryIn 2012 won Hilary Mantel met Het boek Henry de Booker Prize. Na Wolf Hall is het het tweede deel in haar Tudortrilogie. Hoofdpersoon is de bekende en beruchte Hendrik VIII, die van al die vrouwen. In dit deel staat de val van Anna Boleyn, zijn tweede vrouw, centraal. Natuurlijk is het lot van Anna Boleyn, de moeder van de latere koningin Elisabeth I bekend, maar de opmaat naar haar onthoofding is intens beschreven. Het boek Henry geeft een prachtig inkijkje in de machtsstrijd aan het Tudorhof met de oppermachtige Oliver Cromwell, die zich terdege realiseert hoe afhankelijk zijn macht is van de grillen van Koning Henry VIII.

door Sunny Jansen

Recent

12 januari 2018

Voelen met verstand

10 januari 2018

Te mooi om waar te zijn

Literair Nederland - 10 jaar geleden

21 januari 2008

Vertraagd licht en andere verhalen, PBnf

Het blijft altijd lastig een verhalenbundel te bespreken hoewel door deze verhalenbundel een rode draad loopt.

Op de flaptekst staat: De personages in deze verhalen treden elke dag de wereld monter tegemoet, om dan altijd weer te ontdekken dat het leven tegenstrijdige eisen stelt. De situaties waarin ze terechtkomen zijn verwarrend – tragisch voor hen, vaak hilarisch voor de lezer. In deze subliem geschreven verhalen komen heel verschillend mensen vooral zichzelf tegen, op een manier die zowel herkenbaar eigentijds als bijzonder indringend is.

Lees meer