12 september 2011

Het Mussolinikanaal – Antonio Pennacchi

In deze familiekroniek vertelt Antonio Pennacchi het indrukwekkende verhaal van de Peruzzi’s. Een arme boerenfamilie die in de jaren dertig van de vorige eeuw vanuit Noord-Italië naar de Agro Pontino trok. Dit moerasgebied ten zuiden van Rome werd in opdracht van Mussolini drooggelegd, bebouwd met boerderijen en verdeeld onder Noord-Italiaanse trouwe Mussolini aanhangers.
 

Het Mussolinikanaal is een meeslepend familie-epos waarin Pennacchi de levens van de hoofdrolspelers verweeft met de turbulente geschiedenis van Italië in de eerste helft van de twintigste eeuw. Het lot van drie generaties Peruzzi is verbonden met de opkomst van Mussolini en zijn fascistische regime, de Eerste en Tweede Wereldoorlog en de meedogenloze koloniale oorlog in het huidige Ethiopië.

De huidige provincie Latina was lange tijd een te mijden gebied wegens malaria en struikrovers. Mussolini gaf in de jaren dertig van de vorige eeuw opdracht tot droogleggen van het moerasgebied. Families uit het Noorden kregen er een lap grond en een boerderij aangeboden. De schrijver Pennacchi stamt  uit zo’n kolonistenfamilie uit Veneto. Het verhaal van de familie Peruzzi (klinkt hetzelfde al ‘Pennacchi’) is in vele opzichten dan ook zijn eigen verhaal. Zelf zegt hij over dit boek: ‘(…) het boek waarvoor ik op de wereld ben gekomen’.

Antonio Pennacchi werkte voorheen als fabrieksarbeider en was zeer actief in de politiek. Op veertigjarige leeftijd studeerde hij alsnog af in de letteren. In 1994 debuteerde hij met Mammut, dat onlangs opnieuw in Italie werd uitgegeven. Wellicht laat een vertaling niet lang op zich wachten.
Het Mussolinikanaal is een fenomenale roman. Pennacchi weet de familie Peruzzi  kleurrijk tot leven te wekken met een heldere en vaak ook humoristische blik. Het zijn personages die je in je hart sluit omdat ze zo volhardend vechten tegen de tegenslagen van het lot.
Het Mussolinikanaal, is een grootse roman waarmee Penacchi vorig jaar de prestigieuze Italiaanse literatuurprijs Premio Strega won.

 

 Het Mussolinikanaal
Antonio Pennacchi
vertaald: Mieke Geuzebroek & Pietha de Voogd
Blz. 511
€ 29,90
uitgeverij De Bezige Bij

Recent

21 maart 2017

Intrigerende zwakheden

20 maart 2017

De zee in Tilburg

Literair Nederland - 10 jaar geleden

26 maart 2007

Zonder dat hij het wist, keek ze hem telkens na als hij voorbijkwam, de winkelierster, langs de zaak, soldaat Brû. Hij liep daar heel ongedwongen, in zijn vrolijke kaki klof, met zijn haar, tenminste wat er onder de kepie van te zien was, zijn haar keurig geknipt en nagenoeg glanzend, zijn handen langs de naad van zijn broek, handen waarvan de ene, de rechter, met onregelmatige tussenpozen omhoogging om een superieur te eren of de groet van een gedemilitariseerde te beantwoorden. Niet bevroedend dat hij elke dag door een bewonderend oog werd vastgepind op de weg die hem van de kazerne naar het bureel voerde stapte soldaat Brû, die in het algemeen nergens aan dacht, maar als hij dat toch deed dan het liefst aan de slag bij Jena, stapte soldaat Brû voort met de onbevangenheid van een niet-bewuste. Met zijn niet bewust grijsblauwe ogen en zijn niet bewust elegant omwikkelde beenkappen droeg soldaat Brû heel naïef al het nodige met zich mee om in de smaak te vallen bij een jongejuffrouw die niet helemaal jong meer was en ook niet helemaal juffrouw. Het ontging hem.

Zonder dat hij het wist, keek ze hem telkens na als hij voorbijkwam, de winkelierster, langs de zaak, soldaat Brû. Hij liep daar heel ongedwongen, in zijn vrolijke kaki klof, met zijn haar, tenminste wat er onder de kepie van te zien was, zijn haar keurig geknipt en nagenoeg glanzend, zijn handen langs de naad van zijn broek, handen waarvan de ene, de rechter, met onregelmatige tussenpozen omhoogging om een superieur te eren of de groet van een gedemilitariseerde te beantwoorden.

Lees meer