12 september 2011

Het Mussolinikanaal – Antonio Pennacchi

In deze familiekroniek vertelt Antonio Pennacchi het indrukwekkende verhaal van de Peruzzi’s. Een arme boerenfamilie die in de jaren dertig van de vorige eeuw vanuit Noord-Italië naar de Agro Pontino trok. Dit moerasgebied ten zuiden van Rome werd in opdracht van Mussolini drooggelegd, bebouwd met boerderijen en verdeeld onder Noord-Italiaanse trouwe Mussolini aanhangers.
 

Het Mussolinikanaal is een meeslepend familie-epos waarin Pennacchi de levens van de hoofdrolspelers verweeft met de turbulente geschiedenis van Italië in de eerste helft van de twintigste eeuw. Het lot van drie generaties Peruzzi is verbonden met de opkomst van Mussolini en zijn fascistische regime, de Eerste en Tweede Wereldoorlog en de meedogenloze koloniale oorlog in het huidige Ethiopië.

De huidige provincie Latina was lange tijd een te mijden gebied wegens malaria en struikrovers. Mussolini gaf in de jaren dertig van de vorige eeuw opdracht tot droogleggen van het moerasgebied. Families uit het Noorden kregen er een lap grond en een boerderij aangeboden. De schrijver Pennacchi stamt  uit zo’n kolonistenfamilie uit Veneto. Het verhaal van de familie Peruzzi (klinkt hetzelfde al ‘Pennacchi’) is in vele opzichten dan ook zijn eigen verhaal. Zelf zegt hij over dit boek: ‘(…) het boek waarvoor ik op de wereld ben gekomen’.

Antonio Pennacchi werkte voorheen als fabrieksarbeider en was zeer actief in de politiek. Op veertigjarige leeftijd studeerde hij alsnog af in de letteren. In 1994 debuteerde hij met Mammut, dat onlangs opnieuw in Italie werd uitgegeven. Wellicht laat een vertaling niet lang op zich wachten.
Het Mussolinikanaal is een fenomenale roman. Pennacchi weet de familie Peruzzi  kleurrijk tot leven te wekken met een heldere en vaak ook humoristische blik. Het zijn personages die je in je hart sluit omdat ze zo volhardend vechten tegen de tegenslagen van het lot.
Het Mussolinikanaal, is een grootse roman waarmee Penacchi vorig jaar de prestigieuze Italiaanse literatuurprijs Premio Strega won.

 

 Het Mussolinikanaal
Antonio Pennacchi
vertaald: Mieke Geuzebroek & Pietha de Voogd
Blz. 511
€ 29,90
uitgeverij De Bezige Bij

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

01 mei 2006

IJzersterk debuut
Bernadet

‘Ik heb vader naar boven gedaan,’ is de openingszin van het verhaal. Met deze actie begint de verandering voor Helmer, een 55-jarige boerenzoon. Vader, een oude bedlegerige man, wordt boven in een slaapkamer geïnstalleerd met alle schilderijtjes en slaande klok en Helmer gaat beneden wonen en slapen. Vader wordt door hem verzorgd maar daar is dan ook alles mee gezegd.

Lees meer