Het Mussolinikanaal – Antonio Pennacchi

In deze familiekroniek vertelt Antonio Pennacchi het indrukwekkende verhaal van de Peruzzi’s. Een arme boerenfamilie die in de jaren dertig van de vorige eeuw vanuit Noord-Italië naar de Agro Pontino trok. Dit moerasgebied ten zuiden van Rome werd in opdracht van Mussolini drooggelegd, bebouwd met boerderijen en verdeeld onder Noord-Italiaanse trouwe Mussolini aanhangers.
 

Het Mussolinikanaal is een meeslepend familie-epos waarin Pennacchi de levens van de hoofdrolspelers verweeft met de turbulente geschiedenis van Italië in de eerste helft van de twintigste eeuw. Het lot van drie generaties Peruzzi is verbonden met de opkomst van Mussolini en zijn fascistische regime, de Eerste en Tweede Wereldoorlog en de meedogenloze koloniale oorlog in het huidige Ethiopië.

De huidige provincie Latina was lange tijd een te mijden gebied wegens malaria en struikrovers. Mussolini gaf in de jaren dertig van de vorige eeuw opdracht tot droogleggen van het moerasgebied. Families uit het Noorden kregen er een lap grond en een boerderij aangeboden. De schrijver Pennacchi stamt  uit zo’n kolonistenfamilie uit Veneto. Het verhaal van de familie Peruzzi (klinkt hetzelfde al ‘Pennacchi’) is in vele opzichten dan ook zijn eigen verhaal. Zelf zegt hij over dit boek: ‘(…) het boek waarvoor ik op de wereld ben gekomen’.

Antonio Pennacchi werkte voorheen als fabrieksarbeider en was zeer actief in de politiek. Op veertigjarige leeftijd studeerde hij alsnog af in de letteren. In 1994 debuteerde hij met Mammut, dat onlangs opnieuw in Italie werd uitgegeven. Wellicht laat een vertaling niet lang op zich wachten.
Het Mussolinikanaal is een fenomenale roman. Pennacchi weet de familie Peruzzi  kleurrijk tot leven te wekken met een heldere en vaak ook humoristische blik. Het zijn personages die je in je hart sluit omdat ze zo volhardend vechten tegen de tegenslagen van het lot.
Het Mussolinikanaal, is een grootse roman waarmee Penacchi vorig jaar de prestigieuze Italiaanse literatuurprijs Premio Strega won.

 

 Het Mussolinikanaal
Antonio Pennacchi
vertaald: Mieke Geuzebroek & Pietha de Voogd
Blz. 511
€ 29,90
uitgeverij De Bezige Bij

Recent

25 april 2018

Roman als gebeurtenis

Literair Nederland - 10 jaar geleden

10 juli 2008

Saramago lezen tegen de tijdgeest
Recensie door Menno Hartman

‘De Nederlandse musea bevinden zich in een identiteitscrisis. Ze lijken niet te weten waar hun eigenlijke taak ligt: bij kunst of bij entertainment.’ schreef Janneke Wesseling in het NRC-Handelsblad van zaterdag 30 oktober. Verscheidene musea kiezen niet meer voor tentoonstellingen die gewijd zijn aan een kunstenaar, maar laten zich door een kunstmarketingbureau adviseren overzichtstentoonstellingen te maken met titels als Bloemen van verlangen, vier eeuwen bloemen in de kunst.

Lees meer