Eerste Nederlandse stad met titel ‘City of Literature’

Van de redactie

In Parijs werd deze week door Unesco bekend gemaakt dat Utrecht de titel kreeg van ‘City of Literature’ waarmee het de eerste stad van Nederland is met deze titel. Evenals Utrecht verkregen ook Bucheon (Zuid-Korea), Durban (Zuid-Afrika), Lillehammer (Noorwegen), Manchester (Engeland), Milaan, Québec City (Canada) en Seattle (VS) dit jaar de Unesco-status van Literatuurstad.

Met de toekenning verwerft Utrecht zich een plaats in een netwerk van steden van Unesco, waar Edinburgh, Barcelona, Krakau en Praag al deel van uitmaken. In totaal staan 64 steden op de lijst.

In Utrecht zijn veel schrijvers geboren en is werkstad van vele schrijvers en dichters, waaronder Ina Boudier-Bakker, C.C.S. Crone, W.G. van de Hulst, Anton Koolhaas, Martin Bril, Arthur Japin, Ronald Giphart, Esther Jansma, Ingmar Heytze, Mark Boog en Manon Uphoff. Verwacht wordt dat aansluiting bij dit netwerk van Literatuursteden, aan Utrecht een internationale literaire boost zal geven. De titel is permanent; Utrecht is voor de eeuwigheid ‘City of Literature’.

De slogan die Utrecht als literatuurstad gaat voeren is ‘Stad waar je leert lezen’, wat onder meer een toepasselijke verwijzing is naar Dick Bruna. Zijn Nijntje-boeken zijn voor miljoenen kinderen wereldwijd hun allereerste leesboekje.

Directeur van Het Literatuurhuis Michaël Stoker was initiatiefnemer van de kandidaatstelling en reageerde aldus: ‘Dit is een eervolle pluim op de hoed van Utrecht, maar vooral ook een startschot voor nieuwe initiatieven. Ik zie ernaar uit om samen te werken met collega’s in de andere literatuursteden.’

Andrée van Es, voorzitter van Unesco Nederland liet weten dat Utrecht een lichtend voorbeeld is voor steden die de Sustainable Development Goals van de Verenigde Naties, zoals het bestrijden van ongeletterdheid, ongelijkheid en het bevorderen van educatie, een plek geven in het stedelijke beleid. ‘De literaire sector kan daarin een sleutelrol spelen.’

 

Columnist Inge Meijer schreef er al eens een column over: City of Literature.

 

 

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 juli 2008

Leven na een moord

Door Pauline van der Lans

Zoals de in het begin van de serie Desperate Housewives overleden Mary Alice Young met een alziende blik de gebeurtenissen in Wisteria Lane weergeeft, zo vertelt in Alice Sebolds roman De wijde Hemel de vermoorde tiener Susie Salmon hoe het haar achterblijvers vergaat.

Lees meer