De reizen van Oud Afval – Liu E

De reizen van Oud Afval is geschreven in de eerste jaren van de vorige eeuw. Het wordt wel eens de laatste grote klassieke Chinese roman genoemd. Het is een deels autobiografische, maatschappijkritische satire, die een fascinerende blik biedt op de slotjaren van het meer dan twee millennia oude, totaal uitgeleefde Chinese keizerrijk.
De hoofdpersoon ? Lao Can of Oud Afval ? is een rondtrekkend geneesheer die het onrecht dat hij waarneemt probeert te bestrijden. En aan onrecht is er geen gebrek in het China van 1900, waar arme boeren, eerlijke dorpelingen en prostituees- tegen-wil-en-dank worden gekoeioneerd door zware jongens, incompetente bureaucraten en, veel erger, door onomkoopbare rechters.

Door zijn psychologische diepgang, de schoonheid van zijn beschrijvende passages, en de levendigheid en warmhartigheid waarmee de avonturen van de arts annex detective Lao Can worden beschreven, is deze roman in China al honderd jaar immens populair. Hij is nu voor het eerst naar het Nederlands vertaald.

Liu E (1857-1909) was niet alleen schrijver, musicus en filoloog, maar studeerde ook geneeskunde, wiskunde en astronomie, en specialiseerde zich in de bestrijding van de overstromingen van de Gele Rivier. Hij was verder actief als ondernemer en publiceerde als eerste een boek over orakelbeenderen. Liu E werd na aantijgingen verbannen en stierf kort daarna.

De reizen van Oud Afval is vertaald door sinoloog Jan De Meyer (1961) die zijn tijd verdeelt tussen de bossen en meren van de Morvan en de Universiteit Gent, waar hij niet-westerse wijsbegeerte doceert.

De reizen van Oud Afval

Auteur: Liu E
Vertaald door: Jan de Meyer
Verschijnt bij: Uitgeverij Augustus (september 2010)
Prijs: € 24,90

Recent

17 januari 2018

Rusland, mijn Rusland

12 januari 2018

Voelen met verstand

Literair Nederland - 10 jaar geleden

21 januari 2008

Een verhalendebuut
door Bernadet

Het blijft altijd lastig een verhalenbundel te bespreken hoewel door deze verhalenbundel een rode draad loopt. Op de flaptekst staat: De personages in deze verhalen treden elke dag de wereld monter tegemoet, om dan altijd weer te ontdekken dat het leven tegenstrijdige eisen stelt. De situaties waarin ze terechtkomen zijn verwarrend – tragisch voor hen, vaak hilarisch voor de lezer.

Lees meer