30 augustus 2010

De reizen van Oud Afval – Liu E

De reizen van Oud Afval is geschreven in de eerste jaren van de vorige eeuw. Het wordt wel eens de laatste grote klassieke Chinese roman genoemd. Het is een deels autobiografische, maatschappijkritische satire, die een fascinerende blik biedt op de slotjaren van het meer dan twee millennia oude, totaal uitgeleefde Chinese keizerrijk.
De hoofdpersoon ? Lao Can of Oud Afval ? is een rondtrekkend geneesheer die het onrecht dat hij waarneemt probeert te bestrijden. En aan onrecht is er geen gebrek in het China van 1900, waar arme boeren, eerlijke dorpelingen en prostituees- tegen-wil-en-dank worden gekoeioneerd door zware jongens, incompetente bureaucraten en, veel erger, door onomkoopbare rechters.

Door zijn psychologische diepgang, de schoonheid van zijn beschrijvende passages, en de levendigheid en warmhartigheid waarmee de avonturen van de arts annex detective Lao Can worden beschreven, is deze roman in China al honderd jaar immens populair. Hij is nu voor het eerst naar het Nederlands vertaald.

Liu E (1857-1909) was niet alleen schrijver, musicus en filoloog, maar studeerde ook geneeskunde, wiskunde en astronomie, en specialiseerde zich in de bestrijding van de overstromingen van de Gele Rivier. Hij was verder actief als ondernemer en publiceerde als eerste een boek over orakelbeenderen. Liu E werd na aantijgingen verbannen en stierf kort daarna.

De reizen van Oud Afval is vertaald door sinoloog Jan De Meyer (1961) die zijn tijd verdeelt tussen de bossen en meren van de Morvan en de Universiteit Gent, waar hij niet-westerse wijsbegeerte doceert.

De reizen van Oud Afval

Auteur: Liu E
Vertaald door: Jan de Meyer
Verschijnt bij: Uitgeverij Augustus (september 2010)
Prijs: € 24,90

Recent

16 oktober 2017

Nooit meer los van Indië

13 oktober 2017

Leven zonder moeder

Literair Nederland - 10 jaar geleden

22 oktober 2007

Klein boek zonder enige allure
Door Frans

Waarom gaf de commissie – Stichting Collectieve Propaganda van het Nederlandse Boek – aan Geert Mak de opdracht om het boekenweekgeschenk 2007 te schrijven? Vermoedelijk vanwege zijn succes met de dikke pil ‘In Europa’. Zou Mak daarom als onderwerp voor zijn boek de Galatabrug, die Europa met Klein-Azië verbindt, gekozen hebben?

Lees meer