Connie Palmen

Aldegonda Petronella Huberta Maria (Connie) Palmen (Sint Odiliënberg, 25 november 1955) vestigde in 1991 in één keer haar naam met de debuutroman en bestseller De wetten. In haar werk zoekt ze de grenzen op tussen feit en fictie, een methode waarvoor ze wordt bewonderd én verguist. Palmen: ‘Tussen de waarheid en het schrijven botert het niet.’

Persoonlijk

Connie Palmen wordt in 1955 geboren in Sint Odiliënberg, vlakbij Roermond. Na de lagere school gaat ze naar de mavo, maar haar schoolprestaties blijven achter. Haar leraar Nederlands, waar ze zich erg aan optrekt, ontdekt echter dat dit niet komt doordat ze slecht kan leren, maar uit verveling: haar IQ blijkt uitzonderlijk hoog. Deze periode vormt het uitgangspunt voor haar latere roman De vriendschap (1995).

Na de mavo gaat ze naar de Pedagogische Academie in Roermond, waar ze tegelijkertijd haar havo diploma kan halen. In 1978 vertrekt Palmen naar Amsterdam om Nederlands en filosofie te gaan studeren. In 1986 studeert ze cum laude af in Nederlands met een scriptie over Cees Nooteboom. Twee jaar later rondt ze haar studie filosofie af met de scriptie Het weerzinwekkende lot van de oude filosoof Socrates, later in aangepaste vorm gepubliceerd.

In 1991 verschijnt haar debuutroman De wetten. De media hebben veel aandacht voor de jonge schrijfster en de vele publieke optredens maken van Palmen in een keer een Bekende Nederlander. Tijdens een interview voor het VPRO-programma een Een uur Ischa, ontmoet Palmen Ischa Meijer, met wie ze een onstuimige liefdesrelatie krijgt.

Als in 1995, vlak voor het verschijnen van haar tweede roman De vriendschap, Ischa Meijer overlijdt, worden alle promotiecampagnes rondom het boek en de schrijfster afgeblazen, maar desalniettemin is het boek een instant bestseller en wordt bekroond met de AKO-literatuurprijs.

De dood van Ischa Meijer en het rouwproces van Palmen, wordt uitvoerig beschreven in de roman I.M. (1998). De roman wordt wisselend ontvangen, veel critici zijn niet gecharmeerd van de manier waarop Palmen de werkelijkheid gebruikt in haar roman. Een jaar later verschijnt in Vrij Nederland een artikel waarin Connie Palmen zich verklaart en ingaat op het gebruik van de werkelijkheid in fictie.

In 2007 zorgt de roman Lucifer voor een gelijksoortige ‘rel’. Palmen gebruikt in deze sleutelroman het leven van componist Peter Schat en de mysterieuze dood van zijn echtgenote Marina Schapers om de grenzen tussen feit en fictie op te zoeken. De critici (en de vele personen uit het intellectuele Amsterdams milieu die herkenbaar in de roman voorkomen) zijn verdeeld, maar Palmen is verzekerd van veel media-aandacht en heeft inmiddels een trouwe lezerskring opgebouwd en de roman verkoopt zeer goed.

Connie Palmen woont in Amsterdam samen met oud-politicus Hans van Mierlo.

Bijzonderheden

  • I.M. werd in het Duits vertaald als I.M. Ischa Meijer. In Margine. In Memoriam.
  • Een terugkerend thema in het werk van Connie Palmen is verslaving. Zelf is ze ook bekend om haar drink- en rookgedrag. Het drinken heeft ze inmiddels opgegeven (wat breed werd uitgemeten in de media) maar de Marlboro Lights niet. ‘Een verslaving is een vriendschap zonder vriend’ en ‘verslaving geeft heroïek aan de eenzaamheid’ zijn bekende uitspraken van La Palmen, zoals ze door critici ook wel wordt genoemd.
  • In de Parool-column De Dikke Man van Ischa Meijer werd Palmen opgevoerd als Het Filosoofje.
  • Op 12 maart 2008 zendt de KRO een profiel uit van Connie Palmen, waarin onder andere haar oud-leraar Nederlands, die uitvoerig en opzienbarend voorkomt in De vriendschap, aan het woord komt over wat werkelijkheid is en wat fictie. De uitzending én de reactie van Connie Palmen zijn te zien op profiel.kro.nl/uitzendingen/2008/0312_connie_palmen/intro.aspx
  • In 2005 presenteerde Palmen het befaamde VPRO-programma Zomergasten.

Links

www.conniepalmen.nl

Werken

  • De wetten (1991)
  • Het weerzinwekkende leven van de oude filosoof socrates (1992, proefschrift)
  • De vriendschap (1995)
  • Home (1997)
  • I.M. (1998)
  • De erfenis (boekenweekgeschenk 1999)
  • De interviewer (50 interviews door Ischa Meijer, bijeengebracht door Connie Palmen en Rob Grootendorst) (1999)
  • Echt contact is niet de bedoeling. Lezingen en beschouwingen (2000)
  • Geheel de uwe (2002)
  • Iets wat niet bloeden kan (2004)
  • Een kleine filosofie van de moord (2004)
  • God en vitriool. Interviews met Connie Palmen (2005)
  • Als een weke krijger. Verspreid werk (2005)
  • Lucifer (2007)
  • Jij bent de absolute harmonie (laudatie bij de tachtigste verjaardag van Harry Mulisch) (2007)

Prijzen

  • 1991 European Novel of the year voor De wetten.
  • 1992 Het Gouden Ezelsoor voor De wetten.
  • 1995 AKO-literatuurprijs voor De vriendschap.
  • 1996 Trouw publieksprijs voor De vriendschap.
  • 1996 De Gouden Bladwijzer van Humo voor De vriendschap.

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 juli 2008

Leven na een moord

Door Pauline van der Lans

Zoals de in het begin van de serie Desperate Housewives overleden Mary Alice Young met een alziende blik de gebeurtenissen in Wisteria Lane weergeeft, zo vertelt in Alice Sebolds roman De wijde Hemel de vermoorde tiener Susie Salmon hoe het haar achterblijvers vergaat.

Lees meer