4 mei 2015

Alles van elkaar – Leon Verdonschot

Het verraad van de vriendschap  

Recensie door Thomas van Lier

Vriendschap is heilig voor Leon, de hoofdpersoon in Alles van elkaar, de debuutroman van columnist en journalist Leon Verdonschot (1973). Vrouwen komen en gaan, maar Leon en zijn beste vriend Martin zijn er altijd voor elkaar. Ze kennen elkaar al van de basisschool in het Limburgse Geleen, waar ze ook naar dezelfde middelbare school gingen en deel uitmaakten van een clubje wereldverbeteraars. Leon en Martin delen na ruim dertig jaar veel intieme geheimen, die voor de buitenwereld verborgen moeten blijven. Wanneer Martins nieuwe vriendin Kaat echter de jarenlange mailwisseling tussen hen ontdekt, komt de vriendschap in gevaar. Kaat wil namelijk dat Martin niet meer met Leon omgaat.

Die vriendschap wordt tot in detail beschreven. Martin en Leon delen een belangstelling voor (betaalde) seksuele avonturen en brengen bezoekjes aan Thaise massagesalons, raamprostituees en seksboerderijen. Ze zoeken graag de grenzen van het betamelijke op en belanden daardoor in ongemakkelijke situaties. Alles van elkaar kent een hoog Spuiten en Slikken-gehalte.

Martin is bereid om de vriendschap met Leon op een lager pitje te zetten, omdat hij Kaat niet wil verliezen. Maar volgens Leon pleegt Martin daarmee verraad, omdat hij hun jarenlange vriendschap opoffert aan een relatie. Leon begrijpt dat niet, want relaties duren bij hem nooit lang. De vriendschap is stabieler, duurzamer en meer diepgaand. De twee vrienden hebben immers geen geheimen voor elkaar. Bovendien komen alle smeuïge verhalen op tafel te liggen als een van de vrienden ‘de eed’ doorbreekt, en dat is ook voor Leon een zeer onprettige gedachte.

Toch lijkt de vriendschap tussen Leon en Martin uit weinig meer te bestaan dan hun gedeelde avonturen en geschiedenis. Ze hebben amper inhoudelijke gesprekken. In de Volkskrant zegt Verdonschot daarover: ‘In een mannenvriendschap worden geen goede gesprekken gevoerd. Een vriend die in de shit zit, sla je op zijn schouder.’ Dat mag Verdonschot vinden, maar in een roman zorgt het voor een gebrek aan inhoud. Wat zoeken de vrienden in de seksuele escapades? Is het louter de kick, de spanning van datgene dat is weggestopt in de donkere hoekjes van de samenleving, of is het ook een vlucht voor voorspelbaarheid en regelmaat? De personages in Alles van elkaar bezoeken seksclubs en vliegen naar een popconcert van hun jeugdidool op een Thais eiland, maar daarop vindt weinig reflectie plaats.

Verdonschots journalistieke, soms omslachtige formuleringen, werken ook niet mee. Na een bordeelbezoek is Martin nogal geïrriteerd, omdat hij lang op Leon heeft moeten wachten. Leon schrijft vervolgens: ‘Ik begon aan een gedetailleerde monoloog waarvan de lengte pas tot mij doordrong toen ik in Martins blik een mate van verveling zag die me zeer onaangenaam trof’. Leon vindt het moeilijk om zich in anderen te verplaatsen, dat is duidelijk. Een vriendschap van dertig jaar is dan een hele prestatie.

Alles van elkaar is een toegankelijk, vermakelijk boek. Maar het heeft te weinig om het lijf om goede literatuur te zijn. Wellicht moet Verdonschot daarvoor meer afstand nemen van zijn eigen ervaringen en die meer in een kader plaatsen.


Alles van elkaar

Auteur: Leon Verdonschot
Verschenen bij: Uitgeverij Thomas Rap
Aantal pagina’s: 260
Prijs: € 17,90

Alles van elkaar
Leon Verdonschot
ISBN: 9789400402515

Meer van Thomas van Lier:

17 juli 2017

Terug naar vroeger

Over 'Hier kom ik weg' van Annette Maas
20 september 2016

Geschiedenis van een beladen liefde 

Over 'Nietsdankussen' van Cinthia Winter
21 juni 2016

Deeg, vruchten en chocolade

Over 'Suiker' van Onno Wesseling

Recent

25 juli 2017

Een Limburgse Rémi

Over 'De dagen' van Frans Budé
21 juli 2017

Vast in het ijs

Over 'Dwars door het ijs' van Cormac James
19 juli 2017

Kijk, lees en geniet!

Over 'Wonderwezens' van Ingrid Biesheuvel, John Rabou
14 juli 2017

Het barre landschap van de menselijke geest

Over 'Beest' van Paul Kingsnorth
12 juli 2017

Het geluid van een brekend hart

Over 'Ik heet Lucy Barton' van Elizabeth Strout

Verwant

4 mei 2015

De ondergang van een praatjesmaker 

Over 'Albrecht en wij' van Leon Verdonschot
4 mei 2015

Zeven dagen uit het decadente leventje van een jonge, wanhopige schrijver

Over 'Boek van de doden' van Leon Verdonschot
4 mei 2015

Het besloten universum van Cor Gout

Over 'Korenblauw ' van Leon Verdonschot