Joseph O'Connor – Redemption Falls

Een schitterend verhaal

Door Bernadet

‘Een boek over oorlog moet je nooit chronologisch vertellen, oorlog gaat over fragmenten’, zegt Joseph O’Connor in een interview. En dat is precies wat hij gedaan heeft. Het hele verhaal begon met een gedachte die herhaaldelijk in Joseph O’Connors hoofd terugkwam. Hij ‘zag’ steeds een vrouw, Eliza Mooney, in een desolaat landschap lopen op zoek naar iemand. Hij besloot haar te volgen, met haar mee te gaan, waar liep ze? wie zocht ze? Het resultaat van het op reis gaan met Eliza is dit prachtige boek geworden.

Amerika 1865.
De zeer bloedige burgeroorlog is afgelopen, de slavernij afgeschaft. Abraham Lincoln is vermoord en in het land zelf heerst chaos. Families vochten tegen elkaar, veel mensen zijn familieleden door de dood verloren of ze zijn verdwenen, zoek geraakt. Zo probeert ook Eliza Moony (17) haar enige broer terug te vinden (12) die zich vier jaar geleden had aangesloten bij het leger. Blootsvoets, hallucinerend van vermoeidheid en honger, doorkruist zij Louisiana en meerdere staten. Niemand neemt enige notitie van haar, in haar hongerwanen denkt zij dat zij onzichtbaar aan het worden is …

Haar ouders, Ierse immigranten, leven niet meer. Het enige wat ze bezit zijn de kleren die ze aan heeft en een foto van haar broertje … Haar zoektocht is zwaar en gruwelijk, ze moet zich als prostituee aanbieden om niet te verhongeren, ze wordt verkracht, wordt het ‘bezit’ van bandieten en sterft vaak net niet de hongersdood.
In Redemption Falls, Montana, woont James Con O’Keeffe. Hij werkt daar als waarnemend gouverneur van het Territorium. Ooit werd hij door de Amerikanen bejubeld en bewonderd vanwege zijn lezingen over zijn ontsnapping van Van Diemensland (Tasmanië) waar hij vanuit Ierland naar verbannen was. Als generaal in het leger doet hij het volgens zijn superieuren minder goed, zijn regiment wordt uitgeroeid op het slagveld en, mede door zijn driftige natuur, kost dit hem zijn rang. Hij wordt bovendien naar Redemption Falls gestuurd. Een ruig, desolaat gebied.

O’Keeffe wordt gezien als een bullebak, een keiharde man. Niemand weet dat hij gekweld wordt door herinneringen. Hij drinkt steeds meer en vervalt in enorm sombere buien. Zijn tweede vrouw, Lucia, is haar man naar Redemption Falls gevolgd. De bewoners van Territorium moeten haar niet. Zij is van goede komaf, zeer intelligent en mooi. Het aanvankelijk goed begonnen en liefdevolle huwelijk is veranderd in een ware hel. De ruzies zijn gigantisch en worden steeds frequenter. En dan komt er een zwervertje aanlopen in Redemption Falls, het is nog maar een jongen. Tot Lucia’s ergernis en verbazing wil O’Keeffe de zorg voor de jongen op zich nemen. Het kind kan niet praten, lijkt geestelijk niet helemaal in orde, hij kan alleen prachtig zingen. Zijn naam is Jeremiah Mooney.

Wat O’Connor in zijn boek gedaan heeft is grandioos. Hij vertelt het verhaal inderdaad in fragmenten. Bijna alles wat we te weten komen over bijvoorbeeld O’Keeffe komt uit de mond van soldaten, bewonderaars, de huishoudster, Jeremiah enz. Hoe de bewoners van Redemption Falls over hem dachten komen we te weten via krantenberichten, balades of spotgedichten. De taal varieert van hoogdravend elitair, via dialecten tot ‘slang’. Ondanks, of beter gezegd dankzij, deze vorm blijf je geboeid. O’Connor heeft deze fragmenten zo levensecht gebracht, zelfs met bronvermeldingen, dat je de neiging hebt op internet naar de naam O’Keeffe te zoeken om meer van hem te weten te komen.

Je hebt het gevoel ondergedompeld te zijn geweest in die tijd, door het landschap hebt gelopen, de angst hebt gevoeld, de wreedheid hebt gezien en de mensen daadwerkelijk hebt gekend. Een schitterend verhaal, ongelofelijk knap.

Eveneens moet vermeld worden dat de vertalers, Harm Damsma en N. Miedema, een groot compliment verdienen, het lijkt mij niet eenvoudig dit enorm gevarieerde werk te vertalen.

Omslag Redemption Falls - Joseph O'Connor
Redemption Falls
Joseph O'Connor
Verschenen bij: Nieuw Amsterdam
ISBN: 9789046803059
511 pagina's
Prijs: € 0,00

Recent

22 februari 2018

Boek van een ramp

Over 'Een muur van water' van Teuntje de Haan
19 februari 2018

Spiegels van de tijd

Over 'Klok zonder wijzers' van Carson McCullers
16 februari 2018

Een moeder die van voetbal houdt

Over 'Geen kunst' van Péter Esterházy
14 februari 2018

Gedenkteken in woorden

Over 'Aantekeningen over het verplaatsen van obelisken' van Arjen Van Veelen
13 februari 2018

Rauwe en niets verhullende gedichten

Over 'Mammie' van Ronelda Kamfer