29 augustus 2005

Tot ik jou vind

Kun je je herinneringen van toen je vier, vijf jaar oud was als de waarheid aannemen? Jack Burns gaat er lange tijd vanuit van wel. Hij had in zijn derde levensjaar dan ook wel een consecutieve geheugencapaciteit vergelijkbaar met die van een negenjarige. De herinneringen aan de reis door Europa die hij samen met zijn moeder Alice maakte om zijn voor zijn geboorte weggelopen vader terug te vinden tekenen en bepalen zijn persoonlijkheid en leven. Vlak voor en vooral na de dood van zijn moeder echter komt Jack er achter dat herinneringen ? zeker die van een vijfjarige (ook al heeft die het vermogen details te onthouden dat vergelijkbaar is met het niveau van een negenjarige) niet altijd even betrouwbaar zijn en dat een kind bovendien veel wijs gemaakt kan worden over ´de werkelijkheid´.  

John Irving toont zich in Until I find you (Tot ik jou vind, de Bezige Bij) weer een meester in het vertellen van verhalen. We volgen Jack Burns ? beroemd filmacteur, door zijn opvoeding op een meisjesschool en zijn genen (zijn vader was een beeldschone, notoire hartenbreker) gedoemd tot een obsessie met seks en vele wisselende relaties. Zijn moeder is een tatoeërende, altijd stonede hippy die een lesbische relatie krijgt met Leslie, een op haar beurt in mannen teleurgestelde vrijgevochten tomboy. Jacks jeugd wordt ? buiten de afwezigheid van zijn vader ? bepaald door seks, tatoeages en oudere vrouwen.

Al vanaf zijn geboorte krijgt Jack te horen dat hij, in navolging van zijn vader en met diens uiterlijk, vele harten zal gaan breken. Er is Emma, zijn oudere stiefzus, die hem als jong kind al inwijdt in de wereld van de seks en die Jack de rest van zijn leven, zelfs na haar dood, zal blijven leiden. Vervolgens is daar de Portugese huishoudster die zich bijna iedere dag aan de nog geen tienjarige Jack vergrijpt. Er is de school waar Jack als één van de weinige jongens opgroeit ´in een zee van meisjes´. Jack ontwikkelt zich precies zoals zijn jeugd al voorspelde. Maar hoe betrouwbaar zijn zijn herinneringen? Wat is de waarheid en wat is er echt gebeurd tussen zijn vader en moeder? Om daar achter te komen moet Jack zijn herinneringen gaan toetsen.

Irving heeft een rijke, anekdotische roman geschreven die ondanks de ruim 800 pagina’s leest als een trein. Literair entertainment wordt het op de achterflap genoemd en dat is het inderdaad. Maar wel entertainment met een positieve connotatie. Tot ik jou vind  is  geschreven met vakmanschap en combineert het absurde en het ontroerende met een flinke dosis humor. 

Until I find you
Tot ik jou vind
Vrt. door Sjaak Commandeur
2005
De Bezige Bij

Recent

21 november 2017

Reizen in een binnenwereld

20 november 2017

Het leven ontwijken

15 november 2017

Een portret in stukjes

Literair Nederland - 10 jaar geleden

26 november 2007

Geloven in een god die niet bestaat
Door Bernadet

Op de titel De Kunst van het Nietsdoen (2004) van Theo Fischer reageerden veel mensen met: ‘Oh, dat zou ik ook wel willen, een tijdje niets doen.’ Daar ging het boek echter niet over. Het ging over Taoïsme; het niet steeds willen ingrijpen in de gebeurtenissen van je leven en de dingen naar je hand te willen zetten of bezweren.

Lees meer