21 maart 2005

Soms zijn dingen mooier als er mensen klappen

Ben Zorefs leven is een decor. Een decor ontworpen door hemzelf. Zijn huwelijksdag was een sprookje, zijn huwelijksreis idyllisch, hij is rijk, leeft in een kasteel met vijf verdiepingen, bezit 23 auto’s en zijn personeel ? schoonmakers, een binnenhuisarchitect, een  tuinman en een financieel adviseur ?  zorgt ervoor dat het sprookje in tact kan blijven.

Ben is de zoon van een Poolse moeder en een Nederlandse vader: ‘Mijn moeder kwam naar Nederland met een droom (…). Niemand weet wat die droom is. En of ze de droom nog heeft. Misschien is ze de droom vergeten.’ Bens leven lijkt meer op dat van zijn moeder dan je in de eerste instantie zou denken. Zijn droom ligt in het verleden. Ooit leefde Ben een waar sprookje, maar al het geluk raakte hij kwijt en zijn sprookje eindigde in een nachtmerrie en amputeerde Bens ziel. Nu blijft hij steken in het gevoel ‘zo had het kunnen zijn.’ Nu schuilt hij voor het leven in een bordkartonnen wereld. 

Soms zijn dingen mooier als er mensen klappen is het debuut van Ernest van der Kwast. In een rechttoe rechtaan stijl weet hij in korte zinnen en met veel humor à la Arnon Grunberg, een ontroerend verhaal te vertellen. De sfeer die hij weet te schetsen is bewonderenswaardig voor een debutant. Door de subtiele onthullingen, verwijzingen naar het verleden en de vele flashbacks brengt hij een mooie spanning aan en ontwikkelt hij het karakter van Ben steeds verder. Een paar keer neemt het verhaal een wending die je als lezer verrast en het is lang geleden dat ik een debuut las van een jonge auteur dat hier aan kon tippen. 

Tijdens het lezen bekroop me echter het gevoel dat er meer in had kunnen zitten. De laatste tijd klagen critici steeds vaker dat boeken niet volledig tot hun recht komen doordat er te weinig redactionele aandacht aan is besteed. Nu weet ik niet of het aan te weinig redactionele aandacht ligt, maar ik heb de indruk dat Soms zijn dingen mooier….een nog beter debuut had kunnen worden als er nog een aantal keer heel kritisch naar was gekeken. Soms wordt er net iets te veel herhaald (Wie gelukkig is, praat over de toekomst, pag. 22; Maar wie gelukkig is, praat over de toekomst, pag. 24; Wie ongelukkig is, praat over vroeger, pag. 24; Geluk is praten over wat komen gaat, pag. 24;), blijft het verhaal iets te gefragmenteerd en blijven er iets te veel vragen onbeantwoord. Om maar eens een afschuwelijk clichébeeld te gebruiken: ik bleef na het lezen van Soms zijn dingen mooier als er mensen klappen achter met het idee een debuut te hebben gelezen dat weliswaar een ruwe diamant is, maar dat net iets beter geslepen had moeten worden. Van der Kwast is een schrijver om in de gaten te houden. Hij heeft de potentie om tot een groot auteur uit te groeien.

Soms zijn dingen mooier als er mensen klappen
Ernest van der Kwast
2005
Nijgh & Van Ditmar
ISBN 903884025x


 AMvdP

Recent

25 september 2017

Een waardig gedragen ongeluk

24 september 2017

What's in a design

22 september 2017

Modiano's spel met de lezer

20 september 2017

In de huid van een leeuwin

Literair Nederland - 10 jaar geleden

08 oktober 2007

Noeste gelovigen die de Texaanse prairie trotseren tegen beter weten in. Wrede indianen die hun voormalig territorium verdedigen. En de Amerikaanse burgeroorlog op de achtergrond. De nieuwste roman van Arthur Japin is een prachtig geschreven historische roman met een sympathieke maar chagrijnige oude vrouw in de hoofdrol. Een vrouw die dingen heeft moeten doorstaan die je niemand toewenst. Het moment dat de laatste indianenstam zich besluit over te geven wordt voor haar een reis naar het verleden.

Sallie “Granny” Parker en haar man, kinderen, schoonzonen en kleinkinderen trekken er rond 1835 op uit om een fort te bouwen in Texas. Als pioniersfamilie hebben ze een stuk grond gekregen midden in het leefgebied van een indianenstam: de Comanche. Deze staan bekend als een van de wreedste stammen van het land. Binnen de hoge muren van hun fort wanen de Parkers zich echter veilig. Tot die ene dag aanbreekt waarop de indianen haar halve familie doden en de rest ontvoeren.

Lees meer