Stiefmoeder

In de geschiedenis van ons huisgezin (waarin De Oorlog, die stoottand tegen het verleden, als jaar één geldt) klonken Zwitserland en Indië als verzonnen namen, die ik zelfs nu nog, als ik ze ergens hoor of lees, met een schokje herken: dit zijn stukken wereld, echte.

Voor Hayo en Andrea Spanjert zijn deze landen onlosmakelijk verbonden met hun jeugd en het zwijgcomplot rond hun halfzus en het eerste huwelijk van hun vader. Over de achtergrond van hun katholieke moeder is nog minder bekend. Pas wanneer ze het ouderlijk huis hebben verlaten realiseert vooral Andrea zich hoezeer dit zwijgen al die jaren een stempel heeft gedrukt op haar ontwikkeling. 'Wij hebben geen geschiedenis, wij hebben ouders,' schrijft ze aan haar broer, 'Onze wortels klitten samen binnen de begrenzing van ons vierpersoons-gezin, we dragen er de vorm van – denk aan kamerplanten uit hun pot gehaald, de wordtelkluit staat naar de pot.'

In Stiefmoeder kijken we vanuit het perspectief van dit gezin naar de afgelopen eeuw: de crisis van de jaren dertig, het einde van de koloniale tijd, de Tweede Wereldoorlog, de jaren zestig, de introductie van de pil. Tegelijkertijd raakt de roman aan actuele thema's zoals stiefouderschap en immigratie. Maar vooral: hoe familiegeheimen een tijdbom leggen onder toekomstige generaties.

Nicolette Smabers debuteerde in 1983 met de verhalenbundel De Franse tuin. Daarna verschenen Portret van mijn engel (1987) en Chinezen van glas (1991). Stiefmoeder is haar eerste roman.

Klik hier voor een uitgebreide recensie (Volkskrant) van Stiefmoeder, en hier voor een interview met de schrijfster.

Stiefmoeder
Nicolette Smabers
Gebonden, 189 pagina's
uitg. De Bezige Bij

 

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 juli 2008

Leven na een moord

Door Pauline van der Lans

Zoals de in het begin van de serie Desperate Housewives overleden Mary Alice Young met een alziende blik de gebeurtenissen in Wisteria Lane weergeeft, zo vertelt in Alice Sebolds roman De wijde Hemel de vermoorde tiener Susie Salmon hoe het haar achterblijvers vergaat.

Lees meer