Rapport over blinden

Blinden? Dat zijn toch mysterieuze, innerlijk goede mensen die veel ware gedachtes hebben en in ieder geval niet afgeleid worden door de visuele buitenwereld?  Niet in 'Rapport over blinden', een boek-in-een-boek van Ernesto Sábato. Het Rapport is een neergepend verslag van 148 bladzijdes en beschrijft de helletocht van Fernando in de wereld der blinden, ‘mensen die de maatschappij Visueel Gehandicapten noemt: deels uit ordinaire sentimentaliteit; maar tevens, bijna zeker, uit dezelfde vrees die vele religieuze sekten ertoe brengt, nooit de Godheid rechtstreeks te noemen.’

Wantrouwend gelovig van jongs af aan, ziet Fernando er op een dag één lopen. Hij besluit hem te volgen maar raakt hem helaas kwijt op weg naar de metro, uiteraard, want blinden leven ondergronds, net als koudbloedige dieren. Fernando heeft een ingang nodig. Zijn onderzoek tot dusver vertelde hem dat het een blinde moet zijn die vlak na zijn geboorte nog wél het licht in zijn ogen geschenen kreeg. Dat zijn namelijk de ideale boodschappers, die leven nog wel in twee werelden, alhoewel ze zich al steeds meer op dat hellend vlak van overtuigingen bevinden, recht in de armen van de zieners. Een oude vriend van hem uit de sloppenwijkkroegen van Buenos Aires is lasser en krijgt een ongeluk. Blind. Langzaam, maar zeker.

Dankzij deze proefpersoon kan Fernando pas waarlijk afdalen in de voor de mensen zo onbekende onderwereld, waar hij altijd op zijn hoede moet zijn, zonder het geringste afwijkende geluid te maken. Wat volgt is een onnavolgbare en niet na te vertellen ? wel na te lezen ? dooltocht door tientallen deuren, buitenwijken, moerassen en verschroeide landschappen. Fernando slaapt niet, maar loopt, gaat, beweegt zich in een steeds verder wegtrekkend visioen om tenslotte ? na over de halve planeet gezworven te hebben ? oog in oog te staan met een zwarte vrouw met paarse ogen.         

Aan het einde van zijn unieke rapport schrijft hij: ‘Sluwheid, het verlangen om te leven, wanhoop hebben me ertoe gebracht honderden ontsnappingen te bedenken, honderden manieren om mijn noodlot te ontlopen. Maar wie ontkomt er aan zijn eigen noodlot?’

'Rapport over blinden' in Over helden en graven, Ernesto Sábato, Meulenhoff 1978, vertaald door Ton Ceelen en Maarten Steenmeijer

 

Mike Naafs

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

24 december 2007

Verhalenwedstrijd levert fraai uitgeven bundel op
Recensie door Karel Wasch

Uitgeverij De Vleermuis uit Roermond organiseert jaarlijks een tweetal wedstrijden (poëzie en verhalen). De wedstrijd voor verhalen leverde dit jaar het fraai uitgegeven boek Zenit op. Daarin 44 verhaaltjes (aantal woorden was beperkt) van uiteenlopende snit en kwaliteit. Aan de wedstrijd deden in totaal 187 mensen met een verhaalinzending mee.

Lees meer