De zaak Arbogast

Ze lachte alsof ze net iets ontdekt had, en keek naar hem om. Hij liep op die lach af en tegelijk liet hij de klapdeurtjes langzaam over zijn geopende handpalmen glijden om ze dan heel voorzichtig los te laten. Het maakte haast geen geluid toen de deurtjes terugzwiepten en hij de avondschemering in liep, haar lach binnen. Altijd zou hij zich later dit moment van stilte herinneren, de manier waarop het koele en gladde hout van de klapdeurtjes over zijn hand wiste, alsof iemand hem moed insprak. Dat was het moment waarop het begon. En wanneer hij zich later haar lachende gezicht voor de geest haalde, wist hij niet eens te zeggen wat hem daarin zo boeide.

Hans Arbogast wordt veroordeeld voor de moord op Marie Gurth. De rechtbank volgt het pleidooi van de aanklager: levenslang voor een lustmoordenaar. Maar alleen Arbogast weet wat er werkelijk gebeurd is op die septemberdag in 1953, de dag dat hij de lifster Marie meenam in zijn Borgward Isabella Coupé. De hartstochtelijke ontmoeting vormt het begin van dit verhaal, gebaseerd op een waar gebeurde Duitse rechtszaak in de jaren 1953-1969.
In aangrijpende scènes wordt dit proces in herinnering geroepen: een liefdesgeschiedenis die eindigt in de dood. Het gaat niet alleen over Arbogast, de vertegenwoordiger in biljarttafels, voor wie het tuchthuis in de loop van veertien jaar tot een tweede huid wordt, maar ook over journalisten, advocaten en een patholoog-anatoom uit de DDR, die allemaal verstrikt raken in dezelfde vraag: is Hans Arbogast schuldig of onschuldig?

Thomas Hettche (1964) studeerde Duits en filosofie en woont in Frankfurt am Main. Hij debuteerde in 1989 met de roman Ludwig muss sterben. In 1995 verscheen zijn roman Nox over de nacht van 9 november 1989, toen in Berlijn de muur viel. In 1999 verschenen zijn essays Animationen. Voor zijn werk kreeg hij onder meer de Robert Walser Prijs.

De zaak Arbogast
Thomas Hettche
vertaald uit het Duits door Wilfred Oranje
uitgeverij Gianotten
ISBN: 90 77276 05 X
368 pagina's

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

24 december 2007

Verhalenwedstrijd levert fraai uitgeven bundel op
Recensie door Karel Wasch

Uitgeverij De Vleermuis uit Roermond organiseert jaarlijks een tweetal wedstrijden (poëzie en verhalen). De wedstrijd voor verhalen leverde dit jaar het fraai uitgegeven boek Zenit op. Daarin 44 verhaaltjes (aantal woorden was beperkt) van uiteenlopende snit en kwaliteit. Aan de wedstrijd deden in totaal 187 mensen met een verhaalinzending mee.

Lees meer