28 juli 2003

Het huis met de klokken

De verhalen van de Amerikaanse auteur Anne Tyler kenmerken zich door een eenvoud aan gebeurtenissen, vaak is het slechts een gezin, haar leden en hun onderlinge verhoudingen die het verhaal bepalen. De kracht van de romans van Tyler ligt dan ook in het zeer raak beschrijven van intermenselijke relaties, de dialogen en de levensechte karakters.

In Het huis met de klokken (2003, Cargo), vertaald uit het Engels door Liesbeth Teixeira de Mattos, is het wederom een gezin in Baltimore ? waar de auteur zelf ook woont en waar meerdere van haar verhalen zich afspelen ? dat centraal staat. De Emersons, met mevrouw Emerson aan het hoofd bestaat uit zeven kinderen. Meneer Emerson, een selfmade miljonair is onlangs overleden en mevrouw Emerson probeert met al haar macht haar gezin bij elkaar te houden. Haar lukt dit slecht; ze heeft weinig contact met haar kinderen en als ze al langs komen is het niet van harte.

Het is Elisabeth, de jongensachtige ‘klusjesmeid’ van de Emersons, die eigenlijk de bindende factor van het gezin blijkt te zijn. Ze voelt zich een buitenstaander maar kan ook niet zonder de familie. Zoals ze het zelf zegt: ‘Ik sta aan de zijlijn en vraag me af wat er nou weer zal gebeuren. Ik plak pleisters. Ik ben er omdat jullie indruk willen maken.’

Het huis met de klokken is een lekker leesbare, kundig geschreven roman met een enigszins humoristische ondertoon. Hoewel Tyler inderdaad subtiel de verhoudingen tussen de gezinsleden en met hun moeder kan weergeven, mis ik een vorm van originaliteit in het verhaal. Misschien zijn het verhaal en de personages voor mij te levensecht en is een mooie, rake beschrijving van het dagelijks leven niet helemaal wat ik zoek in een roman. Ik wil verrast worden, maar daarvoor moet je niet bij Anne Tyler zijn.

Anne Tyler schreef verschillende boeken, waarvan Het heimweerestaurant (1982, Bakker), Ademlessen (1989, Bakker), en Toen we volwassen waren (2001, Cargo) de bekendste zijn. Het huis met de klokken is haar jongste roman.

Tyler ontving verschillende belangrijke literatuurprijzen voor haar wek, waaronder de National Book Critics Circle Award en de Pulitzer Prize.

Het huis met de klokken
Anne Tyler
oorspronkelijke titel: The Clock Winder (1972)
vertaling: Liesbeth Teixeira de Mattos
Cargo, 2003

AMvdP

Recent

15 november 2017

Een portret in stukjes

Literair Nederland - 10 jaar geleden

19 november 2007

Net niet spannend genoeg
Door Fatima Bajja

Het lijkt alsof Sylvia Houweling alles heeft wat haar hartje begeert. Ze is getrouwd met Eddie Kronenburg, heeft twee kinderen en woont in een prachtig huis in Amsterdam-Zuid. Toch is het allemaal niet zo mooi als het lijkt. Eddie werkt namelijk in de onderwereld, hij is verantwoordelijk voor het transport van drugs.

Lees meer