Brieven aan Doornroosje

Eén kus maakte hem op slag beroemd en zorgde ervoor dat men eeuwen later nog steeds van zijn heldendaad verhaalt. Maar hoe bracht hij het jaar vooráfgaand aan zijn treffen met Doornroosje door?

Daarvan doet de prins zelf minutieus verslag in Toon Tellegens Brieven aan Doornroosje. Op 1 januari, precies een jaar voor het ontwaken van de prinses, gaat hij op weg naar haar kasteel, en vanaf de eerste dag van zijn reis schrijft hij haar dagelijks een brief. Het zijn brieven vol vragen, onzekerheid en twijfel. De prins is zich ter dege bewust van de rol die hem door het sprookje voorgeschreven is, maar toch maakt hij al vanaf zijn eerste brief duidelijk sterk te twijfelen aan het heil van zijn onderneming:

Doornroosje,

Je kent me niet.
Ik ben een prins – de prins – die jou wakker zal kussen.
Ik kom naar je toe.
Je slaapt negenennegentig jaar. Je moet, volgens het sprookje waarin je slaapt, nog één jaar slapen. (Maar je sprookje kan het heel goed mis hebben.)
Ik weet niet waar je woont en ik weet helemaal niet waarom ik je wil wakker kussen. Als je wakker bent zal ik, volgens de wetten van sprookjes en legendes, met je moeten trouwen, en wil ik dat wel, wil jij dat wel?
Ik vermoed dat ik je wakker móét kussen. Mijn wil staat daarbuiten. (Ik weet trouwens van niets zo weinig als van mijn wil.)
Je slaapt, dus je kunt deze brief niet lezen.
Ik schrijf alsof je hem wel kunt lezen.

In zijn eenvoudige en open stijl vertelt de prins aan zijn prinses over elke gedachte die hem invalt, elke droom die hem dwarszit, iedere hobbel op de weg naar haar bed. Het zijn geen fantastische avonturen die hij onderweg beleeft; de draken die hij bevecht bevinden zich voornamelijk in zijn hoofd, en nemen de vorm aan van ongastvrije lakeien, kurkdroge lippen of een bejaarde prinses. In 365 brieven schildert de prins het openhartige zelfportret van een tobber, maar een tobber met een rijke verbeelding en een goed gevoel voor de absurditeiten van het sprookjesleven. Deze eigenschappen voorkomen dat de brieven gaan vervelen, al is het waarschijnlijk geen goed idee om ze allemaal achter elkaar te lezen. De prins schreef zijn Brieven aan Doornroosje beetje bij beetje, en het resultaat laat zich ook het prettigst beetje bij beetje lezen. Wie vanaf vandaag één brief per dag leest, heeft over een jaar de bladzijde bereikt waarop de prins eindelijk zelf eens post krijgt.

Toon Tellegen
Brieven aan Doornroosje
Querido, 2002, € 22,50, 371 pagina’s.

tm

Recent

17 januari 2018

Rusland, mijn Rusland

Literair Nederland - 10 jaar geleden

21 januari 2008

Een verhalendebuut
door Bernadet

Het blijft altijd lastig een verhalenbundel te bespreken hoewel door deze verhalenbundel een rode draad loopt. Op de flaptekst staat: De personages in deze verhalen treden elke dag de wereld monter tegemoet, om dan altijd weer te ontdekken dat het leven tegenstrijdige eisen stelt. De situaties waarin ze terechtkomen zijn verwarrend – tragisch voor hen, vaak hilarisch voor de lezer.

Lees meer