14 februari 2005

Moses Isegawa

Sommige ochtenden had ik het gevoel dat mijn maag vol zat met claustrofobe ratten die wanhopig vochten om door mijn keel of mijn rectum naar buiten te komen. Ze woelden, zwiepten en beukten als een zwarte mamba die in een zachte doek gevangen zat. Vandaag waren ze suffig, alsof ze de hele nacht hadden gefuifd en te duf waren om rond te hollen of zelfs maar even te bijten. Zo te zien werd het een goede dag, misschien wel een heel goede dag. Ik duimde ervoor.
[uit: Voorbedachte daden]

Moses Isegawa werd in 1963 geboren in Oeganda. Zijn levensloop vertoont veel overeenkomsten met die van de hoofdpersoon in zijn roman Abessijnse kronieken: ook hij woonde de eerste jaren bij zijn opa en oudtante en later bij het eigen gezin met een tirannieke moeder, ook hij kwam terecht op een seminarie en ook hij vertrok naar Nederland. Bij hem thuis hadden ze veel romans en op zijn vijftiende wist hij dat hij schrijver wilde worden. Op het seminarie kwam hij in contact met nog meer boeken. Hij viel op bij de lessen Engels en werd aangemoedigd om door te gaan met schrijven. Het schrijverschap bleek echter moeilijker te zijn dan hij als jongen vermoedde. Vruchteloos probeerde hij in Oeganda te publiceren. Gedurende zijn seminarietijd schreef hij al stukjes voor het tijdschrift BijEEN, daarna was Isegawa vier jaar geschiedenisleraar.

Na een bezoek aan Oeganda nodigde een redacteur van dat tijdschrift BijEEN  hem uit naar Nederland te komen. In 1990 maakte hij de overstap op een toeristenvisum. Hij nam zijn intrek in de flat van de redacteur in Beverwijk, vastbesloten zich door niets te laten dwarsbomen in zijn ambitie een roman te schrijven. Om toch iets achter de hand te hebben als hij daarin onverhoopt zou falen, volgde hij nog wel een cursus boekhouden. Jarenlang kreeg hij echter geen letter van de gedroomde roman op papier. Pas na een jaar of vier tobben stond hem plotseling het stramien daarvan voor ogen: hij zou min of meer zijn eigen verhaal vertellen. En dat van zijn familie en van zijn land; het door het terreur en burgeroorlog geteisterde Oeganda

In 1998 verschijn Abessijnse Kronieken. Het boek bevat verhalen over de familie van de hoofdpersoon Moegezi, over de geschiedenis van Oeganda, over de regimes van de dictators Obote en Amin, over de guerrillaoorlog die het land verscheurde en over het opgroeien van een jongeman te midden van al deze gebeurtenissen. In 1999 verovert het boek het buitenland, negen landen brengen het boek in vertaling. Met Slangenkuil had hij opnieuw groot succes. In 2004 verscheen Voorbedachte daden.

In Slangenkuil keert Bat Katanga, na in Cambridge ter bestrijding van zijn impulsiviteit wiskunde en economie te hebben gestudeerd, terug naar zijn vaderland Oeganda. In een helikopter heeft hij zijn eerste en enige sollicitatiegesprek met generaal Samson Bazooka, minister van Energie en Communicatie onder het regime van Idi Amin. Bazooka heeft hem nodig om orde op zaken te stellen in het ministerie. Maar deze selfmade man die intellectuelen wantrouwt, zet zijn voormalige liefje Victoria op Bat om hem in de gaten te houden.
Bat maakt een bliksemcarrière. Hij leidt het leven van 'the rich and the famous' en is gelukkig met Victoria, die al snel verliefd wordt op Bat, haar opdracht vergeet en hem een dochter schenkt. Wanneer Bats liefde voor Victoria bekoelt, ruilt hij haar argeloos in voor een andere vrouw. In een dictatuur is echter niets zo wankel als succes en geluk. In de slangenkuil liggen niet alleen de lakeien van Amin te kronkelen, maar ook Victoria, want een vrouw die gehard is in de jungle van een militair regime, laat zich niet eenvoudig aan de kant zetten. 

In Voorbedachte daden beschrijft Isegawa een maatschappij die bevangen is door angst voor terreur. Pingeland, zo noemt Dismas het rijke land, dat veel op Nederland lijkt en hem ooit als vluchteling gastvrij ontving. Sinds Blaatpan minister-president van Pingeland is voelt hij zich er steeds minder thuis. Het sociale klimaat wordt grimmiger, asielbeleid en terrorisme bepalen de politieke agenda. Dismas doet er vanuit zijn flat in een rustige nieuwbouwwijk ogenschijnlijk afstandelijk verslag van, maar in werkelijkheid gaat in hem de aanstichter schuil van een reeks aanslagen.

Bibliografie
2004  Voorbedachte daden
2001  Twee chimpansees
1999  Slangenkuil
1998  Abessijnse kronieken

bronnen:
De Bezige Bij
Biblioweb
boeken.vpro.nl

 

 

 

 

 

Recent

16 augustus 2017

Ideale bestaansvorm

11 augustus 2017

Zorgenkind of zondagskind

Literair Nederland - 10 jaar geleden

27 augustus 2007

Iemand gaat op reis naar een prachtig land, Peru in dit geval, en schrijft een boek over deze reis. Op de flap staat: "Het neusje van Peru voert de lezer mee naar de Peruviaanse woestijn, het Triticameer, over de Andes naar het hart van het Incarijk, tot in de jungle nabij Iquitos."

Iemand gaat op reis naar een prachtig land, Peru in dit geval, en schrijft een boek over deze reis. Op de flap staat: "Het neusje van Peru voert de lezer mee naar de Peruviaanse woestijn, het Triticameer, over de Andes naar het hart van het Incarijk, tot in de jungle nabij Iquitos."

Dat klinkt toch goed nietwaar? Helaas, we worden wel meegenomen maar niet naar het bovengenoemde. Natuurlijk komen deze gebieden wel voor in het boek maar het frappante is dat ik heel veel over het reizen zelf heb gelezen maar weinig over het land.

Lees meer