20 december 2004

Oscar Wilde

 

Oscar O’Flahertie Fingall Wilde werd geboren in Dublin, Ierland op 16 oktober 1854. Hij was de tweede zoon van Sir William en Lady Jane Wilde. Zijn ouders stonden bekend als een merkwaardig koppel. William was een befaamd chirurg, die in 1864 betrokken raakte bij een schandaal, toen een oudere patiënte hem van verkrachting beschuldigde. Moeder Jane was een dichteres die uit was op sensatie en graag in het middelpunt van de belangstelling stond. Deze eigenschap gaf ze mee aan haar zoon Oscar. 

In 1878 verhuisde Wilde naar Londen. Hij was afgestudeerd aan Oxford University en vastberaden het te maken in de grote stad. Van zijn moeder had hij geleerd het leven als een grote performance te zien, en Oscar zorgde dan ook overal waar hij kwam voor spektakel. 

In minder dan twee jaar tijd was Wilde uitgegroeid tot een beroemd figuur in Londen. Zijn eerste toneelstuk Vera of The Nihilists werd echter niet positief ontvangen. Ook zijn eerste poëziebundel flopte.

In 1884 besliste Wilde, in een vlaag van verstandsverbijstering, om een respectabel burger te worden en zich aan te passen aan de normen en waarden van het Victoriaanse Engeland. Hij huwde Constance Lloyd en kreeg twee zonen van haar. Hij nam zelfs een baan aan als redacteur van het chique tijdschrift Womens’s World.

Het werd hem echter al snel duidelijk dat hij in dit leven niet gedijde. Hij voelde zich beklemd en van zijn vrijheid berooft. Vanaf 1886 begon hij in het geheim bezoekjes re brengen aan jonge mannen op Oxford. Kort daarna scheidde hij van zijn vrouw en brak met al zijn vrienden en familie (I’ve been away from home so long that I’ve forgotten the house number).

Na de breuk met zijn gezin stortte Wilde zich op de drank en zocht meer en meer afleiding bij jonge mannen. De periode tussen 1888 en 1895 was het meest turbulent in het leven van de schrijver. Tijdens deze jaren schreef hij zijn belangrijkste werk, waaronder de kinderboeken The Happy Prince and Other Tales en The House of Pomegranates, zijn enige roman The Picture of Dorian Gray en een aantal succesvolle theaterstukken.

Het laatste theaterstuk dat Wilde schreef, The importance of Being Ernest, wordt door velen beschouwd als zijn grootste meesterwerk. De première van het stuk in 1895 betekende echter, ironisch genoeg, het begin van het einde. Nadat hij de vader van zijn minnaar Lord Alfred Douglas de toegang geweigerd had, sleepte deze hem voor de rechter wegens homoseksualiteit en sodomie. Wilde werd schuldig bevonden aan onzedelijkheid en seksuele omgang met minderjarigen en werd veroordeeld tot twee jaar dwangarbeid. In 1897 schreef Wilde in de gevangenis zijn beroemde brief aan minnaar Albert Douglas, later gepubliceerd als De Profundis.

Na zijn vrijlating werd Wilde nooit meer de oude. Hij publiceerde nog een werk: The Ballad of Reading Gaol, een aanklacht tegen de wantoestanden waarvan hij getuige was geweest in de gevangenis. Het werk werd in 1889 gepubliceerd. 

De laatste jaren van zijn leven bracht Wilde zwervend door. De eens zo flamboyante publieke figuur stierf arm en eenzaam in een hotel in Parijs. Hij stierf op 30 november 1900 aan een oorinfectie. Vlak voor zijn dood bekeerde hij zich tot de Rooms Katholieke kerk. 

Bron: http://www.toneelhuis.be/: download Mood On The Go, Jeroen Olyslaegers.

Judith@literairnederland.nl

Recent

16 oktober 2017

Nooit meer los van Indië

Literair Nederland - 10 jaar geleden

29 oktober 2007

Roman met cartoonachtige taferelen
Door Rabin Gangadin

De opvatting dat de zintuiglijke waarneembare wereld de enige werkelijkheid is, is tegenwoordig niet meer vol te houden. In die andere dimensie van werkelijkheid speelt niet alleen de nieuwe natuurkunde, maar ook de religieuze ervaring een belangrijke rol.
De ervaring van mensen die contact zouden hebben gehad met een werkelijkheid die uitstijgt boven de alledaagse werkelijkheid, betreft een waarneming van het transcendente, a.h.w.

Lees meer